Il plaide non coupable, accusé d’avoir écrasé sa famille à San Francisco – Telemundo Bay Area 48

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Une femme de 79 ans a plaidé non coupable vendredi des accusations d’homicide involontaire liée à un accident de voiture qui a tué une famille de quatre personnes à un arrêt de bus dans le quartier West Portal de San Francisco en mars.

Mary Fong Lau reste libre avant son procès. Le juge Kenneth Wine de la Cour supérieure de San Francisco lui a interdit de conduire, mais n’a pas réussi à la placer en résidence surveillée comme l’avaient demandé les procureurs. Lau n’a pas conduit depuis l’accident, a déclaré au tribunal son avocat, Sam Geller.

Avec sa main sur le bas de son dos, Geller a exhorté Lau à parler plus fort face aux questions oui-non lors de sa mise en accusation. Le cantonais est la première langue du Laos, mais aucun interprète n’était disponible lors de la mise en accusation. Lao a renoncé à ce droit.

Plus d’une douzaine de partisans de Lau ont comparu vendredi au tribunal du San Francisco Hall of Justice. Plusieurs personnes ont entouré la petite femme dans une étreinte collective alors qu’elle quittait la salle d’audience.

Peu après midi le 16 mars, l’accident a tué Diego Cardoso de Oliveira et Matilde Ramos Pinto, leur fils Joaquín, âgé de 2 ans, et leur bébé Caue Ramos Pinto de Oliveira, près de la rue Ulloa et de Lenox Way. Lau roulait à toute vitesse dans son SUV Mercedez-Benz 2014 au moment de l’accident, selon les procureurs et Geller.

Après la mise en accusation, Geller a déclaré que les excès de vitesse étaient inhabituels pour Lau, qui vit dans le quartier depuis plus de 50 ans. Il a dit que c’était un moment isolé, où Lau livrait le déjeuner à son frère “alors que sa voiture venait de démarrer”.

Geller a ajouté qu’il avait fourni aux autorités des informations sur une accélération soudaine similaire dans le New Jersey impliquant la même marque, le même modèle et la même année de SUV. Au moment de mettre sous presse, il n’a fourni aucun document pour étayer cette affirmation.

Lors d’une conférence de presse mardi, la procureure du district de San Francisco, Brooke Jenkins, a déclaré que la panne mécanique du véhicule n’était pas un facteur dans l’accident.

“Cela n’a tout simplement aucun sens que cette dame de 79 ans roule à toute vitesse sur West Portal, cela n’a tout simplement aucun sens”, a déclaré Geller.

Il a ajouté que la collision avait traumatisé Lau. Geller l’a emmenée en voiture plus tôt cette semaine et elle était visiblement terrifiée à l’idée de s’asseoir sur son siège passager, a-t-il déclaré.

Geller a soutenu que Lau a mené une « vie normale » sans antécédents de contraventions pour excès de vitesse, contraventions de stationnement ou accidents.

Parlant de la collision meurtrière, Geller a déclaré qu’il s’agissait d’une tragédie indescriptible mais accidentelle. Il a déclaré que la pression de la communauté avait transformé l’accident en affaire pénale, et a ajouté qu’il s’agissait d’une réaction naturelle et qu’il respectait la douleur de ses proches.

“Peu importe ce qui se passe derrière ces portes”, a déclaré Geller dans le couloir de la salle d’audience. “Cela ne ramènera personne.”

Le juge a autorisé les proches des victimes d’autres États à assister aux futures audiences par vidéoconférence. Il a fixé la date de la conférence préparatoire au procès le 10 octobre.

Geller a déclaré à l’extérieur de la salle d’audience qu’ils auraient besoin de ce temps pour mener leur propre enquête et analyser les preuves recueillies par le bureau du procureur de district. Il estime que les documents et séquences vidéo totalisent plus d’un téraoctet.

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