Mars : pourquoi quatre scientifiques ont été enfermés pendant un an dans une réplique de la planète rouge.

Mars : pourquoi quatre scientifiques ont été enfermés pendant un an dans une réplique de la planète rouge.
Mars : pourquoi quatre scientifiques ont été enfermés pendant un an dans une réplique de la planète rouge.
-

Source des images, NASA

Légende, Anka Selariu, Ross Brockwell, Kelly Haston et Nathan Jones sont restés en détention pendant un an.
Informations sur l’article
  • Auteur, Nikolaï Voronine
  • Rôle, BBC Global News
  • 26 minutes

Il y a à peine un demi-siècle, les vols vers Mars relevaient de la science-fiction.

Aujourd’hui, les scientifiques réfléchissent sérieusement aux compétences dont auront besoin les futurs colonisateurs de la planète rouge, à la manière dont ils survivront au long voyage jusqu’à là et à la manière dont ils seront préparés à affronter des conditions hostiles et inhabitables.

Il faut un type particulier de personne pour pouvoir vivre dans l’espace. Comment les astronautes s’en sortiraient-ils ?

Pour répondre à ces questions, le 25 juin dernier, quatre pionniers américains – Kelly Haston, Ross Brockwell, Nathan Jones et Anka Selariu – ont entrepris un « voyage spatial ».

Pas sur Mars, bien sûr, mais sur une réplique imprimée en 3D d’un habitat martien à la surface. En termes simples : une structure construite pour abriter les astronautes et leur équipement sur Mars.

Source des images, MARK FELIX/AFP /AFP via Getty Images

Légende, Des bottes conçues pour marcher dans le paysage martien.

La structure se trouve sur une base de formation du Johnson Space Center de la NASA à Houston, au Texas, où les scientifiques ont tenté de reproduire aussi fidèlement que possible les conditions dans lesquelles pourraient vivre les futurs colonisateurs.

Le « confinement » d’un an des quatre sélectionnés a été l’expérience de simulation de vol spatial la plus longue et la plus complète jamais menée.

Depuis un an, les scientifiques surveillent à distance les participants aux missions, leur assignent périodiquement des tâches et collectent continuellement des données sur leur santé physique et mentale.

Le « vol » s’est officiellement terminé samedi 6 juillet. Les chercheurs espèrent découvrir comment les gens survivent aussi longtemps ensemble, sans conflit, sans leurs proches et sans détérioration de leur santé mentale.

Source des images, NASA

Légende, L’un des objectifs de la mission est de parvenir à ce que les gens survivent ensemble sans que leur santé mentale ne se détériore.

Une année en modèle 3D

Source des images, Reuters

Légende, Le professeur Bell est responsable du volet scientifique du projet.

Les quatre personnes qui ont participé à l’expérience ont vu le ciel pour la dernière fois il y a plus d’un an.

Pendant près de 370 jours, ils ont vécu dans un isolement complet dans le cadre du programme CHAPEA (Crew Health and Performance Exploration Analog).

Les candidats ne manquent pas : plus de 10 000 candidatures ont été déposées pour les quatre postes de « volontaires martiens » annoncés par la NASA.

L’objectif global de la mission est d’étudier les effets physiologiques et psychologiques des longs voyages spatiaux (le voyage le plus court vers Mars prendra neuf mois aller simple) et de l’isolement social presque complet sur les humains.

Source des images, NASA

Légende, La durée d’un voyage vers Mars est de 9 mois, et ce n’est qu’un aller simple.

Le module martien qui simule la surface de la planète rouge a une superficie de près de 160 mètres carrés et a été construit avec une imprimante 3D.

Les scientifiques pensent que l’impression 3D pourrait être un moyen possible de construire des maisons sur Mars. La planète étant située à des millions de kilomètres, il n’est pas pratique d’y transporter des matériaux de construction.

Les colonisateurs devront se contenter des matériaux qui existent déjà sur Mars : la poussière et le sable.

On espère que ceux-ci pourraient constituer la base d’un matériau pour les modules spatiaux d’impression 3D.

“Houston nous avons un problème…”

Il est impossible de reproduire pleinement les conditions hostiles de Mars sur Terre, déclare Suzanne Bell, responsable du laboratoire de santé et de performances comportementales de la NASA au Johnson Space Center.

Source des images, MARK FELIX/AFP /AFP via Getty Images

Légende, Voici à quoi ressemble l’intérieur du module martien.

Après tout, Mars possède une atmosphère irrespirable, une microgravité et de forts rayonnements.

Mais CHAPEA met tout en œuvre pour préparer les futurs colonisateurs aux multiples défis auxquels un équipage serait inévitablement confronté lors d’une véritable mission sur Mars.

Tout au long de l’année, les participants ont mangé exclusivement des aliments capables de survivre à un long vol spatial (c’est-à-dire des aliments en conserve) et des aliments qu’ils ont eux-mêmes cultivés dans une « serre martienne » spécialement conçue.

L’un des principaux problèmes auxquels un équipage réel serait confronté (qui a été reproduit dans cette expérience) est un énorme retard de communication dû à la distance entre Mars et la Terre.

Si les humains sur Mars voulaient communiquer avec le centre de contrôle de mission, il faudrait 22 minutes pour qu’un signal provenant de la Terre atteigne la surface de Mars.

Source des images, NASA

Légende, L’équipage a subi les mêmes tests physiques et psychologiques que les astronautes professionnels.

La transmission retour prend le même temps, c’est-à-dire qu’elle prendrait près de 45 minutes pour recevoir une réponse à une question.

Cela signifie qu’en cas de difficultés, l’équipage ne peut pas compter sur l’aide de la Terre et doit résoudre le problème de manière indépendante.

Les organisateurs ont conçu l’expérience de manière à inclure des difficultés imprévues et des situations désagréables, allant des communications audio intermittentes aux pannes soudaines de petits équipements.

Selon Suzanne Bell, cela est nécessaire pour vérifier comment les membres d’équipage réagiraient au stress dans des conditions d’isolement complet.

Pour participer, les volontaires devaient avoir au moins une maîtrise en sciences naturelles et avoir une expérience de pilotage d’avions ou avoir suivi une formation militaire.

Kelly Haston, devenue commandant de la mission, est une médecin de formation spécialisée dans le développement de traitements à base de cellules souches pour les maladies.

Brockwell est ingénieur de conception, Jones est un médecin militaire qui a travaillé dans le service d’ambulance et Selariu est un microbiologiste ayant une expérience dans la marine américaine.

Pour s’assurer que l’équipage était adapté au programme, ils ont dû subir les mêmes tests physiques et psychologiques que les astronautes professionnels.

Ce que disent les critiques

Les partisans des missions humaines vers Mars estiment que les données obtenues grâce au CHAPEA aideront à développer de nouvelles technologies et méthodes de formation des astronautes et contribueront à rendre les voyages spatiaux de longue durée sûrs et efficaces.

Cependant, de nombreux critiques considèrent cette approche comme étant trop optimiste. Ils remettent en question la nécessité de vols habités vers Mars, les jugeant trop risqués et coûteux.

Après tout, la grande majorité des tâches qui seraient confiées aux futurs colonisateurs pourraient également être réalisées par des robots, à un coût bien moindre et sans aucun risque pour la vie humaine.

Et ce risque, c’est un euphémisme, est élevé. Comme le souligne Lev Zeleny, directeur scientifique de l’Institut de recherche spatiale et vice-président de l’Académie des sciences de Russie, le programme CHAPEA ne répond pas à la question de savoir comment transporter en toute sécurité des personnes vers Mars.

En dehors du champ magnétique terrestre, de forts rayonnements mettraient en danger les astronautes se rendant sur Mars.

Zeleny affirme que les solutions techniques pour protéger les astronautes des rayons nocifs n’ont pas encore été inventées et se montre donc sceptique quant à « l’entraînement martien ».

“Laissez-les s’entraîner… Se brosser les dents et faire des exercices… En tout cas, cela ne leur fera pas de mal”, dit-il.

Et n’oubliez pas que vous pouvez recevoir des notifications dans notre application. Téléchargez la dernière version et activez-les.

-

PREV Plan Sport Le billet le moins cher pour la finale de la Copa América coûte 2 250 $
NEXT Barcelone : Ciutat Vella entame un processus de « récupération » de l’espace public et d’amélioration d’ici une décennie | Nouvelles de Catalogne