Conicet a découvert une espèce de dinosaure à Chubut

Conicet a découvert une espèce de dinosaure à Chubut
Conicet a découvert une espèce de dinosaure à Chubut
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Le nouveau dinosaure

Koleken inakayali Il appartient à la plus importante famille de dinosaures carnivores du monde. Gondwana, le supercontinent de l’hémisphère sud qui comprenait ce qui est aujourd’hui Amérique du Sud, Afrique, Inde et Madagascar, Australie et Antarctique. « Il s’agit d’un abelisauridé, une famille popularisée par le dinosaure le plus célèbre de notre continent, le carnivore à cornes. Carnotaure», explique Diego Pol, chercheur CONICET au Musée argentin des sciences naturelles « Bernardino Rivadavia » (CONICET, MACNBR) et responsable des travaux de recherche.

La nouvelle espèce de abélisauridé Il se distingue des autres dinosaures carnivores par un ensemble unique de caractéristiques que l’on retrouve principalement dans le crâne. La nouvelle espèce présente plusieurs différences avec Carnotaurenotamment une taille plus petite et l’absence de cornes sur le crâne.

“Le nom Koleken vient de la langue des Tehuelches et cela signifie qu’il provient d’argiles et d’eau, en référence au fait que les sédiments dans lesquels les restes fossiles ont été trouvés étaient des argiles déposées dans un estuaire il y a 69 millions d’années. Le nom inakayali rend hommage au chef Tehuelche Inakayal », seña Pol, ajoutant : « Le nouveau dinosaure est représenté par un squelette partiel qui comprend plusieurs os du crâne, un ensemble presque complet d’os du dos, une hanche complète, plusieurs coccyx et des pattes presque complètes. »

Paléontologues Palénotologie Conicet.jpg

Traces en Patagonie

La découverte a été réalisée par des paléontologues et le personnel du Musée Paléontologique Egidio Feruglio, à Trelew, dans des roches appartenant au Formation géologique de La Colonia, située au nord de la province de Chubut. Cette région est extrêmement riche en fossiles de toutes sortes, et Koleken Il devient le deuxième abélisauridé à vivre dans cette zone vers la fin de l’ère des dinosaures.

«Nous avons trouvé une concrétion contenant la moitié arrière préservée du squelette du dinosaure. Le corps de cet animal a sûrement été transporté par une rivière jusqu’à un estuaire, où il a été enterré peu de temps après sa mort. De plus, nous avons pu retrouver des restes du crâne dans la partie de la concrétion qui avait été érodée, ce qui explique pourquoi les os du crâne sont désarticulés, tandis que la partie arrière du squelette, qui se trouvait à l’intérieur de la concrétion, est parfaitement articulée. et en position de vie », commente le chercheur.

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Selon Pol, la nouvelle découverte indique que les dinosaures carnivores de la famille des Abélisauridés étaient plus diversifiés qu’on ne le pensait auparavant et que, probablement, plus d’une espèce de carnivore partageait le même environnement et le même écosystème.

« Il est possible que Koleken ait coexisté avec son proche parent le Carnotaure, de la même manière que les lions et les léopards coexistent aujourd’hui dans la savane africaine ou les pumas et les jaguars dans la jungle de Misiones. C’est intéressant parce que Koleken et Carnotaurus vivaient très près de l’époque de l’extinction définitive des dinosaures, ce qui nous dit qu’au moins chez les carnivores, il y avait une grande diversité d’espèces jusqu’au moment de l’extinction », explique le chercheur.

Perspectives du Conicet

Avec les nouvelles informations fournies par Koleken, l’équipe de spécialistes a analysé sur les abélisauridés et leurs proches parents la rapidité avec laquelle les différentes parties du squelette ont évolué. Le paléontologue Fernando Novas, chercheur au CONICET au MACNBR et co-auteur de l’ouvrage, commente : « Nous avons analysé les relations évolutives des abelisauridés et de leurs plus proches parents, les noasauridés, et avons trouvé des périodes pendant lesquelles ces groupes ont changé rapidement, et d’autres périodes dans lesquelles ces groupes ont changé rapidement. dont son évolution est restée presque en pause.

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« C’est intéressant car cela nous amènera dans le futur à explorer “Qu’est-ce qui a pu influencer une augmentation aussi marquée de l’évolution de ces carnivores”, ajoute Pol.

La découverte de cette nouvelle espèce élargit les connaissances sur dinosaures de la fin du Crétacé. À cet égard, un autre auteur de l’ouvrage, le paléontologue Mattia Antonio Baiano, du Musée municipal Ernesto Bachmann Neuquén, explique «Koleken renforce l’idée que plusieurs espèces d’abélisauridés coexistaient dans les mêmes habitats durant cette période. De plus, cela montre que les abélisauridés étaient très diversifiés par rapport aux autres groupes de dinosaures. Nous pensons que ces “Ils étaient les carnivores dominants lors de la grande extinction qui a effacé les dinosaures de notre planète.”

L’équipe de recherche est également composée de David Erný (Université de Chicago), Ignacio Cerda (CONICET-IIPG, UNRN) et Michael Pittman (Université chinoise de Hong Kong).

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