L’hôtelier qui a découvert la fraude ERE et a tout perdu

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L’histoire de l’ERE commence dans un restaurant avec un magnétophone. Pedro Sánchez Cuerda et José Ignacio de Rojas, locataires de l’emblématique établissement hôtelier La Raza à Séville, ont décidé d’enregistrer le contenu de leur prochaine réunion avec deux dirigeants de Mercasevilla qui Ils lui avaient demandé une commission de 450 000 euros. En échange du paiement de cet « impôt révolutionnaire », ils lui ont promis une subvention de 900 000 euros pour créer une école hôtelière sur un terrain du marché de Séville. Le gouvernement andalou, alors aux mains du PSOE, accélérerait les permis.

Le rendez-vous a eu lieu le 26 janvier 2009. Daniel Poncequi était directeur général adjoint de l’entreprise publique contrôlée par la Mairie de Séville, fait comprendre dès le début aux hommes d’affaires qu’il n’y a pas de place pour la négociation ici : «Conseil [de Andalucía] Cela a une chose très simple : je collabore avec celui qui collabore. Vous devez toujours en attribuer une partie sous forme d’impôt. Soit ils allaient à la caisse, soit ils oubliaient l’aide et l’école. Le quatrième convive était l’ancien directeur de Mercasevilla Fernando Mellet. Avec la preuve dont ils avaient besoin en se brûlant les mains, suivant les conseils du coordinateur de la présidence de la Junta de AndalucíaJuan Galloqu’il a connu pour aller voir les matchs du Betis, décident de lui remettre les cassettes afin qu’il puisse, à son tour, les déposer au parquet.

Mais les mois passent et on est sans nouvelles des investigations. Ensuite, ABC publie en exclusivité le contenu de la conversation. Et tout s’envole dans les airs. Les événements politiques se précipitent. Le dimanche des Rameaux 2009, Manuel Chaves annonce, du jour au lendemain, son départ pour Madrid après avoir accepté une offre de José Luis Rodríguez Zapatero faire partie de son gouvernement. Ça arrive José Antonio Griñán dans la présidence autonome.

À son grand regret, Pedro Sánchez Cuerda et son partenaire deviennent les protagonistes de la chronique judiciaire. Ses enregistrements étaient la première extrémité de l’écheveau alambiqué de l’ERE. El último episodio de este caso lo acaba de escribir el Tribunal Constitucional (TC) con el borrado de delitos de prevaricación y malversación por los que fueron inhabilitados o castigados con la cárcel 15 miembros de la antigua cúpula del Gobierno socialista en Andalucía, Chaves y Griñán , entre eux.

Les hommes d’affaires de La Raza n’acceptaient pas le traitement économique que les gestionnaires du marché offraient en échange de faveurs. Ils ont refusé de leur donner l’argent enfermé dans une mallette qu’ils ont dû laisser oublié dans un bureau., comme l’avaient proposé leurs interlocuteurs. “Je ne leur faisais pas confiance parce que je savais qu’ils m’escroquaient”, a déclaré Sánchez Cuerda lors du procès pour tentative de corruption qui s’est tenu devant le tribunal de Séville le 8 octobre 2012.

Perte d’exploitation

Sortir du scénario peut coûter cher. Sánchez Cuerda a dû démissionner, dix ans plus tard, de l’entreprise que son grand-père avait ouverte en 1954. situé dans l’ancien pavillon d’information de l’Exposition ibéro-américaine de 1929qui était propriété municipale.

En 2022, la Mairie de Séville, avec le maire Juan Espadas, actuel secrétaire général du PSOE en Andalousie, retire de l’exploitation de son restaurant l’homme d’affaires qui a signalé les morsures à Mercasevilla qui ont donné lieu à l’affaire ERE. Le processus de résiliation de la licence était requis par la loi sur les baux urbains, en vigueur depuis 2013, qui a supprimé les anciens contrats de location comme celui de La Raza et de quatre autres établissements. Compte tenu du caractère unique du restaurant situé dans le parc María Luisa, la municipalité de Juan Ignacio Zoido (PP), qui a commencé sa régularisation en 2015, Il envisageait de lancer un appel d’offres pour la direction, en privilégiant l’ancienneté. Cela permettrait à Sánchez Cuerda de maintenir le restaurant que son grand-père a ouvert en 1954 et où il a commencé à faire la vaisselle.

Le contrat revient à un groupe sauvé

Mais le gouvernement Espadas avait d’autres projets. Sur la base des rapports des fonctionnaires, l’un d’eux signé par un avocat qui avait réalisé des travaux externes pour la Mairie sévillane de Camas Lorsque le maire était Antonio Rivas – poursuivi devant l’ERE -, il a choisi d’attribuer l’offre économique la plus élevée du concours, ce qui a empêché La Raza de remporter le contrat. C’est tombé à un concurrent, le groupe Abades, sauvé en janvier 2022 par le gouvernement de Pedro Sánchez avec une aide de 29,3 millions d’euros.

Cette conversation enregistrée était prémonitoire. Dans celui-ci, c’était déjà évident la gestion trouble des subventions régionales pour financer des formations ou des préretraites. La clé est donnée par Fernando Mellet lors du repas avec les hôteliers : « Évidemment, je crois que tout conseil… c’est légal. J’ai soulevé cela avec la question de l’ERE, et c’est légal. C’est-à-dire quand ils m’obtiennent une subvention de type ERE, qui est la même que celle que Daniel va m’expliquer [en referencia a Ponce]pour des raisons évidentes, je dois payer une commission au gagnant […] Je paie une commission pour avoir obtenu une ERE. Avoir obtenu un ERE, ce n’est pas seulement ma gestion».

Deux directeurs du marché aux poissons exigent une commission en échange d’aides et de faveurs : « La Junta de Andalucía collabore avec ceux qui collaborent »

Tirant ce fil procédural, la juge Mercedes Alaya n’a pas seulement constaté une tentative de corruption, pour laquelle les deux directeurs du marché aux poissons ont fini par être condamnés par la Cour suprême à 21 mois d’interdiction et à une amende de 600 000 euros. La magistrate a pointé sa lampe de poche plus haut. Après une plainte déposée par le PP, il a découvert un dossier financé par le gouvernement andalou avec des préretraités qui n’avaient pas travaillé à Mercasevilla. Le premier intrus s’est avéré être un leader local du PSOE à Baeza (Jaén),Antonio Garrido Santoyo, introduit comme passager clandestin dans l’ERE du marché aux poissons. Ce caporal a amené le juge à Francisco Javier Guerrero, l’ancien directeur général du Travail qui a arbitrairement accordé des aides jusqu’à 680 millions d’euros distribués entre les entreprises sans rendre de comptes à personne entre 2000 et 2009.

La Mercasevilla ERE n’était que la pointe d’un gigantesque iceberg. UN fonds millionnaire qui, sans règles ni transparence, en achetant des testamentsa permis au gouvernement régional du PSOE d’éteindre les conflits du travail qui menaçaient sa longue hégémonie.

« Vendetta politique ? “Nous ne voulons pas y croire.”

Sánchez Cuerda a tourné la page et ne veut pas se souvenir de ce cauchemar. Il n’est pas facile d’abandonner une entreprise dans laquelle on a passé les trois quarts de sa vie. Cela ne l’empêche pas de piquer, comme ces blessures qui saignent à nouveau rien qu’en les regardant. Au milieu de l’examen du dossier par le TC, il préfère garder le silence. Il fait référence à son témoignage devant le jury qui a reconnu coupable la tentative de corruption. «Nous ne voulons pas croire qu’il s’agit d’une vendetta politique et nous espérons en tout cas que la loi nous protège», a-t-il déclaré à ABC en juin 2016, alors que son expulsion était en cours.

Il a fini par perdre le procès. Le Tribunal Supérieur de Justice d’Andalousie a approuvé la décision municipale d’éteindre l’exploitation et le restaurant a fermé ses portes en mai 2022. C’était la fin de 68 ans d’activité d’un espace gastronomique où des célébrités comme Jackie Kennedyla première dame du malheureux président des États-Unis, des cinéastes comme Orson Wells o des écrivains comme Mario Vargas Llosa ou José Saramago.

Après sa fermeture, le bâtiment a été détruit par un groupe de pillards qui ont pillé ses portes et fenêtres pour les revendre comme ferraille. En juillet 2023, un engin de démolition a réduit en ruines ce qui restait des anciennes installations afin que les nouveaux concessionnaires puissent entreprendre la rénovation du bâtiment.

Pedro Sánchez Cuerda a dû se réinventer. Il s’est séparé de son ancienne entreprise et a créé sa propre entreprise d’hôtellerie. Lors du procès, il s’est déclaré fier d’avoir tiré la couverture. Je le ferais à nouveau. Il convient de rappeler maintenant que le Tribunal Constitutionnel jette des pelletées de terre sur un complot de corruption qui a commencé à être découvert il y a quinze ans et demi dans un restaurant de Séville.

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