Le plus grand tremblement de terre de l’histoire : quand la Terre a tremblé au Chili comme si 23 200 bombes atomiques avaient été larguées

Le plus grand tremblement de terre de l’histoire : quand la Terre a tremblé au Chili comme si 23 200 bombes atomiques avaient été larguées
Le plus grand tremblement de terre de l’histoire : quand la Terre a tremblé au Chili comme si 23 200 bombes atomiques avaient été larguées
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Le plus grand tremblement de terre enregistré dans l’histoire a constitué, pour les chercheurs, l’un des jalons les plus importants de la sismologie instrumentale : c’était la première fois que les sismologues parvenaient à obtenir des enregistrements d’un tremblement de terre classé comme géant (Getty)

Des milliers d’horloges – cassées, brisées, écrasées – se sont arrêtées exactement à la même heure, à 15h11 de l’après-midi, lorsque le sol a tremblé sur tout le territoire chilien avec une intensité qu’aucun être humain n’avait de mémoire et qu’il n’y avait aucun record dans l’histoire. En dix minutes, des villes entières ont coulé., des milliers de maisons se sont effondrées, d’autres zones se sont élevées de plusieurs mètres, un volcan est entré en éruption, des ponts sont tombés et plusieurs rivières ont changé leur cours. Les morts se comptent par milliers et les victimes par plus de deux millions.

« Le tremblement de terre était comme un gigantesque cyclope qui, avec un énorme marteau, écrasait tout avec une colère furieuse. Un seul coup et la tour de la caserne de la Bombe s’effondre… Les Impôts Intérieurs, le Centre Espagnol, la Cathédrale, l’Église Évangélique et bien d’autres. Soudain, le géant est devenu fou et a commencé à distribuer des coups à gauche et à droite, laissant toute la ville brutalement blessée”, a décrit Hernán Olave, dans son livre Des heures de tragédiel’impact qu’a eu le méga tremblement de terre qui a secoué le Chili le 22 mai 1960, d’une magnitude de 9,5 sur l’échelle de Richter, à Valdivia – lieu de l’épicentre – le plus élevé enregistré depuis l’existence du sismographe.

Ce n’était pas tout. Une quinzaine de minutes plus tard un tsunami avec des vagues supérieures à dix mètres Elle a dévasté une bonne partie du sud du pays, causant de graves dégâts à Valdivia, Corral, Puerto Saavedra, Isla Mocha, Maullín, Ancud, Castro, entre autres villes.

Au fil des heures, les vagues ont également apporté leur puissance destructrice et meurtrière sur d’autres côtes de la planète, dans le Pacifique et l’océan Indien. À Hawaï, quinze heures après le tremblement de terre, un tsunami est arrivé, causant 61 morts et de graves dégâts à Hilo, où des vagues de plus de dix mètres de haut se sont produites. Aux Philippines, les vagues ont tué 32 personnes et des dégâts matériels ont été causés sur l’île de Pâques, à Samoa et en Californie.

A 17 000 kilomètres de l’épicentre, la catastrophe a frappé le Japon, où 22 heures après le séisme, des vagues de 5,5 mètres sont arrivées, détruisant 1 600 maisons et tuant 138 personnes dans la région de Honshu. Ils ont également causé des dégâts à Tahiti, en Nouvelle-Zélande, aux Samoa américaines, en Californie et en Alaska, aux États-Unis, et même au Kamtchatka, en Russie.

C’était un monstre planétaire» décrit par Tom Jordan, alors directeur du Southern California Earthquake Center dans un article de magazine Naturealors que 50 ans se sont écoulés depuis la tragédie.

À Valdivia, ce fut le point culminant d’une série de tremblements de terre qui ont commencé la veille et ont duré plus de 15 jours, jusqu’au 6 juin (Getty)

En raison de sa situation dans ce qu’on appelle la « ceinture de feu du Pacifique », le Chili est considéré le pays le plus sismiquement actif au monde et le quatrième pays le plus exposé aux dégâts majeurs dus aux catastrophes naturelles. Cela est dû au choc tectonique entre la plaque de Nazca et les plaques sud-américaine et Chiloé. L’énergie produite grâce à la tension entre ces plaques s’accumule jusqu’à produire, à certains moments, de grands mouvements telluriques. À tel point que, depuis l’existence du sismographe, plus d’une centaine de tremblements de terre d’une intensité supérieure à 7 et une douzaine de grands raz-de-marée ont été enregistrés au Chili.

Le premier tremblement de terre de mémoire sur le territoire chilien s’est produit le 16 décembre 1575 lorsque, selon les chroniques de l’époque, au crépuscule, la terre a commencé à trembler avec une violence terrible. À cette époque, il n’existait pas de sismographes pour mesurer son intensité, mais on sait que le tremblement de terre a provoqué le déplacement des collines de Valdivia, de sorte que le lac Riñihue s’est retrouvé coincé entre elles. Lorsque l’eau parvint à s’échapper, elle dévasta la ville.

Il est probable qu’il s’agissait du plus grand tremblement de terre jamais enregistré jusqu’à ce que le tremblement de terre du 22 mai 1960 dépasse tous les records, lorsque la pression des plaques s’est soudainement relâchée. une énergie équivalente à celle de l’explosion de 22 300 bombes atomiques similaire à celui que les États-Unis ont lancé sur Hiroshima le 6 août 1945.

Le frottement entre les plaques a libéré des siècles d’énergie accumulée, causant les plus grands dégâts dans la région située entre Valdivia et Puerto Montt. À Valdivia, le terrain a coulé de 2,7 mètres et dans les environs de la ville plusieurs rivières ont changé leur cours, certaines plaines sont devenues des zones humides et des milliers d’hectares de champs de culture et de pâturage ont été perdus.

Elle a également eu des effets globaux, car elle a fait vibrer la planète entière pendant plusieurs jours et sa perturbation a même affecté la rotation de la Terre et a raccourci les jours en millisecondes.

Une autre particularité du « tremblement de terre de Valdivia » – tel qu’il est entré dans l’histoire – était qu’il ne s’agissait pas d’un tremblement de terre isolé, mais plutôt du point culminant d’une série de tremblements de terre qui ont commencé un jour auparavant et ont duré 15 jours. , jusqu’au 6 juin. Durant cette période, il y a eu des mouvements de terre avec des épicentres à Curanilahue, Cañete, Chiloé, Valdivia, la péninsule de Taitao et Puerto Edén.

La police patrouille dans la ville dévastée d’Ancud, où des milliers de personnes se retrouvent sans abri. Le 30 mai, le Chili a envoyé de la nourriture à la ville de Valdivia, frappée par le tremblement de terre, où les réfugiés fuyant la colère volcanique ont grossi la population et ont amené les besoins de secours à un point critique.

Quelques jours après le tremblement de terre, le journal chilien Le Mercure recueilli des histoires de survivants, parmi lesquelles celle du paysan José Argomedo, qui vivait à Maullín, qui Il croyait que la Troisième Guerre mondiale avait éclaté. avec le lancement de bombes atomiques. « C’est ce que je pensais, même si j’ai appris plus tard qu’il s’agissait d’un tremblement de terre. J’ai eu la chance d’être à cheval sur les hauteurs, parce que cela m’a sauvé et de là, j’ai vu comment les maisons tombaient”, a-t-il déclaré.

María Soledad Salas avait 8 ans le 22 mai 1960 et soixante ans plus tard, lorsqu’un journaliste du BBC A l’occasion de l’anniversaire du plus grand tremblement de terre de l’histoire, il avait encore des images marquantes en mémoire. « J’étais chez une tante avec mes frères. Mes parents étaient allés au cimetière pour déposer des fleurs sur la tombe de ma grand-mère. Vers trois heures de l’après-midi, nous jouions dans une salle et, tout à coup, des bruits étranges ont commencé. C’est là que survint le premier choc. « Les enfants, les enfants, descendez ! » nous ont-ils appelés. Nous sortons au jardin. J’avais peur. On disait que les maisons en ciment n’étaient pas si sûres et nous étions dans une maison en ciment. Après la deuxième secousse, qui a été plus forte, j’ai vu que le camion de mon père arrivait. Je voulais aller le voir, mais j’ai essayé de marcher et je n’y suis pas parvenu. Je m’en souviens clairement. Le camion bougeait dans toutes les directions, tandis que mon père essayait de le retenir. La maison de ma tante aussi a bougé d’un côté à l’autre, c’était incroyable. Idem avec les lampadaires. Une fois le mouvement terminé, mon père nous a emmenés chez nous, qui se trouvait à environ cinq pâtés de maisons. Ma mère était restée au cimetière. Il dit que les poignées des tombes claquaient, qu’il voyait les niches brisées, les cercueils… que c’était terrifiant. Les malades erraient dans les rues, en robes. C’était terrifiant : les gens criaient, les sanglots et les gémissements se faisaient sentir. Ils ne m’ont pas laissé regarder, mais j’ai quand même vu une femme accoucher devant chez moi. De nombreuses personnes décidèrent de retirer leur lit et d’installer leur campement sur la place ; Ils ont fait des feux de joie. Nous non. Nous avons descendu les matelas au premier étage et y avons dormi au cas où nous devions nous précipiter dehors car cela tremblait tout le temps. « Nous n’avons pas pu revenir à la normale pendant au moins trois mois », se souvient-il.

“Le tremblement de terre était comme un gigantesque cyclope qui, avec un énorme marteau, écrasait tout avec une colère furieuse. Un seul coup et la tour de la caserne Bombas tombait”, a décrit Hernán Olave, dans son livre “Heures de tragédie”.

À Puerto Saavedra, une commune de la province de Cautín, dans la région de La Araucanía, les ravages causés par le tremblement de terre ont donné lieu à une affaire de police qui, perdue parmi les nouvelles sur les conséquences de la catastrophe, est passée presque inaperçue à l’époque mais a été sauvé des années plus tard par le portail d’information Jour 70.

Quelques minutes après le séisme, la commune a été dévastée par les vagues du tsunami tandis que ses habitants tentaient de sauver leur vie en se réfugiant sur les hauteurs. C’est alors qu’un guide spirituel de la population, identifié comme Juana Namuncura Añén, a annoncé que Pour rétablir l’équilibre de la terre, il fallait sacrifier un enfant orphelin.

Il n’y a aucun détail sur la manière dont ce sacrifice a été réalisé et le corps n’a jamais été retrouvé, mais il existe des preuves que la police et la justice sont intervenues pour clarifier le crime et punir les responsables.

Après un processus de deux ans, la justice a décidé de ne pas condamner les accusés compte tenu de la situation sans précédent et a jugé que les personnes impliquées avaient « agi sans libre arbitre, poussées par une force physique irrésistible, d’usage ancestral ». Pour les acquitter, les juges se sont appuyés sur l’article 10, paragraphe 9 du Code pénal chilien, qui dispose : « Ceux qui sont violés par une force irrésistible sont exonérés de toute responsabilité pénale. » ou poussé par une peur insurmontable».

La pression des plaques a soudainement libéré une énergie équivalente à l’explosion de 22 300 bombes atomiques similaires à celle que les États-Unis ont larguée sur Hiroshima le 6 août 1945 (AP Photo)

D’un autre côté, le plus grand tremblement de terre de l’histoire a donné un nouvel élan à la recherche sismologique. « Cela a constitué l’une des étapes les plus importantes de la sismologie instrumentale. C’était la première fois que les sismologues parvenaient à obtenir des enregistrements d’un séisme classé comme géant et la première fois que les géologues parvenaient à mesurer les effets d’un super séisme sur le terrain », explique Gabriel González, directeur adjoint du Centre de recherche sur les risques intégrés. Gestion des Catastrophes, CGIDEN, spécialisée dans les catastrophes d’origine naturelle.

En fait, le tremblement de terre du 22 mai 1960, puis celui de l’Alaska en 1964, ont renversé l’une des théories acceptées sur les causes des tremblements de terre. Selon le chercheur de la Faculté des Sciences Physiques et Mathématiques de l’Université du Chili Raúl Madariaga, « jusqu’à ce moment-là, les gens pensaient que les tremblements de terre étaient un phénomène superficiel, dans lequel étaient impliquées des masses de lave à faible profondeur, mais l’événement de Valdivia a généré un mouvement profond dans les géosciences.

Le tremblement de terre de Valdivia en 1960 a confirmé ce que soupçonnaient certains géologues : que la croûte terrestre ne se déplaçait pas par contraction, mais par processus de déplacement des plaques continentales et océaniquesc’est-à-dire que le sol n’est pas fixe, mais bouge imperceptiblement depuis des millions d’années.

La confirmation de la théorie des plaques a également permis d’établir un fait qui apporte une certaine tranquillité d’esprit : que les mégaséismes comme celui de 1960 ont un rythme d’apparition d’environ 300 ans, on estime donc que le prochain séisme de cette magnitude en Le territoire chilien se produira récemment, au milieu du 23e siècle.

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