L’hydrogène vert : Saint Graal énergétique ou mode business ? | Économie nationale et internationale

L’hydrogène vert : Saint Graal énergétique ou mode business ? | Économie nationale et internationale
L’hydrogène vert : Saint Graal énergétique ou mode business ? | Économie nationale et internationale
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La transition énergétique est un élément clé de la stratégie européenne visant à atteindre ce que l’on appelle « l’autonomie stratégique ». Dans le domaine particulier de l’énergie, Bruxelles s’est engagée à hauteur de plusieurs millions de dollars en faveur des énergies renouvelables pour éviter de dépendre de ses fournisseurs. Dans cette optique, l’éolien et le solaire sont deux formes de production qui ont été considérablement améliorées. Mais il existe également un carburant qui attire des centaines de millions d’euros d’investissements publics et privés : l’hydrogène vert. La Commission européenne a assuré que d’ici 2030, la région disposera d’au moins 50 usines de production et/ou de distribution de cette substance et qu’à l’avenir elle devrait consacrer 43 milliards d’euros à 120 projets sur tout le Vieux Continent.

Mais qu’est-ce que l’hydrogène vert exactement ? L’hydrogène est la molécule la plus abondante dans l’univers et un carburant puissant, mais sur notre planète, on ne le trouve pas de manière autonome dans la nature. Pour y parvenir, il peut être extrait de l’eau (H2O) ou d’hydrocarbures (combustibles fossiles) comme le gaz, le charbon ou le pétrole. Entre autres processus, cela est réalisé grâce à l’électrolyse de l’eau (qui permet de séparer l’hydrogène de l’oxygène avec l’électricité). Dans cette optique, si la molécule est extraite de l’eau et que la source d’énergie utilisée est renouvelable, on peut lui attribuer le titre d’« hydrogène vert ».

Le produit issu de ce procédé peut être utilisé aussi bien dans l’industrie que pour l’automobile. En fait, l’Agence internationale de l’énergie souligne que l’obtention de l’hydrogène à partir de l’eau de cette manière peut permettre d’économiser 830 millions de tonnes de CO2 qui sont émises chaque année lorsque ce gaz est produit à partir de combustibles fossiles.

« L’hydrogène est une solution clé pour parvenir à une économie zéro carbone, car il peut contribuer à la transition sur différents fronts : production, stockage et distribution d’énergie, ainsi que utilisations finales dans l’industrie, les transports, la construction et bien d’autres. L’hydrogène propre permet de remplacer non seulement l’hydrogène d’origine fossile dans les usages industriels actuels, mais également d’autres vecteurs énergétiques d’origine fossile comme l’essence, le diesel et les hydrocarbures dans le secteur des transports ; charbon et coke dans le secteur sidérurgique ; gaz naturel dans le secteur du chauffage ; et d’autres carburants et matières premières polluants et émetteurs », explique Daniel Fraile, directeur politique d’Hydrogen Europe, l’association patronale européenne du secteur, pour Cinq jours.

Dans ce contexte, Fraile souligne que dans la région, au moins 600 entreprises parient sur cette technologie. En Espagne, par exemple, on trouve Repsol, Acciona, Capital Energy, Técnicas Reunidas, Carburos Metálicos, Cepsa, Iberdrola, Enagás et Fertiberia.

« L’hydrogène est un pilier fondamental de la transition énergétique. C’est un vecteur énergétique qui présente tous les avantages du pétrole et du gaz sans ses inconvénients. L’hydrogène peut être stocké, transporté par camion ou par pipeline et fournir de l’énergie sans émettre de gaz à effet de serre. Avec une densité énergétique par kilogramme trois fois supérieure à celle de l’essence, l’hydrogène est devenu une véritable alternative aux énergies fossiles pour certains usages”, explique Franz Bechtold, directeur commercial de Lhyfe Espagne à ce journal.

pari européen

En 2022, la Commission européenne a lancé la Banque européenne de l’hydrogène, un instrument de financement pour stimuler les investissements dans ce domaine. L’objectif principal du mécanisme est de « débloquer les investissements privés dans les chaînes de valeur de l’hydrogène, tant au sein de l’UE que dans le monde », et depuis lors, il a déjà mobilisé 720 millions d’euros pour sept projets d’hydrogène vert sur le vieux continent.

« L’Europe s’intéresse de près au secteur de l’hydrogène pour de nombreuses raisons : premièrement, sa diversité d’applications et son potentiel d’impact sur la transition verte. Deuxièmement, parce que le continent abrite des technologies et des connaissances pionnières qui pourraient être transférées à d’autres pays, soutenant ainsi leur compétitivité et leur autosuffisance grâce à la diversification de leur approvisionnement énergétique. Et troisièmement, parce que cela peut accroître les flux commerciaux internationaux et les associations avec des pays pouvant importer de l’hydrogène en Europe », explique Fraile.

« Investir dans l’hydrogène vert positionne l’Europe comme leader des technologies d’énergie propre, stimulant l’innovation et le développement technologique. Cela ouvre de nouvelles opportunités de marché et d’exportation, bénéficiant à l’économie européenne. En outre, l’hydrogène vert a diverses applications et peut être utilisé dans l’industrie, les transports et la production d’électricité, offrant ainsi une solution polyvalente pour réduire les émissions dans différents domaines. Ces raisons font de l’hydrogène vert une priorité stratégique pour l’Europe, en phase avec ses objectifs de durabilité et de sécurité énergétique », déclare Bechtold.

Dans ce contexte, les experts consultés s’accordent sur le fait qu’il existe encore des obstacles au décollage de l’industrie. Par exemple, selon Bechtold, l’environnement réglementaire est complexe et ne traite pas toutes les technologies de production d’hydrogène de la même manière. Selon l’expert, certaines barrières artificielles qui pourraient être éliminées sont encore présentes.

« Dans le cas des technologies d’électrolyse de l’eau, une action réglementaire urgente est nécessaire pour assouplir les règles d’additionnalité et de corrélation temporelle pour les énergies renouvelables et faciliter l’utilisation d’électricité à faible émission de carbone. La loi déléguée sur les carburants à faible teneur en carbone doit être adoptée pour établir des normes d’émission claires et des règles comptables précises pour l’hydrogène à faible teneur en carbone, facilitant ainsi les investissements avec des taux de captage de CO2 élevés et de faibles émissions. en amont. La stratégie de gestion du carbone industriel et la loi industrielle Net Zero ignorent les méthodes de captage du carbone avant la combustion, telles que le carbone solide issu de la division du méthane et le biocharbon issu des déchets biologiques », explique l’expert.

Critique des militants

Mais le secteur a également été remis en question par différentes organisations. Concrètement, l’une des principales critiques ne concerne pas l’hydrogène vert en soi, mais des entreprises comme Saudi Aramco ou Shell qui s’engagent dans le secteur, mais aussi dans le pétrole et le gaz naturel. Il convient de noter que ces entreprises affirment que ces investissements s’inscrivent dans le cadre de leur transition vers des modèles économiques moins polluants.

Un exemple de ces critiques est celui soulevé par l’organisation environnementale Les Amis de la Terre, qui suggère que l’hydrogène a été promu par des groupes d’intérêt pour orienter la transition écologique vers une voie plus favorable aux producteurs d’énergie fossile. Dans ce contexte, les militants assurent que cette alternative est également « coûteuse, inefficace et lointaine ».

« Poussé par la même industrie fossile qui a provoqué la crise climatique, l’hydrogène est une autre fausse solution, présentée par l’industrie comme une solution miracle permettant aux choses de continuer telles qu’elles sont. Comme d’autres fausses solutions, elle représente une dangereuse distraction par rapport aux réductions urgentes, profondes et réelles des émissions nécessaires pour faire face à la crise climatique », déclare l’organisation dans un communiqué publié en novembre 2023.

Greenpeace ne partage pas directement cette critique de l’hydrogène vert lui-même, mais plutôt les liens de certaines entreprises du secteur lié aux énergies fossiles. Par exemple, en novembre 2023, ils ont remis en question le fait que la planification et la gestion d’une grande partie des futures infrastructures d’hydrogène en Europe « pourraient être laissées entre les mains de l’industrie du gaz fossile » en raison d’une réglementation qui, à leur avis, est actuellement laxiste pour exclure les entreprises qui distribuent. carburants polluants.

« Le véritable hydrogène vert sera une ressource précieuse, qui aura néanmoins un certain coût environnemental, l’Europe ne doit donc pas le laisser brûler sans contrôle. L’UE doit arrêter de brûler du gaz fossile dès que possible et, heureusement, les énergies renouvelables et l’électrification peuvent éliminer une grande partie du besoin, mais nous devons laisser l’hydrogène là où il est réellement nécessaire. En confiant les clés du réseau de l’hydrogène à l’industrie des combustibles fossiles, il existe un risque de substitution comparable de l’hydrogène au gaz et de substitution d’une dépendance dangereuse à une autre », a déclaré Silvia Pastorelli, responsable du dossier climat de Greenpeace pour l’UE. et la politique énergétique.

Notons enfin que les critiques à l’égard de ce secteur ne font pas non plus l’unanimité auprès des organisations environnementales. Par exemple, le WWF a exprimé à plusieurs reprises son soutien au développement de l’hydrogène vert, bien qu’il s’oppose à d’autres variantes de ce carburant et suggère que son utilisation se fasse avant tout dans l’industrie. « Seul l’hydrogène vert est véritablement respectueux du climat à long terme. Il est nécessaire d’augmenter l’hydrogène vert dès maintenant, le développement des formes d’énergie renouvelables étant la priorité absolue », indiquaient-ils dans un document de février.

Quelques-uns des principaux projets d’infrastructures pour l’hydrogène vert en Europe

H2Méd. Il s’agit de l’un des projets phares d’infrastructures hydrogène, vital pour le développement d’un véritable marché européen de l’hydrogène. Il s’agit d’un corridor de gazoduc qui reliera trois des principales économies européennes et dans lequel 2,5 milliards d’euros ont été investis. Ayant reçu un large soutien politique de la part des gouvernements du Portugal, de l’Espagne, de la France et de l’Allemagne, il est sur le point de faire une réelle différence. Fin 2023, il a reçu le statut PCI (projet d’intérêt européen commun), ce qui démontre également le soutien de la Commission européenne et donc son importance pour l’ensemble du continent.

La Vallée de l’Hydrogène d’Andalousie. Avec un investissement de plus de 3 milliards d’euros, il prévoit la construction de deux installations de production d’hydrogène renouvelable dans les parcs énergétiques de Cepsa à Palos de la Frontera (Huelva) et San Roque (Campo de Gibraltar, Cadix). Les installations auront une capacité d’électrolyse combinée de 2 GW et produiront jusqu’à 300 000 tonnes d’hydrogène renouvelable par an.

Puertollano. Iberdrola a lancé la plus grande usine d’hydrogène vert à usage industriel d’Europe. Situé à Puertollano (Ciudad Real), il se compose d’une centrale solaire photovoltaïque de 100 MW, d’un système de batteries lithium-ion d’une capacité de stockage de 20 MWh et de l’un des plus grands systèmes de production électrolytique d’hydrogène au monde (20 MW). Le tout à partir de sources 100 % renouvelables.

Catherine. Il s’agit d’un projet d’hydrogène d’une capacité d’électrolyseur de 500 MW situé en Aragon qui produira de l’hydrogène renouvelable pour réduire les émissions de carbone des applications industrielles. En mai dernier, le projet a reçu avec succès des subventions lors de la première vente aux enchères de la banque européenne de l’hydrogène.

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