Le coût du programme de missiles nucléaires américain s’élève à près de 160 milliards de dollars

Le coût du programme de missiles nucléaires américain s’élève à près de 160 milliards de dollars
Le coût du programme de missiles nucléaires américain s’élève à près de 160 milliards de dollars
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Le coût du programme de l’US Air Force visant à remplacer les missiles nucléaires obsolètes est passé de 95,8 millions de dollars à environ 160 milliards de dollars, selon trois sources, une évolution qui pourrait entraîner des coupes dans d’autres plans de financement cruciaux.

Le projet, désormais appelé programme de missile balistique intercontinental Sentinel (ICBM), est conçu et géré par Northrop Grumman Corp et vise à remplacer les missiles vieillissants Minuteman III.

Son prix a augmenté d’environ 65 milliards de dollars par rapport à une estimation précédente de 2020, selon un responsable américain, un dirigeant de l’industrie et un assistant informé du sujet. Cela pourrait obliger le Pentagone à réduire la portée ou le calendrier du projet, a déclaré un deuxième responsable de l’industrie.

Bloomberg a rapporté plus tôt vendredi que le nouveau prix était d’environ 141 milliards de dollars et que le Pentagone envisageait de modifier la construction et le calendrier.

Northrop Grumman a refusé de commenter. Le Pentagone n’a pas commenté ce chiffre, mais a déclaré qu’il prévoyait de fournir une nouvelle estimation des coûts vers mardi.

La nouvelle estimation des coûts de Sentinel éclipse une augmentation « d’au moins » 131 milliards de dollars rendue publique par l’Air Force en janvier.

Ce facteur a déclenché la loi Nunn-McCurdy, une règle de 1982 qui oblige le Pentagone à justifier formellement auprès du Congrès l’importance d’un programme dont les coûts d’acquisition unitaires ont augmenté de plus de 25 % par rapport au prix initial.

Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, devrait remettre cette notification la semaine prochaine.

Bien que les dirigeants de l’armée de l’air affirment que Sentinel est crucial pour maintenir la dissuasion nucléaire des États-Unis, le Pentagone a demandé à l’industrie de fournir des estimations de coûts pour un programme de prolongation de la durée de vie de l’inventaire existant de missiles Minuteman III, selon des documents consultés par Reuters.

Selon deux des sources, la hausse des estimations de coûts exerce une pression sur d’autres priorités de l’armée de l’air, telles que le programme d’avions de combat Next Generation Air Dominance.

Parmi les autres programmes potentiellement menacés figurent le développement d’armes hypersoniques, le bombardier B-21 et diverses initiatives spatiales.

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