Albemarle présente un plan pour un projet de lithium aux États-Unis

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Les projets d’Albemarle d’augmenter son la production de lithium progresse. Elle a présenté mardi le plan de son projet appelé Kings Mountain Mine, un gisement situé dans l’État de Caroline du Nord, aux États-Unis, et l’un des rares gisements de lithium en roche dure connus dans ce pays. Son exploitation permettrait à la première économie mondiale, qui représente actuellement 2% de l’offre mondiale de minéral critique pour l’électromobilitéaccroître sa participation à la chaîne d’approvisionnement mondiale.

La présentation de l’entreprise, qui avec SQM sont les deux seules sociétés producteurs de lithium au Chilia révélé la conception du site proposé, ses principales caractéristiques physiques et les détails des processus miniers, ouvrant ainsi la période volontaire de participation du public pour le Évaluation de l’impact environnemental et social (EIES), une étape qui cherche à comprendre et à gérer les impacts possibles de l’initiative, et ainsi minimiser les impacts négatifs.

Dans l’exemple, l’entreprise a précisé que les plans du gisement prévoient une production annuelle de 420 mille tonnes de concentré de spodumène avec une teneur en lithium, un chiffre qui équivaut à environ 50 mille * tonnes d’équivalent carbonate de lithium (LCE, pour son acronyme) . en anglais), selon les propres estimations de l’entreprise. Ce chiffre reviendrait à ajouter pratiquement le même production annuelle de lithium qu’Albemarle génère actuellement avec ses activités dans le salar d’Atacama, au Chili. En 2023, selon les chiffres de Corfo, la société minière nord-américaine a vendu 50,4 mille tonnes de lithium.

Bien que le projet n’ait pas encore de date précise pour le début de ses activités productives, selon les récentes présentations corporatives de l’entreprise, cette initiative – avec d’autres comme Wodgina et Greenbushes en Australie– lui permettrait d’atteindre une capacité de production comprise entre 400 mille et 650 mille tonnes de lithium par an. Actuellement, au niveau mondial, sa production se situe entre 200 000 et 225 000 tonnes.

« La mine Kings Mountain est une ressource de classe mondiale qui peut fournir un élément essentiel pour alimenter notre avenir », a déclaré le président d’Albemarle Energy Storage, Éric Norris. « Nous sommes heureux de partager notre plan avec la communauté, alors que nous continuons à solliciter votre engagement pour réaménager cette riche ressource nationale de manière sûre et responsable », a-t-il ajouté.

En 2024, la société minière réduit son plan d’investissement environ 1,7 milliard de dollars américainsmais comprenait la priorisation des activités d’autorisation pour Kings Mountain.

En 2023, Albemarle a reçu un financement de 90 millions de dollars du Département de la Défense des États-Unis pour aider à l’achat d’équipement minier, dans le cadre de la rénovation de la mine.

Le lithium est considéré comme un élément essentiel pour des applications clés de défense, notamment les batteries pour les équipements de détection et de communication en haute mer et à distance, ainsi que pour l’adsorption du dioxyde de carbone dans les sous-marins, les masques à gaz et le programme spatial. En 2022, Albemarle avait déjà reçu un Subvention de 150 millions de dollars du Département de l’Énergie des États-Unis pour étendre la fabrication de batteries pour véhicules électriques sur le sol nord-américain.

Le plan comprend l’utilisation du ancienne mine de Kings Mountain soutenir les opérations minières et l’utilisation d’une ancienne mine de mica pour le stockage des déchets, en cherchant à minimiser la quantité nécessaire de perturbation des sols.

Parmi les mesures de gestion durable d’intrants productifs Il est prévu que les matériaux non miniers provenant des opérations minières soient transférés à la carrière adjacente Martin Marietta Kings Mountain pour être traités et vendus comme granulats de construction.

Pour planifier les mesures de protection de l’environnement, l’entreprise a suivi la norme d’exploitation minière responsable de l’Initiative pour assurer une exploitation minière responsable (IRMA). Une fois opérationnelle, la mine sera soumise à une évaluation de vérification complète par un organisme de certification agréé par l’IRMA.

* Cet article a été rectifié à 16h00, intégrant des changements dans l’estimation de l’équivalence entre une tonne de concentré de spodumène contenant du lithium et l’équivalent carbonate de lithium (LCE).

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