45 ans de « Dynastie », par Kiss

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Les changements de décennies sont toujours un grand défi pour les grands groupes de rock. Il y a quelque chose de chronologique dans l’esthétique et les sons qui ont tendance à changer, année après année, à chaque changement de décennie. Cet instant leur apparaît comme un abîme. Ça arrive à tout le monde. Enfin, pas tous : les Beatles se sont dissous alors que les années 70 n’avaient que quelques mois. Que serait devenu dans les années 70 ce groupe qui avait écrit comme aucun autre l’esthétique des années 60 ? Qui sait…

Les années 70, c’était beaucoup de choses plus ou moins à la fois. C’étaient les années du hard rock, du glam, du rock progressif, du hip hop et du disco. Ce furent les années de l’expansion du reggae et de l’essor et des premières reformulations du punk. Ils étaient tout cela et bien plus encore.

Mais fin 1977, première de « Saturday Night Fever », le film avec lequel Tony Manero, ancien John Travolta, entraînait tout le monde sur la piste de danse au rythme des Bee Gees.
Que faire face à cela, c’est la question que se sont posés de nombreux groupes de rock qui ont dominé la scène des années 70. Ils ont accepté le défi et se sont promenés sur la piste de danse, quel que soit le résultat de cette aventure.

Les Rolling Stones l’ont fait avec « Miss You », Rod Stewart a tenté sa chance avec « Do Ya Think I’m Sexy », Queen a contribué avec « Another One Bite the Dust ». D’autres groupes ont été directement reformulés, comme l’Electic Light Orchestra et avec « Discovery », qui comprenait l’irremplaçable « Last Train to London ».

Qu’a fait le Baiser ? Comme leurs collègues : se laisser aller à la piste de danse, avec tout ce que cela impliquait pour un groupe comme le New York band, mais surtout pour leurs fans des premiers temps car, à partir du 23 mai 1979, de nouveaux les fans viendraient. Et ils viendraient par centaines de milliers à travers le monde pour le bonheur de Stanley, Simmons & Co.
Ce jour-là, il y a quarante-cinq ans, Kiss sortait “Dynasty”, qui aurait été avec le (pas si) déconcertant “I Was Made for Lovin You”, la contribution disco du groupe à l’époque, mais pas la seule car “Sure Know Quelque chose” l’était aussi, bien qu’avec des éléments différents.

Dynastie des baisers

D’où vient Kiss lorsqu’ils ont sorti Dynasty ? De leur meilleur moment, c’est de là qu’ils sont venus lorsqu’ils se sont heurtés à cet abîme qu’était 1979. Les bons moments des groupes ont tendance à être, malgré leurs nombreuses biographies, des moments plutôt courts.

Juste quelques années au cours desquelles ils forgent leurs meilleures œuvres qui fonctionneront plus tard comme un éternel vent arrière. Il suffit de regarder les setlists pour le savoir. L’exception, encore et quand ce n’est pas le cas, sont les Beatles, qui jusqu’à la dernière de leurs minutes ont été bons. Dans le cas de Kiss, ces quelques années étaient de quatre, de 1975 à 1979.

Formé à New York, en janvier 1973, par Gene Simmons, professeur pendant une courte période et amateur de bandes dessinées et de films d’horreur, et par le chauffeur de taxi Paul Stanley, Kiss a vu le jour après que Simmons et Stanley ont quitté Wicked Lester, leur première tentative d’avoir un groupe de rock et ils ont trouvé le batteur Peter Criss, qui avait placé une annonce dans un journal musical à la recherche d’un groupe, et le guitariste Ace Frehley, qui les a impressionnés.

Simmons & Stanley, le noyau dur de Kiss tout au long de sa très longue existence, ont toujours été clairs sur le fait que chaque élément du groupe devait être aussi important que sa musique. Cela les a identifiés avec Kiss du début à la fin et les a soutenus financièrement : lorsque les ventes de disques ont diminué, les produits ont payé les factures.

La couverture de Dynasty, créée par l’artiste Francesco Scavullo, montre les visages des quatre membres de Kiss avec quelques variations sur leur maquillage pour refléter les couleurs de leurs albums solo.

Avec un rock à la fois hard et glam, Kiss a sorti ses deux premiers albums il y a cinquante ans et ils n’ont en aucun cas été un succès commercial. Même si quelque chose commençait à se produire avec ces quatre sujets aux visages cachés sous un maquillage original et des vêtements extravagants.

Le premier album éponyme et son successeur « Hotter than Hell » n’ont laissé aucun succès. Pressé par la maison de disques casablancaise, le groupe sort son troisième album, « Dressed To Kill », en 1975, qui comprend une chanson entraînante intitulée « Rock And Roll All Nite ». Mais ce n’est que lorsque la version live de cette chanson est sortie la même année que le présentateur de “Alive!” de Kiss. que le groupe connaît son premier grand succès.

Kiss le frappe et décolle

C’est avec « Alive ! », un album live, que le groupe trouve une véritable reconnaissance pour sa musique. Comme si les chansons qui n’avaient pas vraiment impressionné le public avaient eu besoin de leur version live pour le convaincre. « Rock and Roll All Nite » en est un bon exemple.

Déjà en état de grâce, Kiss publie en 1976 ce que de nombreux fans considèrent comme son meilleur album studio, « Destroyer », qui comprend la ballade orchestrale « Beth », qui deviendra, peut-être par accident, l’un de leurs plus grands succès. « Beth » était la face B du single hard rock « Detroit Rock City », mais les stations de radio ont commencé à diffuser la ballade à la place et elle a décollé. Quelque chose commençait aussi à se produire avec le côté « soft » du groupe.

L’année suivante, le quatrième album studio « Love Gun » et un deuxième album live, « Alive II » sortent. Un sondage Gallup désigne Kiss comme le groupe le plus populaire aux États-Unis. Le groupe joue pour la première fois au Madison Square Garden.

«Nous avons perdu notre extrémisme et nos couilles dans Dynasty. C’était un album de transition. C’était vraiment un album qui reflétait où nous en étions à l’époque.”

Paul Stanley, guitariste de Kiss.

À ce moment-là, le groupe montrait déjà des déséquilibres internes et le succès allait de l’avant. On pourrait dire que Kiss a toujours été composé de deux parties, celle composée de Simmons et Stanley, des ouvriers, liés au métier de groupe de rock tel qu’ils voulaient que Kiss soit, et celle composée de Frehley et Criss, le «fêtards».

En 1978, ils ont une idée aussi originale que dangereuse : que chacun des musiciens sorte un album individuellement sous l’orbite de Kiss. Et c’est ce qu’ils ont fait : quatre albums solo sont sortis simultanément, chacun se vendant à plus d’un million d’exemplaires.

La tournée de la dynastie Il n’a pas réussi à obtenir le succès des tournées qui l’ont précédé et même plusieurs de ses dates ont été annulées en raison de mauvaises ventes de billets.

Le « problème » était que seul Frehley’s générait un seul hit, « New York Groove ». Le guitariste en a pris note et a commencé à penser qu’il pouvait continuer à travailler en dehors du groupe et que les choses iraient mal pour lui. C’est à ce moment-là que Kiss décide de retourner en studio pour sortir de la nouvelle musique. Mais quelque chose avait changé à l’extérieur : le punk et la musique disco défiaient sérieusement les groupes de rock classique. Les fans du groupe voulaient plus de rock de la part de leur groupe, mais le groupe a réfléchi plus loin et a cherché à plaire à un public plus large.

Dinasty est la réaction de Kiss au changement d’époque, un recueil de chansons qui témoignent d’une certaine ouverture à des sonorités moins dures et peut-être plus commerciales, mais qui offrent surtout non pas un mais deux clins d’œil à la scène disco.

L’un d’eux, « I Was Made for Lovin’ You » est le résultat des soirées de son compositeur, Paul Stanley, au Club 54, la célèbre discothèque new-yorkaise. «Ça a commencé après une nuit passée au Studio 54», raconte le bassiste. « C’était un repaire d’iniquité ; C’était louche, à un niveau et à un degré avec lesquels je n’étais pas entièrement à l’aise. C’était de la débauche pure et simple : des relations sexuelles entre tous et de la drogue partout. Cela m’a dépassé. Mais j’adorais y aller pour danser. Personne au Studio 54 ne portait de costume blanc et ne dansait comme John Travolta. Je pourrais y aller en jean et en T-shirt et danser. « Parfois, j’y allais un samedi soir et je ne repartais que le lendemain matin. »

À propos du disco, Stanley avait entendu toutes ces chansons à 126 battements par minute, entendu les paroles et pensé : je peux écrire ça. Il est rentré chez lui, a allumé une boîte à rythmes à 126 BPM, s’est assis et a commencé à écrire I Was Made For Loving You. « La musique du Studio 54 consistait à vivre l’instant présent, à passer un bon moment. Et c’est comme ça qu’a aussi commencé ma chanson : ‘Ce soir, je vais tout te donner…’.

À ce moment-là, Stanley avait commencé à écrire des chansons avec Desmond Child, un musicien dont le groupe Desmond Child & Rogue était sur le point de se séparer. « Desmond et moi avons commencé à écrire ensemble peu de temps après notre rencontre. J’apportais ma guitare chez lui et il chantait ou jouait du clavier. “Desmond m’a aidé avec les couplets de la chanson.”

Desmond Child dit qu’écrire avec Kiss était quelque chose qui s’est produit par hasard. «La première chanson que Paul et moi avons écrite ensemble était I Was Made For Loving You. J’ai été un pionnier dans un style de musique qui combinait les rythmes de danse et la musique. C’est ce qu’il a fait dans Desmond Child et Rogue. J’ai pensé que ce serait cool d’essayer Kiss. Nous étions aux studios SIR et ils avaient loué un piano à queue. Je me suis assis et j’ai commencé à jouer les accords du couplet. Paul a contribué au refrain et a écrit avec moi, puis a continué à écrire la chanson avec Vini (Poncia, producteur de Dynasty).

Initialement intitulé Tonight, le produit résultant avait réussi à capturer une grande partie de l’essence de l’ère disco et de tout ce qu’elle impliquait. Au début de la chanson, il semble qu’Irene Cara allait chanter, mais cela arrivera quelque temps plus tard avec Fama.

L’autre chanson disco de Dynasty est « Sure Know Something », bien que ce ne soit plus dans le style de Fame, mais plutôt Miss You des Rolling Stones. Comme dans I Was Made For Loving Yoy, le morceau s’ouvre sur une ligne de basse, mais cette fois-ci avec un groove bien différent, moins galopant et plus disco funk. Comme le reste des chansons de Dynasty, c’était une ouverture vers des sons plus pop et plus favorables à l’industrie.

Vini Poncia en soutient une partie : « L’idée de Dynasty était de montrer au business que ce groupe pouvait écrire de meilleures chansons et faire un meilleur album que les précédents. Ce n’est pas que Sure Know Something soit une meilleure chanson que Detroit Rock City, mais à l’époque, ces chansons étaient considérées comme moindres du point de vue de l’écriture. “Dynasty était un excellent album de Kiss.”

Dinasty était un bon album de Kiss, mais c’était aussi la fin de ce groupe formé à dix pâtés de maisons du Madison Square Garden. Dynasty était le dernier album avec la programmation originale jusqu’à Psycho Circus en 1998.

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