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C’est un nageur, il représente l’Argentine, mais il vend des pizzas et organise des tirages au sort pour concourir

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Ulises Cazau C’est un jeune de 17 ans originaire de La Plata qui souhaite se consacrer entièrement à la discipline qui le passionne et pour laquelle il a véritablement les conditions : la natation. Mais parfois, être un athlète amateur demande un double effort. D’une part, celui d’un entraînement intensif axé sur les compétitions. Et de l’autre, l’extra-sportif, qui consiste à trouver un moyen de résoudre financièrement ses objectifs et ses projets.

En ce sens, l’exemple que représente le jeune nageur est convaincant : le même jour de mars où il battait un record national junior et se qualifiait pour représenter l’équipe nationale dans une compétition à Canberra, en Australie, le Confédération argentine des sports aquatiques (CADDA) l’a informé que ce voyage devait être autofinancé par chaque concurrent. Autrement dit : il pouvait représenter l’Argentine, mais il devait le payer lui-même. “C’était un peu d’eau froide”, a-t-il admis. LA NATION Ulysse, qui a commencé à organiser une tombola pour récolter les 6 000 $ nécessaires pour aller nager à Canberra en août prochain. La situation n’est pas nouvelle pour lui : l’année dernière, pour accéder à un autre concours, beaucoup plus proche, à Santiago del Estero, il pétrissait et vendait des pizzas.

Ulysse a commencé à nager étant enfant pour « se débarrasser de sa peur » de l’eau, mais il s’est ensuite passionné pour les compétitions de natation.Gza. Ulises Cazau

–Ulysse, quel est le nom du tournoi australien, quand a-t-il lieu et comment t’es-tu qualifié pour y participer ?

–Le concours a lieu du 10 au 25 août de cette année à Canberra, en Australie. Il s’appelle Fan junior du Pacifique. J’y vais avec d’autres nageurs représentant l’équipe nationale argentine. Nous sommes huit classés de tout le pays : il y a des nageurs de Santa Fe, de La Pampa, de la province de Buenos Aires… De La Plata il y a aussi Máximo Aguilar, qui nage à Estudiantes. Je me suis qualifié en mars, lors d’un tournoi national de jeunes qui s’est déroulé au Parque Roca. Là, j’ai battu le record national du 50 mètres papillon (j’ai réalisé un temps de 24 secondes et 24 centièmes) et au 100 mètres papillon, j’ai établi une marque qui m’a permis de me qualifier pour le tournoi australien.

–Partir en Australie est un double défi : d’abord, avant de penser à gagner la course, il faut trouver l’argent pour voyager…

–Une heure après avoir atteint le record national qui m’a permis de me qualifier pour le tournoi, j’ai été informé par la Confédération que le voyage allait être autofinancé. Et ils m’ont dit que cela coûtait environ 6 000 $… Ce fut un coup dur, je ne pouvais pratiquement plus apprécier la marque que j’avais achetée. Mais je me suis immédiatement mis au travail. À partir de mars, j’ai commencé à travailler sur ce budget… Je devais me rendre en Australie. Comme toujours, la famille et les amis ont été les premiers à contribuer. Cette semaine, nous avons lancé des tombolas qui sont devenues virales sur les réseaux sociaux.

Ulises Cazau a été champion de natation chez les jeunes lors d’une compétition organisée au BrésilGza. Ulises Cazau

Ulises Cazau a battu le record national du 50 mètres papillon et plus tard du 100 mètres papillon.Gza. Ulises Cazau

–Et quelle a été la réponse du peuple ?

–Nous avons de la chance qu’il y ait des gens très solidaires en Argentine. Quand on a commencé, on voyait ça très compliqué, très lointain. Mais aujourd’hui, je peux vous dire que grâce à tous ceux qui ont regardé la vidéo et partagé ma situation, nous sommes très proches du but.

Ulises habite dans le quartier de Gonnet, il est fan des Estudiantes de La Plata, il a terminé ses études secondaires l’année dernière et aujourd’hui il suit un cours de programmation tout en continuant à étudier l’anglais. Mais il est très clair sur ce qu’il veut : « J’ai décidé de me concentrer à cent pour cent sur ce sport, au moins cette année. “Je suis juste à l’âge où se présentent les possibilités de participer à des tournois importants, de battre des records nationaux et peut-être qu’une université à l’étranger s’intéresse à des athlètes comme moi”, dit-il.

Ulises Cazau fabriquait et vendait des pizzas pour payer son billet et son séjour à Santiago del Estero, mais une compétition nationale de natationGza.

Ulises Cazau a représenté l’Argentine dans plusieurs tournois sud-américains et il va maintenant le faire en AustralieGza. Ulises Cazau

Le jeune homme a commencé très jeune à nager pour « se défendre contre l’eau » et bientôt, avec les courses de relais locales, il a commencé à prendre goût à la natation en compétition. Il assure que sa passion pour cette discipline est née lors de sa qualification pour les Jeux de Buenos Aires et qu’après l’arrêt de la pandémie, il a décidé de prendre la natation au sérieux. “Quand je suis retourné à l’eau après la pandémie, les résultats ont commencé à arriver très rapidement et j’ai ainsi pu participer à des tournois de meilleur niveau et grandir jusqu’à là où je suis aujourd’hui.”

Bien entendu, toutes les réalisations obtenues sont le fruit de grands efforts. L’entraînement intensif nécessite environ sept à huit séances de piscine par semaine, une séance de gym trois fois par semaine et une journée de yoga. Le jeune homme alterne ses pratiques dans la piscine de La Plata où il s’est entraîné ces dernières années, L’ADN du Club Montegoavec quelques incursions hebdomadaires avec son entraîneur à la piscine du Parque Rojas de Buenos Aires qui, selon Ulises, de par ses dimensions et sa préparation, « est la meilleure piscine du pays ».

Ulises Cazau et son entraîneur, Maximiliano Marini, du club de La Plata ADN Club MantegoGza. Ulises Cazau

Ulises Cazau a commencé à participer à des tournois de relais dans les clubs de natation de la ville de La Plata.Gza. Ulises Cazau

–Ne recevez-vous aucun soutien financier d’aucune entité officielle ?

–Nous avons contacté toutes les parties possibles, du Sous-secrétariat aux Sports de la Nation, de l’État provincial et aussi de la municipalité. Nous avons déjà été entendus. De Nación, il semble que ma bourse soit attribuée, mais elle est toujours en cours. Ce mois-ci, ils m’ont dit qu’il allait arriver, mais il n’est pas encore arrivé. De la province aussi.

–En quoi consiste cette bourse ?

– Ce serait une aide financière, je ne sais toujours pas combien car je ne l’ai pas reçue, mais pas tant pour le voyage en Australie que pour la vie de tous les jours. La formation, la complémentation… Ce serait comme une aide de ce côté-là, que nous recherchons également de la part de la Province et de la Municipalité… Plusieurs conseillers nous ont déjà dit vouloir nous donner un coup de main. Qu’ils nous mettent à disposition un moyen de transport pour aller à la Capitale s’entraîner un jour ou l’autre… Nous sommes deux nageurs de La Plata qui partons en Australie et nous sommes obligés d’aller nous entraîner à Buenos Aires car il n’y a pas Piscines olympiques à La Plata.

Ulises Cazau vise à participer aux Jeux Olympiques de Los Angeles 2028Gza. Ulises Cazau

–Ce n’est pas la première fois que vous devez recourir à l’aide de la communauté pour pouvoir assister à un tournoi : vous avez également vendu des pizzas.

-Ouais. L’année dernière, j’ai dû voyager à Santiago del Estero pour qu’une jeunesse argentine se démarque et se qualifie pour la jeunesse sud-américaine. Nous avons dû payer mon voyage et celui de mon coach, ce n’était pas comme ce que nous devons financer actuellement, mais c’était un budget. Et nous avons trouvé cela. Mon cousin étudiait juste la gastronomie et avait également vécu en Italie, il savait donc faire des pizzas napolitaines. Il avait un four spécial pour ça. Nous avons donc décidé de vendre des pizzas.

–Combien de pizzas avez-vous vendu ?

–Ecoute, c’était comme ça. En janvier 2023, mon entraîneur, Maximiliano Marini, m’a dit que nous allions à Santiago del Estero en mars. Nous avons commencé avec les pizzas fin janvier et nous avons vendu tout le mois de février et début mars. Nous les cuisinions du lundi au jeudi, et le vendredi et samedi nous effectuions des livraisons. Je ne me souviens pas combien nous en avions fait, mais nous les vendions en combinaisons de trois pizzas. Nous avons dû vendre environ 90 combos… Près de 300 pizzas !

Cette fois, pour payer le voyage en Australie, Ulises Cazau a estimé qu’il n’avait plus de temps à consacrer aux pizzas, puisqu’il est en transition vers la haute compétition qui lui prend tout son temps.gza. Ulises Cazau

Ulises Cazau se concentre avant une compétitionGza. Ulises Cazau

–Et comment ça s’est passé à Santiago del Estero ?

– Ça s’est bien passé pour moi. J’ai fait la marque de qualification pour le Championnat Sud-Américain de la Jeunesse où je suis devenu Champion du 50 mètres papillon. Au 100 mètres papillon, je suis arrivé troisième. Là, j’ai concouru pour l’équipe nationale des jeunes, comme je vais le faire en Australie. De plus, il y a aussi une chance que je sois appelé à participer à l’Absolu Sud-Américain, ce qui serait de faire partie de l’équipe senior, qui s’adresse à toutes les catégories, pas seulement aux jeunes. De nos jours, on parie beaucoup sur les jeunes, car ceux qui font partie de l’équipe senior prennent déjà leur retraite.

–Et en quoi consistent les tombolas que vous proposez désormais ?

–Le premier prix est un bon de commande de 100 000 pesos auprès d’une marque de vêtements de sport. Le deuxième prix est une montre de sport de grande marque. Et le troisième, un bon de commande de 50 000 pesos pour la même marque de vêtements de sport et un kit de natation. Mais nous sommes en train d’évaluer, parce que beaucoup de gens nous ont approchés et nous ont proposé de nouveaux produits, donc l’idée est d’insister encore plus tard avec le tirage au sort, qui aurait lieu en juillet, en ajoutant quelques prix. Chaque numéro coûte 2 000 pesos, même si nous proposons trois numéros pour 5 000 pesos. Toute personne intéressée peut m’écrire sur mon Instagram, @cazauulises. De plus, vous pouvez collaborer sur le Mercado Pago alias uli.australia.mp.

Ulises Cazau veut représenter l'équipe argentine en Australie et doit récolter des fonds pour ce faire

Ulises Cazau veut se consacrer pleinement à sa carrière de nageurGza. Ulises Cazau

–Ulysse, tu rêves d’accéder aux Jeux Olympiques ?

– Il y a quelque temps, les Jeux Olympiques ne sont plus un rêve : ils sont désormais un objectif. Ce sont des tournois pour lesquels il faut se préparer pendant quatre ans, plus ou moins. Ce qui serait un rêve, parce que c’est extrêmement compliqué, c’est de jouer l’hymne national argentin aux Jeux Olympiques. Je crois qu’en nageant, un homme ne l’a jamais fait, ou du moins il l’a fait, mais il y a 100 ans. Ce serait quelque chose d’historique.

– « Sonner l’hymne », c’est monter sur le podium, remporter une médaille.

–Non, votre hymne ne joue que si vous gagnez de l’or. Avec du bronze ou de l’argent, non. Il faut chercher l’or.

En effet, comme le dit Ulises Cazau, les Jeux Olympiques de Los Angeles en 2028 marqueront exactement le 100e anniversaire de la seule médaille d’or remportée par la natation argentine. Cela s’est produit aux Jeux d’Amsterdam en 1928, lorsqu’Alberto Zorrilla, un nageur de la GEBA, a remporté la première place au 400 mètres nage libre.

–Y a-t-il une possibilité de refaire des pizzas ou est-ce du passé ?

– L’histoire de la pizza aurait pu arriver parce que c’était les vacances d’été et que j’avais plus de temps libre. Aujourd’hui c’est plus compliqué, nous sommes dans une sorte de transition vers la haute performance et je ne peux plus consacrer autant de temps aux pizzas. Écoutez, quand les choses sont difficiles, les émotions se mélangent. Sûrement, quand je serai à Canberra, avant même le départ, je penserai : « J’ai déjà gagné, parce que je suis arrivé en Australie grâce à ce que nous nous sommes entraînés et à tout ce que nous avons bougé. » Mais je ne me plaindrais pas si tout était plus simple…

–Quel rôle souhaiteriez-vous que les autorités aient par rapport à des sports comme le vôtre ?

–Je pense qu’il est important de promouvoir ce qu’est le sport, que ce soit en soutenant les athlètes ou en investissant dans les infrastructures ou les entraîneurs, car la réalité est que nous sommes peu nombreux à atteindre ce niveau, qui est un bon niveau, mais comparé à d’autres pays. ne sont pas encore assimilés. Nous travaillons jour après jour pour cela. Je pense que ce soutien serait aussi important et plus généralisé, je ne sais pas… Ce serait bien de transformer une piscine municipale de ma ville en piscine olympique. Ce serait idéal. Cela permettrait de promouvoir le sport, de le rendre visible et de le populariser. Un coup de main avec des bourses et tout ça ne ferait pas de mal non plus…

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