Après le charbon : les promesses en suspens de la transition énergétique à Cesar

Après le charbon : les promesses en suspens de la transition énergétique à Cesar
Après le charbon : les promesses en suspens de la transition énergétique à Cesar
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À La Loma fonctionne Cesar, le plus grand parc solaire de Colombie, mais les communautés affirment qu’elles n’ont pas vu les bénéfices locaux de son exploitation.

Photo : Sebastián López Ramírez

Après la fermeture de deux des plus grandes mines de charbon de Cesar en 2021, Hilda Arrieta est réfléchie. “Maintenant, qu’allons-nous faire ?”, demande-t-il, car à La Loma, une ville d’El Paso de plus de 25 000 habitants, “on ne peut pas trouver de travail si ce n’est dans le secteur minier”.

Depuis qu’il est arrivé là-bas, il y a plus de 20 ans, Arrieta a mené des projets communautaires visant à améliorer la qualité de vie des habitants de la municipalité. L’une de leurs tâches, par exemple, a été d’aider à relier les gens aux mines lorsqu’ils n’ont pas d’emploi. Mais depuis que le groupe Prodeco a renoncé à ses titres d’exploitation du charbon, dans les mines de Drummond et de Colombian Natural Resources (CNR), les deux grandes sociétés qui perdurent dans la région, “il n’y a plus beaucoup d’opportunités”, dit-il.

(Lire le premier volet de ce reportage : Après le charbon : que reste-t-il de l’exploitation minière à César)

Cet impact sur l’économie de la région est visible dans les chiffres de production de charbon du département. En 2019, dernière année au cours de laquelle l’exploitation du charbon a fonctionné normalement, plus de 52 millions de tonnes d’extraction minière ont été déclarées, et fin 2023, elles étaient tombées à un peu plus de 32 millions. Et on s’attend à ce que la production continue de baisser, donc sur les cinq mines encore actives dans le corridor minier, l’une d’elles fermera l’année prochaine (La Francia), deux autres en 2028 (El Hatillo et La Loma) et les deux autres seront fermés d’ici 2035 (La Divisa et El Descanso), selon les informations fournies par l’Agence nationale des licences environnementales (ANLA).

Même si certains de ces sites pourraient avoir des réserves de minerai à la date de leur fermeture, le gouvernement de Gustavo Petro a déclaré dans son Plan national de développement que « le développement de nouveaux projets miniers pour l’extraction de charbon thermique à ciel ouvert classé comme grand- exploitation minière à grande échelle. Du côté des Mines et de l’Energie, ils ont réaffirmé que même si les exploitations en cours de développement bénéficieront le plus possible, de nouveaux contrats ne seront pas attribués.

C’est pour cette raison qu’en décembre 2022, lors d’un événement qui a eu lieu à La Jagua de Ibirico, le corridor minier Cesar a été annoncé comme « le pilote de la transition énergétique équitable » par le gouvernement, avec l’intention d’en faire un « corridor spécial ». district minier pour une diversification productive. Trois ministres étaient présents : Irene Vélez, alors chef du ministère des Mines et de l’Énergie, Susana Muhamad, ministre de l’Environnement et du Développement durable, et Gloria Ramírez, ministre du Travail.

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Vélez et Ramírez ont parlé de la création d’un fonds de ressources pour la transition économique dans le département et de la mise en œuvre de formations avec le Service National d’Apprentissage (SENA) pour promouvoir des alternatives d’emploi. Muhamad, pour sa part, s’est engagé lors de l’événement à investir 26 milliards de dollars « dans une restauration écologique participative avec la population pour récupérer la Ciénaga de Zapatosa et la Serranía del Perijá, ainsi que les fermes productives qui sont complètement érodées ». Tout cela dans le cadre de la politique des « Districts Spéciaux Miniers ».

Sans charbon, ont assuré les ministres, les alternatives résideraient dans l’agriculture, le tourisme et la transition énergétique. Cependant, un an et demi après cette visite, les habitants des communes charbonnières de César affirment qu’ils attendent toujours qu’on leur propose une alternative pour relancer leur économie. À La Loma, dit Arrieta, il y a des familles qui n’ont pas de quoi se nourrir, tandis qu’elle continue de se demander : « où est ce soi-disant ‘couloir de vie’ ? Parce que je ne le vois toujours pas. »

Les métiers de la transition énergétique

En février 2024, Gustavo Petro s’est rendu à La Loma pour inaugurer ce qui est à ce jour le plus grand parc solaire du pays. Il s’agit d’un complexe de plus de 400 000 panneaux solaires ayant la capacité de produire de l’énergie pour 600 000 personnes, selon l’entreprise qui exploite le projet. Il s’agit du deuxième parc solaire de la région, puisqu’en 2018 un avait déjà été inauguré près du siège municipal d’El Paso.

Ces projets font partie de la transition énergétique promue depuis plusieurs années dans le pays et qui a été l’un des drapeaux du gouvernement actuel. En effet, le ministère des Mines et de l’Énergie a assuré à El Espectador qu’il travaillait sur une politique publique de relance de l’économie de la région, qui implique plusieurs ministères et que l’une de ses stratégies est la promotion de « toutes les activités industrielles liées à l’énergie ». transition », explique Johana Rocha Gómez, vice-ministre des Mines.

Mais parmi les communautés proches de la zone où les projets sont construits, « nous sommes mécontents des panneaux solaires. Ce n’est pas une transition pour nous car nous n’avons bénéficié d’aucun avantage », explique Arrieta. Lors de la construction du parc, ajoute-t-il, certains emplois ont été générés, mais maintenant qu’il est opérationnel, seuls quelques techniciens sont nécessaires à son fonctionnement.

Álvaro Castro, président de l’Association des Commissions d’Action Communautaire (Asojuntas) de La Jagua de Ibirico, affirme qu’ils n’ont pas non plus bénéficié de la production d’énergie qui a lieu sur leur territoire. « L’énergie va à Enel à Bogota, mais ici, nous payons l’un des tarifs énergétiques les plus élevés du pays », souligne-t-il.

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Le décret qui cherche à mettre en place des « districts miniers spéciaux pour la diversification productive », répond Rocha de Minminas, envisage que les communautés de ce corridor participent aux projets lancés pour réactiver l’économie. En effet, le vice-ministre a fait partie d’un panel technique le 5 juin, auquel ont participé plus de 100 délégués des communautés du corridor minier.

L’objectif de cette réunion, comme l’a rapporté le ministère sur ses réseaux sociaux, était de « construire ensemble des mécanismes d’inclusion et de créer une feuille de route pour la participation sociale dans la constitution et le développement du district minier du Corridor Cesar ». Toutefois, le décret visant à désigner cette région comme district minier n’a pas été signé par le président Gustavo Petro et n’est donc pas encore en vigueur.

Alors que ce mécanisme, auquel participeraient également les ministères de l’Environnement, du Travail et de l’Agriculture, entre en vigueur, les habitants des cinq communes qui composent ce corridor restent dans le flou sur les emplois de la transition énergétique auxquels ils pourront accéder.

Terrain pour l’agriculture et le tourisme

Álvaro Castro raconte qu’après des années de végétation rare et d’arbres ternes, certaines zones proches des mines fermées ont été remises en culture. “Retourner à la campagne n’est pas facile, mais l’agriculteur est résilient, il essaie de produire à nouveau de la nourriture pour qu’il y ait une sécurité alimentaire dans la commune”, explique-t-il.

C’est l’une des préoccupations que la vice-ministre des Mines a rencontrées lorsqu’elle est venue examiner la situation dans la région. Lors de la construction de la politique publique des districts miniers, un accord de coopération a été signé avec la Banque mondiale pour que cette entité réalise un diagnostic de ces communes. « La question s’est posée de savoir si les terres du centre de Cesar pouvaient ou non être utilisées pour la production alimentaire et la réponse est qu’il existe des conditions pour que l’agro-industrie soit réactivée », explique Rocha.

À cela s’ajoute que tant le Grupo Prodeco, qui a déjà fermé ses portes, que Drummond et CNR, qui fermeront dans les années à venir, devront prendre en charge la compensation en trois composantes : l’exploitation forestière, la perte de biodiversité et la composante biotique (vie vivante). organismes). Selon une présentation faite par Grupo Prodeco lors d’une réunion convoquée par l’Agence nationale des licences environnementales (ANLA), la compensation par l’entreprise comprend l’achat de terrains et la conclusion d’accords de compensation pour l’utilisation durable des terres.

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Ces compensations doivent être reflétées dans les plans de fermeture que l’entreprise présente à l’ANLA. Il existe cependant d’autres aspects de la réactivation économique que l’on ne retrouve pas dans les zones d’influence directe des mines.

Par exemple, la communauté indigène Yukpa vit dans une réserve qui occupe une partie importante de la Serranía del Perijá, depuis le chef-lieu de la municipalité de Becerril jusqu’à la frontière avec le Venezuela. Martha Ávila, membre de cette communauté et conseillère de Becerril, assure qu’« il y a actuellement entre 5 000 et 6 000 indigènes » et que les terres arables ne suffisent plus pour produire la nourriture dont ils ont besoin pour survivre. Depuis 10 ans, ajoute-t-il, ils attendent qu’une demande soit résolue pour prolonger leur réservation, mais ils n’ont pas reçu de réponse définitive.

La Serranía, qui est en grande partie une zone protégée, est également la clé du troisième pilier de ce que serait la réactivation économique : le tourisme. L’intention est de créer un couloir qui le relierait à la Ciénaga de Zapatosa, située au sud de Cesar, limitrophe du département de Magdalena. Mais on ne sait encore pas grand-chose de la « restauration écologique participative » à laquelle Minambiente s’est engagé lors de sa visite de 2022.

Le 18 octobre, en réponse à une demande du Contrôleur général de la Nation, le ministère de l’Environnement a déclaré qu’il n’avait pas encore terminé la structuration financière pour exécuter les 26 milliards de dollars du budget 2023 auxquels il s’était engagé. “Compte tenu de ce qui a été déclaré par ce portefeuille ministériel, il est évident qu’à ce jour, il n’existe toujours pas de structure financière liée au programme ‘Corridor minier’ qui fait partie de la stratégie de ‘Transition juste’.” El Espectador a consulté Minambiente pour savoir si au cours des derniers mois il y avait eu des progrès dans l’attribution de ces ressources, mais à la fin de cette édition, il n’avait pas reçu de réponse.

Le tourisme sera rejoint par d’autres initiatives sur lesquelles travaillent plusieurs associations communautaires de la région, comme la vente de café, de produits à base de cacao et d’artisanat. « Nous avons l’idée, mais nous avons besoin d’argent », déclare l’un des acteurs de ces projets. “Ce que nous demandons au gouvernement national, c’est qu’il vienne, mais qu’il ait défini ce qu’il va faire, car plusieurs ministres sont venus et rien ne s’est produit”, souligne Castro.

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