Le mois de mai le plus pluvieux depuis 2008 renforce la garantie d’irrigation pour tout l’été

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Les trois premières semaines du mois de mai se sont clôturées avec des records de précipitations très inhabituels. Dans la vallée de l’Iregua, on n’a pas vu autant de litres d’eau depuis 2008. Et dans différentes parties des montagnes, des chiffres historiques ont été atteints. Pluie jour après jour, une pluie soutenue au fil du temps et, malgré des orages ponctuels et localisés dévastateurs, une pluie qui garantit la vie et les fruits pour l’été et l’automne.

Les données publiées par les stations du Gouvernement de La Rioja-SOS Rioja ne laissent aucun doute. Au cours des 20 premiers jours de mai, par exemple, à Logroño, 65,9 litres par mètre carré ont été collectés (72,6 si l’on ajoute ceux tombés hier après-midi). L’année dernière, parcours dramatique, ils n’étaient que 3,2, et en 2022, 9,1 litres. Il faut remonter à 81,7 litres en 2008 pour constater un chiffre supérieur à l’actuel.

Curieusement, en seulement trois semaines, la capitale a enregistré plus de précipitations qu’au cours des sept mois précédents : seul le mois de septembre complet, avec 77,7 litres, a été plus pluvieux que ce mois de mai.

La même chose se produit à Calahorra, où 59,4 litres ont été collectés (62,1 par rapport à hier après-midi), le chiffre le plus élevé également depuis 2008, lorsque les mesures atteignaient 84,9. La ville de la Rioja n’a pas non plus connu autant de pluie depuis septembre 2023.

La situation se répète dans les points culminants de la région, comme à l’observatoire de Moncalvillo, où les 100 litres ont été dépassés, un record historique par rapport aux 20 dernières années.

Ce mois de mai qui a eu tant d’impact s’est également fait sentir dans les réservoirs. Et non pas parce que le volume des barrages a augmenté, puisqu’ils sont restés presque plats, mais parce qu’ils ont pu libérer de l’eau pour générer de l’énergie hydroélectrique, afin que les rivières coulent plus volontiers ou qu’elles soient irriguées sans restrictions.

Avec Mansilla à 93,4%, González Lacasa à 86,9% ou Pajares à 84,5%, la mission est désormais de bien gérer cette ressource pour combiner la nécessité de stocker le plus d’eau possible pour l’été avec la nécessité de pouvoir répondre aux éventuelles et de grosses tempêtes.

Pour rappel et comparaison, au 1er juin 2023, les trois réservoirs de référence de la Rioja (Enciso était alors en phase de test) stockaient 85,45 hectomètres cubes. Ce 20 mai, ce chiffre est passé à 122,35, soit près de 37 hectomètres cubes de plus. “Espérons maintenant qu’en plus, avec le faible prix de l’énergie, il n’y aura pas de rejets pour produire de l’électricité”, déclare Igor Fonseca, secrétaire général d’ARAG-Asaja.

Les pluies dans les zones supérieures de l’Èbre aideront également les irrigants de La Rioja Baja, alimentés par le canal de Lodosa.

Bonnes perspectives

Cette situation garantit-elle l’irrigation pour l’été ? “Ouais. Nous venions d’un hiver qui nous avait laissé un bon « garde-manger » et nous avions l’allocation d’eau habituelle. Nous consommerons plus ou moins selon que nous ayons un été chaud ou un été frais avec des orages, mais la garantie est là”, explique Sergio Tudelilla, actuel président du syndicat central d’irrigation Iregua. Ces mots, il y a tout juste un an, sonnaient comme une chimère.

En avril et mai 2023, les discussions ne portaient pas sur la possibilité d’irriguer, ce qui est également le cas, mais sur la survie des arbres, notamment des arbres fruitiers. Grâce à quelques tempêtes occasionnelles et à une gestion méticuleuse de la ressource alors rare, l’objectif a été atteint, même si cette année il est temps de vérifier si le stress hydrique subi sera perceptible lors des récoltes.

L’horizon s’annonce prometteur pour les hectares irrigués, qu’il s’agisse de cultures ligneuses ou céréalières. Cependant, les plantes herbacées des zones arides ont subi des dommages impossibles à réparer dans de nombreux endroits. “Dans les villes traditionnellement plus productives en céréales, comme Foncea, Fonzaleche, Treviana… la sécheresse s’est installée depuis les semailles et ces pluies ne les ont pas aidés car elles arrivent avec le cycle végétatif presque terminé”, explique Fonseca.

Mansilla, González Lacasa et Pajares stockent 37 hectomètres cubes de plus cette année qu’en 2023

Depuis septembre, Logroño ou Calahorra n’ont pas connu un mois aussi pluvieux que ce mois de mai, qui a encore la dernière ligne droite à parcourir.

“Pour de grandes zones de la Rioja Alta, les pluies sont arrivées très tard”, explique Néstor Alcolea, secrétaire général de l’UPA. “Dans les hauteurs avec du blé et de l’orge ou plus tard des céréales, avec l’eau de ces semaines, Dieu est venu les voir”, souligne-t-il. «Les zones les plus tardives, grâce à ces pluies, pourront récolter, ce qui était très menacé. Mais dans de nombreux autres endroits, par exemple dans la Rioja Alta, la récolte était déjà perdue”, explique Óscar Salazar, président de l’UAGR-COAG.

Personne n’oublie les pâturages. L’année dernière, les éleveurs ont également souffert du manque, épuisés avant l’été. Ces pluies ont provoqué un verdissement notable. Les oliviers, les amandiers et les vignes ont également connu un répit en mai. Même les apiculteurs ont bénéficié de ces pluies abondantes au cours d’un mois qui promet encore de verser ses dernières gouttes.

Aides aux territoires

Malgré cette situation globalement positive, des initiatives sont demandées au secteur agricole pour remédier aux dégâts évidents enregistrés dans de nombreuses localités. «Maintenant, il est nécessaire que le ministère de l’Agriculture convoque la table de la sécheresse et développe des aides et des mesures spécifiques pour tous ceux qui n’ont pas pu récolter. C’est la troisième année que connaissent des problèmes aggravés par les coûts de production élevés des cultures herbacées. D’autres communautés autonomes apportent déjà leur aide », déclare Óscar Salazar.

“Lors de la prochaine réunion, nous évoquerons la nécessité d’apporter une aide aux zones les plus touchées par la sécheresse, en particulier les cultures herbacées, avec des mesures comme le paiement de la franchise d’assurance, qui représente 30%”, avance Igor. .

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