La NASA a détecté un gros astéroïde avec sa propre lune alors qu’il passait près de la Terre

La NASA a détecté un gros astéroïde avec sa propre lune alors qu’il passait près de la Terre
La NASA a détecté un gros astéroïde avec sa propre lune alors qu’il passait près de la Terre
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Vers la fin du mois de juin, la NASA a observé deux astéroïdes proches de la Terre, à quelques heures d’intervalle. (JPL)

Il Laboratoire de propulsion à réaction (JPL) de la NASA réalisé des observations radar de deux astéroïdes qui est passé près de notre planète fin juin avec seulement quelques heures d’intervalle. L’une s’est avérée avoir une petite lune en orbite autour d’elle, tandis que l’autre avait été découverte seulement 13 jours avant son approche la plus proche de la Terre.

Il n’y avait aucun risque qu’aucun des deux objets proches n’impacte notre monde, mais les observations fourniront une pratique précieuse pour la défense planétaireainsi que des informations sur leurs tailles, leurs orbites, leur rotation, les détails de leur surface et des indices sur leur composition et leur formation, a rapporté le JPL.

L’astéroïde 2011 UL21 passé près du Terre le 27 juin à une distance de 6,6 millions de kilomètres, soit environ 17 fois la distance entre le Lune et la Terreet a été découvert en 2011 par le Étude du ciel de Catalina. Mais c’est la première fois qu’il s’approche suffisamment du Terre être photographié par radar. Bien que cet objet de près de 1,5 kilomètre de large soit classé comme potentiellement dangereux, les calculs de ses futures orbites montrent qu’il ne constituera pas une menace pour notre planète dans un avenir prévisible.

Utiliser le radar du système solaire Pierre en or 70 mètres de large Réseau de l’espace lointain (DSN)appelé Station spatiale lointaine 14 (DSS-14)dans Californieles scientifiques du JPL transmis des ondes radio à astéroïde et reçu les signaux réfléchis par la même antenne. En plus de déterminer que le astéroïde Il est approximativement sphérique, Ils ont découvert qu’il s’agit d’un système binaire : un astéroïde plus petit, ou une petite lune, orbite autour de lui. à une distance d’environ 3 kilomètres.

« On estime qu’environ les deux tiers des astéroïdes “Des systèmes binaires de cette taille, et leur découverte est particulièrement importante car nous pouvons utiliser des mesures de leurs positions relatives pour estimer leurs orbites mutuelles, leurs masses et leurs densités, qui fournissent des informations clés sur la manière dont ils ont pu se former”, a-t-il déclaré. Lance Bennerscientifique en chef du JPL qui a aidé à orienter les observations.

Deux jours plus tard, le 29 juin, la même équipe a observé le astéroïdes 2024 MK passer par notre planète à une distance de seulement 295 000 kilomètres, soit un peu plus des trois quarts de la distance entre le Lune et la Terre.

Les scientifiques confirment que 2011 UL21 est sphérique et possède une petite lune en orbite à 3 kilomètres. (JPL)

C’est astéroïde D’environ 150 mètres de large, il semble être allongé et anguleux, avec des régions plates et arrondies proéminentes. Pour ces observations, les scientifiques ont également utilisé DSS-14 pour transmettre des ondes radio à l’objet, mais ils ont utilisé l’antenne DSS-13 34 mètres Pierre en or pour recevoir le signal qui rebondit sur le astéroïde et est retourné au Terre. Le résultat de cette observation radar « bistatique » est une image détaillée de la surface de l’astéroïde, révélant des concavités, des crêtes et des rochers d’environ 10 mètres de large.

Approches d’objets proches du Terre la taille de 2024 MK sont relativement rares, se produisant environ toutes les deux décennies en moyenne, de sorte que l’équipe de JPL cherché à collecter autant de données que possible sur l’objet. “C’était une occasion extraordinaire d’étudier les propriétés physiques et d’obtenir des images détaillées d’un astéroïde ils le cherchent Terre“, dit Benner.

Il astéroïdes 2024 MK a été signalé pour la première fois le 16 juin par le Système d’alerte de dernière alerte d’impact terrestre d’astéroïdes (ATLAS) financé par le NASA dans la Station d’observation de Sutherland dans Afrique du Sud.

Son orbite a été modifiée par la gravité du Terre dans son sillage, réduisant d’environ 24 jours sa période orbitale de 3,3 ans autour du Soleil. Bien qu’il soit classé comme un astéroïde potentiellement dangereux, les calculs de son mouvement futur montrent qu’il ne constitue pas une menace pour notre planète dans un avenir prévisible.

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