Ils ont découvert une nouvelle espèce de dinosaure carnivore à Chubut

Ils ont découvert une nouvelle espèce de dinosaure carnivore à Chubut
Ils ont découvert une nouvelle espèce de dinosaure carnivore à Chubut
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mardi 21/05/2024

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Dernière mise à jour 16h34

Une équipe de paléontologues du CONICET, en collaboration avec des collègues internationaux, a découvert une nouvelle espèce de dinosaure carnivore qui habitait ce qui est aujourd’hui la province de Chubut il y a environ 69 millions d’années. La découverte, qui fait partie d’un projet soutenu par la National Geographic Society, a été publiée dans la revue Cladistics.

Restes fossiles de Koleken inakayali. Crédit : Amalia Villafañe

Le dinosaure, nommé Koleken inakayali, appartient à la famille des Abélisauridés, connue pour sa présence au Gondwana, l’ancien supercontinent de l’hémisphère sud. “Il s’agit d’un abelisauridé, une famille popularisée par le carnivore à cornes Carnotaurus”, a expliqué Diego Pol, chercheur au CONICET au Musée argentin des sciences naturelles “Bernardino Rivadavia” et responsable de l’étude.

Une découverte unique

Koleken inakayali se distingue des autres dinosaures carnivores par un ensemble unique de caractéristiques crâniennes. Contrairement au Carnotaurus, Koleken était plus petit et n’avait pas de cornes sur son crâne. “Le nom Koleken vient de la langue des Tehuelches et signifie ‘qui vient de l’argile et de l’eau’, en référence aux sédiments où ont été trouvés les restes fossiles”, a commenté Pol.

L’équipe de recherche a découvert un squelette partiel de Koleken, comprenant plusieurs os du crâne, du dos, de la hanche, de la queue et des jambes. Cette découverte a été faite dans la formation géologique de La Colonia, au nord de Chubut, une région riche en fossiles.

Signification évolutive

La découverte de Koleken inakayali suggère que les abélisauridés étaient plus diversifiés qu’on ne le pensait auparavant. “Il est possible que Koleken ait coexisté avec le Carnotaurus, de la même manière que les lions et les léopards coexistent aujourd’hui dans la savane africaine”, a déclaré Pol. Cette découverte indique une diversité significative d’espèces carnivores jusqu’à l’extinction des dinosaures.

C’était le travail de terrain dans la zone de la découverte. Crédit : Maria Agustinho

L’équipe a également analysé l’évolution des abelisauridés et de leurs proches parents, les noasauridés, trouvant des périodes d’évolution rapide et d’autres de stase. “Cela nous amène à explorer quels facteurs pourraient influencer ces changements évolutifs marqués”, a ajouté Pol.

Un projet collaboratif

Le projet « La fin de l’ère des dinosaures en Patagonie » implique plus de 70 chercheurs et boursiers du CONICET ainsi que des collègues de diverses institutions mondiales. Les co-auteurs de l’étude comprennent Fernando Novas (CONICET-MACNBR), Mattia Antonio Baiano (Museo Municipal Ernesto Bachmann, Neuquén), David Černý (Université de Chicago), Ignacio Cerda (CONICET-IIPG, UNRN) et Michael Pittman (The Université chinoise de Hong Kong).

Des spécialistes travaillent à la préparation du fossile. Crédit : María Agustinho.

“Koleken renforce l’idée selon laquelle plusieurs espèces d’abélisauridés coexistaient dans les mêmes habitats à la fin du Crétacé”, a expliqué Baiano. Cette découverte contribue de manière significative à la connaissance des dinosaures de cette époque et démontre la diversité des abélisauridés en tant que carnivores dominants au moment de l’extinction massive.

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