Ville d’églises, d’ermitages et de couvents (+photos) – Escambray

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L’emplacement des temples catholiques successifs a conditionné l’expansion du sud au nord de la quatrième ville de Cuba.

La tour paroissiale marque le point central du cercle d’une demi-lieue qui fixe la limite des ejidos de la ville. (Photos : Archives Escambray)

Photographiés sous tous les angles, les temples catholiques érigés à Sancti Spíritus composent en grande partie son paysage urbain. Dos de ellos —la Parroquial Mayor y la Iglesia de La Caridad— se mantienen abiertos al culto, de la Ermita de Jesús Nazareno apenas sobreviven sus gruesos muros y el yacimiento arqueológico del área que ocupa, y de la Ermita de la Vera Cruz solo queda le souvenir.

Les historiens s’accordent à dire que la tour paroissiale marque le point central du cercle d’une demi-lieue qui établit la limite des ejidos de la ville, ce qui indique son ancienne localisation à cet endroit.

La formation définitive de la zone a eu lieu lorsqu’en 1690 les franciscains fondèrent, au nord de la paroisse, l’Ermita de la Vera Cruz et sa nouvelle place, qui devint le parc Serafín Sánchez. A côté, vers 1716, ils construisirent le couvent correspondant. Les deux bâtiments, l’ermitage et le couvent, ont été démolis au début du XXe siècle, lors de l’agrandissement de la place civique et du déplacement du centre-ville.

Selon l’experte en questions patrimoniales Alicia García Santana, l’emplacement des temples catholiques établit également la direction de la croissance urbaine en direction, d’abord, vers la place du couvent de San Francisco et, ensuite, vers l’Ermitage de La Caridad, fondé vers 1717. et défini comme le deuxième dédié au saint patron de Cuba sur l’île.

Une importante place de la ville a été construite d’un côté de l’ermitage.

Concernant l’Ermitage de Jesús de Nazareno, dont les détails de construction sont inconnus, des nouvelles existaient déjà avant 1689, ainsi que la présence dans ses environs du couvent de Santo Domingo, dont il n’y a aucun témoignage graphique. Frappé par un ouragan en 1816, l’Ermitage de Jésus fut laissé en ruines et l’hospice de Saint-Domingue fut détruit. Sur ordre de l’évêque Espada y Fernández de Landa, le temple fut reconstruit, dont la nef était orientée du nord au sud et un clocher en forme de beffroi fut ajouté.

L’Ermitage de Jesús Nazareno marque la zone de plus grande colonie aborigène de la ville.

L’église paroissiale, quant à elle, est sans aucun doute le temple des primitifs cubains le mieux conservé. En 1569, l’évêque Juan del Castillo déclarait que l’église Sancti Spiritus était « la plus riche de toute l’île ». En 1612, le frère Alonso Enríquez de Armendáriz ordonna la reconstruction du temple en maçonnerie. En 1666, sa réparation fut entreprise, au cours de laquelle furent ajoutés son splendide toit à fermes en forme de joint et le presbytère octogonal, avec ses doubles quadrangles rehaussés de dentelles en saillie. Dans cette église paroissiale, à nef unique, est conservé le seul arc principal en bois qui a survécu jusqu’à nos jours.

Le maire paroissial est l’un des monuments les plus photographiés de l’histoire de Sancti Spíritus. (Photos : Archives Escambray)

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