ASTRONOMIE | La star “invitée”

ASTRONOMIE | La star “invitée”
ASTRONOMIE | La star “invitée”
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Les habitants chinois, arabes, américains et japonais ont pu assister, le 4 juillet 1054, il y a 970 ans, à l’apparition d’une supernova qui a donné naissance à la nébuleuse du Crabe. Les astronomes chinois étaient étonnés. Une étoile aussi brillante que la lune scintillait en plein jour.

Elle est située à 6 500 années-lumière de la Terre et est une étoile qui avait au départ une masse 10 fois supérieure à celle de notre soleil. On pense qu’elle a dû exploser il y a environ 7 500 ans. C’est un vaste nuage de débris et de gaz qui s’échappent. Ce ne sont ni plus ni moins que les fragments épars d’une supernova, c’est-à-dire une étoile qui explose. Sa situation dans la bande zodiacale, très proche de l’écliptique, lui permettait d’être vue de tous les points du monde.

Nous ne disposons pas de documents historiques précis, cependant, on sait que la luminosité de la nouvelle étoile pourrait dépasser celle de Vénus et, pour un temps, C’était le troisième objet le plus brillant observé depuis notre planète, après la Lune et le Soleil. Il a brillé dans le ciel à côté du soleil pendant plusieurs semaines et a été observé la nuit pendant au moins deux ans, après quoi il n’était plus perceptible à l’œil nu. Il a pu être observé pendant 653 nuits.

On sait que les Chinois et les Arabes ont enregistré l’observation de la supernova, mais des preuves archéologiques attestent également qu’en Amérique du Nord, les aborigènes étaient également capables de voir « l’invité », comme le connaissaient les astronomes chinois. Ils ont interprété l’explosion comme un symbole de bon augure. Elle a été décrite en détail par Yang Wei-te, un astrologue de la cour chinoise : « J’ai humblement observé qu’une étoile hôte était apparue ; Au-dessus de cette étoile, il y avait un léger halo jaune. Si l’on examine attentivement le pronostic concernant l’empereur, l’interprétation est la suivante : le fait que l’étoile hôte n’ait pas traversé Pi et que sa luminosité soit grande signifie qu’il existe une personne de grande valeur.

L’Américain Anasazi a dessiné des pétroglyphes destinés à décrire l’événement. Cependant, il n’existe aucune donnée sur son observation en provenance d’Europe. Certains pensent que cela pourrait être dû à certaines croyances religieuses pour lesquelles cela aurait été perçu comme un mauvais présage.

Entre juin et juillet 1056, l’étoile disparut sous les yeux vigilants des amoureux des corps célestes et resta cachée jusqu’en 1731, lorsque John Bevis, un astronome amateur, enregistra l’observation d’une faible nébuleuse. Elle resta encore cachée jusqu’en 1758, lorsque Charles Messieren, chasseur de comètes, Il l’ajoute à son catalogue d’objets aujourd’hui connu sous le nom de Catalogue Messier. Grâce à cette redécouverte, la nébuleuse est également connue sous le nom de M1 ou Messier 1.

Nous devons le nom de Nébuleuse du Crabe à l’astronome William Parsons, également comte de Rosse, qui l’observa depuis l’Irlande à travers son télescope et décida qu’elle avait une forme similaire à celle d’un crabe. Il est également reconnu comme Zeta Tauri, dans la constellation du Taureau. Ce n’est qu’au XXe siècle que l’étoile fut associée à l’événement décrit par les astronomes chinois en 1054. Aujourd’hui, les restes de la nébuleuse du Crabe sont les restes d’explosion stellaire les plus étudiés.

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