Des matières organiques provenant de Mars révèlent l’origine de la vie sur Terre

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Des matières organiques provenant de Mars révèlent l’origine de la vie sur TerreCrédits : NASA/JPL-Caltech/MSSS.

Les scientifiques ont découvert que le dioxyde de carbone, en interaction avec la lumière ultraviolette du soleil, réagissait pour former un brouillard de molécules de carbone, qui se précipitait à la surface de Mars et donnait ainsi naissance à la matière organique identifiée sur la planète rouge. Cette découverte pourrait nous aider à révéler comment les ingrédients de base de la vie ont fini par arriver sur Terre il y a des milliards d’années.

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Un groupe de chercheurs de l’Université de Copenhague, au Danemark, et de l’Institut de technologie de Tokyo, au Japon, conclut dans une nouvelle étude récemment publiée dans la revue Nature Geoscience que des composés organiques identifiés sur Mars par le rover Curiosity de la NASA fournissent des indices clairs sur la façon dont la vie aurait pu naître sur Terre.

Dans leurs recherches, ils indiquent que la matière organique trouvée dans les premiers sédiments martiens peut fournir des informations clés sur les conditions environnementales, la chimie prébiotique et l’habitabilité des planètes, mais son origine reste floue. Concrètement, vous pouvez nous parler de la manière dont blocs fondamentaux de la vie Ils ont commencé à agir sur Terre il y a environ 4 000 à 3 500 millions d’années.

Réactions chimiques dans l’atmosphère martienne

Les propriétés de ces matériaux carbonés découverts sur Mars, notamment le rapport de leurs isotopes du carbone, ont surpris les chercheurs. Sur Terre, les matériaux organiques possédant ces propriétés seraient généralement considérés comme un signe de micro-organismesbien qu’ils puissent également être le résultat de processus chimiques non biologiques.

Selon un communiqué de presse, les données produites par l’analyse des composés organiques martiens permettent de vérifier une théorie antérieure, développée il y a plus d’une décennie également par des chercheurs de l’Université de Copenhague : photolyse dans l’atmosphère de Mars. Ce concept signifie que les rayons UV (rayonnement ultraviolet) du Soleil fournissent de l’énergie aux molécules pour effectuer une transformation chimique.

Une origine possible de la vie

Selon les scientifiques, cela se serait produit dans l’atmosphère martienne, où 20 % du CO2 (dioxyde de carbone) aurait été divisé en molécules d’oxygène et de monoxyde de carbone. Ce phénomène, survenu il y a des milliards d’années, aurait fait réagir progressivement le monoxyde de carbone résultant avec d’autres produits chimiques présents dans l’atmosphère martienne, synthétiser des molécules complexes. Une « pluie » abondante de ces molécules aurait fourni les matières organiques identifiées sur la planète rouge.

« Ces molécules complexes à base de carbone sont la condition préalable à la vie, les composants de base ou pierres fondamentales. Nous montrons que la matière organique trouvée sur Mars s’est formée par des réactions photochimiques atmosphériques. Étant donné que la Terre, Mars et Vénus avaient des atmosphères similaires il y a longtemps, notamment au moment de cette photolyse, il est probable que le même phénomène était une condition préalable à l’apparition de cette photolyse. émergence de la vie sur notre planète», a conclu le scientifique Matthew Johnson, l’un des principaux auteurs de l’étude, dans le communiqué.

Référence

Synthèse de matière organique appauvrie en 13C à partir de CO dans une atmosphère martienne primitive réductrice. Matthew Johnson, Yuichiro Ueno et al. Nature Geoscience (2024). DOI:https://doi.org/10.1038/s41561-024-01443-z

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