L’Europe recommande d’accroître la surveillance de la grippe aviaire alors que les infections chez les mammifères et les humains augmentent

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Le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) a recommandé une surveillance accrue des cas de grippe aviaire, même s’il a noté que les virus circulent à de faibles niveaux parmi les populations d’oiseaux sauvages à travers le monde. l’Union européenne et l’Espace économique européen. Cette recommandation intervient au moment où la revue Nature publie une étude réalisée par des scientifiques américains et japonais qui met en garde contre les plus grandes possibilités de transmission du virus aux mammifères et le caractère « potentiellement pandémique » de la grippe aviaire.

“La découverte que les virus H5N1 peuvent acquérir la capacité de se transmettre entre mammifères est un changement de paradigme qui augmente le potentiel pandémique de ces virus”, concluent les auteurs de la recherche dans Nature. L’épidémie actuelle dans les fermes des États-Unis, préviennent-ils, « pourrait avoir de profondes conséquences sur la santé publique et sur l’industrie de l’élevage ».

Le Centre européen de prévention a rappelé les cas détectés dans au moins une douzaine d’États américains, où la transmission de virus de la grippe aviaire hautement pathogènes a été récemment observée dans des fermes laitières et où quatre cas de grippe aviaire humaine ont été signalés parmi des travailleurs agricoles exposés au bétail. depuis avril 2024. Ces personnes infectées ont développé des symptômes très légers, juste une légère irritation des yeux qui a été résolue par des médicaments.

Bien que la transmission des animaux infectés aux humains « reste un événement rare », les virus de la grippe aviaire peuvent se propager aux animaux sauvages, d’élevage et domestiques, « provoquant des infections et des épidémies chez les volailles et, occasionnellement, chez les mammifères », explique le Centre.

«Alors que nous surveillons de près la situation actuelle de la grippe aviaire, tant dans l’UE que dans le monde, il y a lieu d’être plus conscient, mais pas de s’inquiéter davantage. Cette menace pour la santé humaine ne doit pas être sous-estimée, et il est important que nous restions vigilants et proactifs dans notre collaboration commune”, a déclaré la directrice de l’ECDC, Pamela Rendi-Wagner.

À ce jour, aucune infection humaine par le virus de la grippe aviaire A(H5N1) n’a été enregistrée dans l’UE. Cependant, l’ECDC met en garde contre l’importance de continuer à sensibiliser les professionnels de santé, tant au niveau des soins primaires que secondaires, à la possibilité de rencontrer des cas humains d’infection.

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