Une chanson, un stade bondé et de l’émotion à la surface dans les adieux de l’Argentine à la grande légende du padel

Une chanson, un stade bondé et de l’émotion à la surface dans les adieux de l’Argentine à la grande légende du padel
Une chanson, un stade bondé et de l’émotion à la surface dans les adieux de l’Argentine à la grande légende du padel
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MAR DEL PLATA.– «Je voudrais ne pas dire au revoir, mais je dois partir, ne pleure pas, s’il te plaît, ne pleure pas, car tu vas me tuer», a chanté Miranda Sotelo sur le terrain principal du Premier Padel Mar del Plata. Une finale féminine épique s’était terminée, durant plus de trois heures de jeu, et le dernier match masculin était attendu. Mais maintenant le moment sportif était figé et Un centre sportif bondé s’est levé pour recevoir la légende, l’homme qui, avec son histoire, a réussi à enfreindre les règles toute la semaine, Fernando Belasteguín. Les paroles du classique de la musique populaire insistaient : ne pleure pas, s’il te plaît, ne pleure pas… mais pour beaucoup, il était impossible de se contenir.

Le règlement du padel est clair, entre point et point, il ne doit pas y avoir de retard supérieur à 20 secondes. Chaque fois que « Bela » était sur le terrain, cela était dépassé, le règlement était enfreint. Parce qu’un stade plein depuis le milieu de la semaine a été témoin de son premier match, où il a couru chaque ballon en cachant ses 45 ans récemment. Lors de ses débuts, plus de trois heures de jeu, la décision s’est imposée 7-5 en troisième. Et chaque fois que Bela démontrait sa maîtrise, la foule scandait son surnom avec une énergie qui stoppait le match. Son partenaire, Juan Tello, et ses rivaux, Pablo Lijó et José Diestro, ont compris et attendu sans urgence. C’était une reconnaissance pour trente ans de carrière. Dimanche, dernier jour du tournoi, le monde du padel lui a rendu un hommage formel, lors de sa dernière présentation professionnelle en Argentine.

Tout le monde voulait faire la fête avec Fernando Belasteguín, au Premier Padel à Mar de PlataMauro V. Rizzi – LA NACION

Bela est entré dans le stade escorté par Jorge, son père, et Beatriz, sa mère, et personne n’est resté assis ou n’est resté silencieux. Beeelaaa, Beeelaaa… Comme une onde sonore, le souffle allait et venait dans le stade principal de Mar del Plata. Une vidéo d’adieu, dans laquelle il s’adresse au public et revient sur les moments récents, a été projetée sur les écrans géants. Les images étaient accompagnées de la récente chanson que les Espagnols Teddy Puig et Joan Garrido ont composée en son honneur, « De donde vivirs ». Et puis oui, Bela a pris le micro et sept mille personnes se sont tues.

Ses premiers mots furent de demander à son fils Federico, à ses neveux et à sa sœur d’entrer sur le terrain pour accompagner leurs parents. “J’ai commencé à jouer à Mar del Plata en 1995, nous avons été numéro un pendant 13 ans avec un homme de Mar del Plata, Juan Martín Díaz, et je joue ici mon dernier tournoi après 30 ans”, se souvient-il lentement, cherchant à éviter l’émotion qui coupait court à ses paroles. “Même s’ils m’avaient donné une page blanche, j’aurais pu écrire un meilleur scénario.”

Lors de son dernier match, en quarts de finale, il avait comme rivaux Arturo Coello et Agustín Tapia, non seulement le numéro un mondial, mais aussi ses deux anciens partenaires.Mauro V. Rizzi – LA NACION

Après des débuts intenses mercredi, ils ont affronté le lendemain Barahona et Zapata en huitièmes de finale dans un match qu’ils ont su renverser, en près de deux heures et demie, après avoir perdu le premier set. Fernando a déclaré en quittant le terrain : “Si cela avait été le dernier match, je ne l’aurais pas regretté non plus, car je me suis jeté tête baissée dans chaque ballon.” Mais il a survécu à un autre accident de marathon.

“Lorsque vous ressentez la douleur du cœur, de devoir quitter votre famille, la douleur physique n’est rien” a-t-il déclaré dans son hommage, pour expliquer son dévouement sur le terrain. À ce propos, il a ajouté : « Le seul moyen que j’ai trouvé pour y parvenir, et c’est ce que j’essaie d’inculquer à mes enfants, est de se lever tôt et de travailler tous les jours. “Je l’ai appris de mon père quand j’allais à la banque, de ma vieille femme quand j’allais à l’école.” Le rythme de Belasteguín était lent dans son discours, cherchant à contenir son émotion. Et le public a comblé chaque interruption sans applaudissements, mais a scellé un silence respectueux dès qu’une autre phrase a commencé.

“Même s’ils m’avaient donné une page blanche, j’aurais pu écrire un meilleur scénario”, a déclaré Belasteguín.Mauro V. Rizzi – LA NACION

Dans ce scénario de rêve, que Bela imaginait que le destin lui laissait écrire sur une page blanche, il a affronté vendredi, en quarts de finale, Arturo Coello et Agustín Tapia. Non seulement le numéro un mondial, mais aussi les deux ex-partenaires de Fernando. Arturo et Agustín considèrent toujours Bela comme un mentor avec lequel ils ont beaucoup appris et grandi. Et maintenant, le dernier match était avec eux. Fernando Belasteguín, 45 ans, a affronté le numéro un, qui à eux deux en totalisait 46. Le classement – et le temps – dictaient la logique, et ce fut le dernier match en tant que professionnel dans son pays pour celui qui a remporté 230 tournois.

L’hommage touchait à sa fin, Fernando s’adressait à tout le stade, regardant chaque tribune. Il ne pouvait sûrement pas voir des centaines et des centaines d’yeux vitreux, mais l’émotion se faisait sentir dans l’air. À l’extérieur de Mar del Plata, le mois de mai semblait hivernal, mais à l’intérieur du centre sportif, la chaleur humaine a ramené la température à celle de l’été. « J’ai dû pleurer plusieurs fois seule, loin de ma famille. » [a los 20 años dejó Pehuajó para irse a vivir a España], dans les bonnes et dans les mauvaises choses. Il arrive souvent que ceux qui ont une famille proche ne lui accordent pas la même valeur. Ceux qui peuvent les accepter me font la faveur d’en profiter et de le faire. Si j’ai 45 ans et que je continue à courir pour le ballon, c’est parce qu’ils sont ma motivation.

Le moment émouvant des adieux de Fernando BelasteguínMauro V. Rizzi – LA NACION

À ce moment-là, personne n’était indifférent ; le lien avec ce qui se passait sur le terrain était encore plus grand que dans de nombreux matchs. Le public ne se souciait plus du fait que les chances réelles de remporter le 231e titre étaient minces ou que la solidité de son jeu, qui l’avait amené à ne perdre aucun match pendant un an et neuf mois consécutifs, montrait désormais quelques fissures. Tous ceux qui ont pratiqué le paddle-tennis au cours des trois dernières décennies ont exprimé leur gratitude à l’un des principaux promoteurs de ce sport. La légende, le patron Fernando, de Pehuajó, a dit au revoir de cette façon : «J’ai eu des succès et des erreurs, mais vous m’avez toujours rendu amour et respect, je vous en serai éternellement reconnaissant. Maintenant que j’ai ma famille ici sur un terrain, qui m’a éloigné d’eux tant de fois, si vous me le permettez, je veux vous dire au revoir à tous avec un câlin à cette famille que j’aime tant.

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