Accord international pour lutter contre la « biopiraterie »

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Agnès Pedrero*


Plus de 190 pays ont convenu vendredi d’un traité « historique » sur les brevets pour lutter contre la soi-disant biopiraterie, l’exploitation des ressources génétiques et les savoirs traditionnels des peuples autochtones, qui était en cours de négociation depuis plus de 20 ans.

Après près de deux semaines de discussions, les États « ont approuvé un nouveau traité innovant relatif à la propriété intellectuelle, aux ressources génétiques et aux connaissances traditionnelles associées, réalisant ainsi une avancée historique qui couronne des décennies de négociations », a indiqué l’ONU dans un communiqué.

Le traité obligera les demandeurs de brevet à divulguer l’origine de leurs ressources génétiques et les savoirs traditionnels utilisés dans leur invention.

L’objectif est de lutter contre la biopiraterie et de garantir qu’une invention est véritablement innovante et que les pays et les communautés locales potentiellement touchés acceptent d’utiliser leurs ressources génétiques, telles que les espèces végétales, et leurs connaissances traditionnelles.

Les pays membres de l’Organisation Mondiale de la Propriété Intellectuelle (OMPI), une agence des Nations Unies, se réunissaient depuis le 13 mai dans la ville suisse de Genève pour conclure plus de deux décennies de négociations.

« Cela fait 25 ans que nous attendons ce moment », a déclaré le président des négociations, l’ambassadeur du Brésil Guilherme de Aguiar Patriota, après avoir validé l’approbation consensuelle du traité.

Il s’agit du premier traité de l’OMPI sur la propriété intellectuelle, les ressources génétiques et les savoirs traditionnels, et également le premier à inclure des dispositions spécifiques pour les peuples autochtones et les communautés locales, a souligné cette agence des Nations Unies.

“Nous démontrons que le système de propriété intellectuelle peut continuer à encourager l’innovation tout en évoluant de manière plus inclusive, en répondant aux besoins de tous les pays et de leurs communautés”, a déclaré Daren Tang, directeur général de l’OMPI.

“Aujourd’hui, nous sommes entrés dans l’histoire de plusieurs manières”, a-t-il ajouté.

« Juste un équilibre »

“Nous saluons le résultat, qui établit un juste équilibre entre la promotion de l’innovation et l’amélioration de la transparence du système des brevets”, a réagi le représentant néerlandais, s’exprimant au nom de plusieurs pays occidentaux.

L’accord n’a pas été gagné d’avance : « Nous avons eu des hauts et des bas », dit-il.

La transparence impliquée par le traité devrait renforcer la mise en œuvre du protocole de Nagoya, qui prévoit que les personnes qui fournissent des ressources génétiques et des connaissances traditionnelles bénéficient d’avantages, pas nécessairement monétaires, pour leur utilisation.

“Je n’irais pas jusqu’à dire que (le traité) est révolutionnaire”, a déclaré à l’AFP Antony Scott Taubman, qui a créé la division des savoirs traditionnels à l’OMPI en 2001.

Mais cela permet de préciser qu’une demande de brevet implique que le demandeur a des « responsabilités » et qu’« il ne s’agit pas d’une procédure purement technique », a-t-il précisé.

Les ressources génétiques telles que les micro-organismes, les espèces animales et végétales ou les séquences génétiques sont de plus en plus utilisées dans de nombreuses inventions, comme les semences et les médicaments qui ont permis des avancées considérables en matière de santé, de climat ou de sécurité alimentaire, selon l’ONU.

Plus d’une trentaine de pays exigent déjà la divulgation de ces informations. Il s’agit majoritairement de pays en développement comme la Chine, le Brésil, l’Inde ou l’Afrique du Sud, mais aussi de pays européens comme la France, l’Allemagne et la Suisse.

Mais les règles varient selon les pays et ne sont pas toujours obligatoires.

Il y a deux ans, les pays ont décidé de convoquer une conférence dans le but de conclure un accord au plus tard en 2024.

Seuls les États-Unis et le Japon « se sont officiellement dissociés de la décision », sans pour autant s’opposer au consensus.

* Journaliste AFP

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