Une attaque étudiante lancée sur TikTok secoue une école aux Etats-Unis

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MALVERN, Pennsylvanie – En février, Patrice Motz, professeur d’espagnol chevronné à la Great Valley High School de Malvern, Pennsylvaniea été averti par un autre enseignant que des problèmes se préparaient.

Certains élèves de huitième année de leur école publique avaient créé de faux comptes sur TIC Tac se faisant passer pour des enseignants. Motz, qui n’avait jamais utilisé TikTok, a créé un compte.

Elle a découvert un faux profil de @patrice.motz, qui avait posté une vraie photo d’elle sur la plage avec son mari et ses jeunes enfants. “Aimez-vous toucher les enfants?”, demandait un texte en espagnol à propos de la photo de vacances en famille. “Répondre: Ouais“.

Dans les jours qui ont suivi, une vingtaine d’enseignants, soit environ un quart des professeurs de l’école, ont découvert qu’ils étaient victimes de faux comptes d’enseignants truffés d’insinuations pédophiles, de mèmes racistes, d’homophobie et de relations sexuelles fabriquées entre enseignants. Des centaines d’étudiants ont consulté, suivi ou commenté les comptes frauduleux.

En conséquence, le district scolaire a brièvement suspendu plusieurs élèves, selon les enseignants. Pendant le déjeuner, le directeur a réprimandé la classe de huitième année pour son comportement.

Nikki Salvatico, présidente du syndicat local des enseignants, a déclaré que les TikToks avaient perturbé « l’environnement éducatif sûr » créé par les enseignants de l’école.HANNAH YOON – NYTNS

Les plus grandes répercussions ont été pour des enseignants comme Motz, qui a déclaré qu’il se sentait « bouleversé » que les étudiants s’en prennent avec autant de désinvolture aux familles des enseignants. Le harcèlement en ligne a amené certains enseignants à craindre que les médias sociaux ne contribuent à ralentir le développement de l’empathie parmi les élèves. Certains enseignants hésitent à dénoncer quelqu’un qui se comporte mal en classe. D’autres disent qu’il a été difficile de continuer à enseigner.

“C’était très décourageant”, a déclaré Motz, qui enseigne depuis 14 ans dans cette école située dans une banlieue aisée de Philadelphie. “Je n’arrive pas à croire que je me lève encore et que je fais ça tous les jours.”

L’incident de Great Valley est la première attaque collective connue de ce type sur TikTok par des lycéens contre leurs professeurs aux États-Unis. Il s’agit d’une escalade significative dans la manière dont les collégiens et lycéens usurpent l’identité, trollent et harcèlent les enseignants sur les réseaux sociaux. Avant cette année, les élèves se faisaient passer pour un enseignant ou un directeur à la fois.

L’attaque perpétrée par des lycéens reflète également une préoccupation plus large au sein des écoles quant à la manière dont l’utilisation et l’abus des outils en ligne populaires par les élèves interfèrent avec la classe. Certains États et districts ont récemment restreint ou interdit l’utilisation du téléphone portable dans les écoles, en partie pour limiter le harcèlement entre pairs et la cyberintimidation sur Instagram, Snap, TikTok et d’autres applications.

Aujourd’hui, les médias sociaux ont contribué à normaliser les publications et les mèmes agressifs anonymes, ce qui a amené certains jeunes à les utiliser comme une arme contre les adultes.

« Nous n’avions jamais eu à faire face à des attaques d’une telle ampleur contre des enseignants auparavant », a déclaré Becky Pringle, présidente de la National Education Association, le plus grand syndicat d’enseignants aux États-Unis. « Ce n’est pas seulement démoralisant. Cela pourrait pousser les enseignants à se demander : « Pourquoi devrais-je rester dans cette profession si les étudiants font cela ? »

Dans un communiqué, le district scolaire de Great Valley a déclaré avoir pris des mesures pour lutter contre « 22 comptes TikTok fictifs » se faisant passer pour des enseignants de l’école. Il a décrit l’incident comme « une grave utilisation abusive des médias sociaux qui a profondément affecté notre personnel ».

Le mois dernier, deux étudiantes de l’école ont publié une vidéo « d’excuses » sur un compte TikTok en utilisant le nom d’un enseignant de septième année. Les deux filles, qui n’ont pas révélé leurs noms, ont décrit les fausses vidéos comme une farce et ont déclaré que les enseignants avaient exagéré la situation.

“Nous n’avons jamais voulu aller aussi loin, évidemment”, a déclaré l’un des étudiants dans la vidéo. “Je n’ai jamais voulu être suspendu.”

“Tourne la page. Apprenez à plaisanter », a déclaré l’autre élève à propos d’un enseignant. “J’ai 13 ans”, a-t-il ajouté, utilisant un juron pour souligner, “et tu as 40 ans en route vers 50 ans.”

Dans un e-mail adressé au New York Times, l’un des étudiants a déclaré que les faux comptes d’enseignants étaient des farces évidentes, mais que certains étudiants étaient allés trop loin dans les usurpations d’identité.

Une porte-parole de TikTok a déclaré que les directives de la plateforme interdisent les comportements trompeurs, y compris les comptes qui usurpent l’identité de vraies personnes sans révéler qu’il s’agit de parodies ou de comptes de fans. TikTok a déclaré qu’une équipe de sécurité basée aux États-Unis avait validé les informations d’identification – telles que les permis de conduire – dans les cas de phishing, puis avait supprimé les données.

Great Valley High School, connue localement comme une communauté soudée, accueille environ 1 100 étudiants dans un complexe moderne en briques entouré d’une mer de terrains de sport d’un vert éclatant.

Les imposteurs TikToks ont bouleversé l’équilibre de l’école, selon des entretiens avec sept enseignants de Great Valley, dont quatre ont demandé l’anonymat pour des raisons de confidentialité. Certains enseignants utilisaient déjà Instagram ou Facebook, mais pas TikTok.

Le lendemain du jour où Motz, le professeur d’espagnol, a découvert son imitateur, les TikToks désobligeants étaient déjà un secret de polichinelle parmi les élèves.

« Il y avait un bourdonnement constant dans le couloir », a déclaré Shawn Whitelock, professeur de sciences sociales de longue date. «J’ai remarqué un groupe d’élèves brandissant un téléphone portable devant un enseignant et disant ‘TikTok’.»

Les élèves ont pris des images du site Web de l’école, copié des photos de famille que les enseignants avaient affichées dans leurs classes et en ont trouvé d’autres en ligne. Ils ont créé des mèmes en recadrant, coupant et collant des photos, puis en superposant du texte.

Les images faux pas cher Les images low-tech diffèrent des incidents récents survenus dans les écoles, où les élèves ont utilisé des applications d’intelligence artificielle pour générer des images réalistes et modifiées numériquement, connues sous le nom de deepfakes ou ultrafaux.

Alors que certains messages sur les comptes imposteurs de ces enseignants de la Grande Vallée semblaient humoristiques et inoffensifs – comme « Mémorisez vos faits, étudiants ! » – d’autres avaient un contenu à caractère sexuel. Un faux compte d’enseignant a publié une image de collage montrant la tête de deux enseignants collée sur un homme et une femme partiellement nus au lit.

De faux comptes d’enseignants ont également suivi et interagi avec d’autres faux enseignants.

“C’est devenu une distraction”, a déclaré Bettina Scibilia, une professeure d’anglais de huitième année qui travaille à l’école depuis 19 ans, faisant référence aux TikToks.

Les étudiants ont également attaqué Whitelock, qui a été pendant des années conseiller du conseil étudiant de l’école.

Un faux compte @shawn.whitelock a publié une photo de Whitelock debout dans une église pendant son mariage, avec sa femme en grande partie coupée. La légende nommait un membre du conseil étudiant de l’école, ce qui impliquait que le professeur l’avait épousé à la place. «Je vais te toucher», commenta plus tard l’imposteur.

«J’ai passé 27 ans à bâtir une réputation de professeur dévoué à la profession d’enseignant», a déclaré Whitelock dans une interview. “Un imposteur a assassiné ma réputation et m’a calomnié, moi et ma famille.”

Scibilia a déclaré qu’une élève avait déjà publié une menace de mort explicite contre elle sur TikTok plus tôt dans l’année scolaire, qu’elle avait signalée à la police. Les usurpations d’identité d’enseignants ont accru leur inquiétude.

“Beaucoup de mes étudiants passent des heures et des heures sur TikTok, et je pense qu’ils sont devenus insensibles au fait que nous sommes de vraies personnes”, a-t-elle déclaré. “Ils n’ont pas réalisé à quel point c’était une violation de créer ces utilisateurs, de se faire passer pour nous et de se moquer de nos enfants et de ce que nous aimons.”

Quelques jours seulement après avoir pris connaissance des vidéos, Edward Souders, directeur de la Great Valley Middle School, a envoyé un e-mail aux parents d’élèves de huitième année, décrivant les comptes imposteurs comme décrivant « nos enseignants de manière irrespectueuse ».

L’école a également organisé une assemblée de huitième année sur l’utilisation responsable de la technologie.

Mais le district scolaire a déclaré qu’il disposait de possibilités limitées pour répondre. Les tribunaux protègent généralement le droit des élèves à la liberté d’expression en dehors de l’école, y compris en parodiant ou en dénigrant les enseignants en ligne, à moins que les messages des élèves ne menacent autrui ou ne perturbent le programme scolaire.

« Même si nous aimerions pouvoir faire davantage pour responsabiliser les étudiants, nous sommes légalement limités dans les mesures que nous pouvons prendre lorsque les étudiants communiquent hors du campus en dehors des heures de cours sur des appareils personnels », a déclaré le surintendant Daniel Goffredo du district. dans un rapport.

Le district a déclaré qu’il ne pouvait commenter aucune mesure disciplinaire, afin de protéger la vie privée des étudiants.

À la mi-mars, Nikki Salvatico, présidente de la Great Valley Education Association, un syndicat d’enseignants, a averti le conseil scolaire que les TikToks perturbaient « l’environnement éducatif sûr » de l’école.

“Nous devons faire passer le message selon lequel ce type de comportement est inacceptable”, a déclaré Salvatico lors d’une réunion du conseil scolaire le 18 mars.

Le lendemain, Souders a envoyé un autre e-mail aux parents. Certains messages avaient un « contenu offensant », a-t-il écrit, ajoutant : « Je suis optimiste et je pense que si nous abordons ce problème ensemble, nous pouvons empêcher que cela ne se reproduise. »

Si certains comptes ont disparu, notamment ceux utilisant les noms Motz, Whitelock et Scibilia, d’autres sont apparus. En mai, un deuxième compte TikTok se faisant passer pour Scibilia a publié plusieurs nouvelles vidéos se moquant d’elle.

Elle et d’autres enseignants de Great Valley ont déclaré avoir signalé les comptes imposteurs à TikTok mais n’avoir reçu aucune réponse. Mais plusieurs enseignants, qui estimaient que les vidéos avaient violé leur vie privée, ont déclaré qu’ils n’avaient pas fourni à TikTok d’identification personnelle pour vérifier leur identité.

Mercredi, TikTok a supprimé le compte usurpant l’identité de Scibilia et trois autres faux comptes d’enseignants de Great Valley signalés par un journaliste.

Scibilia et d’autres enseignants sont toujours en train de traiter l’incident. Certains ont arrêté de poser pour des photos et de publier des photos, afin d’empêcher les étudiants d’utiliser les images à mauvais escient. Les experts estiment que ce type d’abus pourrait nuire à la santé mentale et à la réputation des enseignants.

Susan McMahon, professeur de psychologie à l’Université DePaul de Chicago et présidente du groupe de travail de l’American Psychological Association sur la violence contre les éducateurs, a déclaré : « Cela traumatiserait n’importe qui. » Il a ajouté que les attaques verbales des étudiants contre les enseignants se multipliaient.

Aujourd’hui, des enseignants comme Scibilia et Motz poussent les écoles à sensibiliser les élèves à l’utilisation responsable de la technologie et à renforcer les politiques visant à mieux protéger les enseignants.

Dans les « excuses » des étudiants de Great Valley sur TikTok le mois dernier, les deux filles ont déclaré qu’elles prévoyaient de publier de nouvelles vidéos. Cette fois, ont-ils ajouté, ils rendraient les messages privés afin que les enseignants ne puissent pas les trouver.

“Nous sommes de retour et nous allons publier à nouveau”, a déclaré l’un d’eux. “Et nous allons rendre toutes les vidéos privées à la rentrée prochaine”, a-t-il ajouté, “car alors ils ne pourront rien faire”.

Vendredi, après qu’un journaliste du Times a demandé au district scolaire d’informer les parents de cet article, les élèves ont supprimé la vidéo « d’excuses » et supprimé le pseudonyme de l’enseignant de leur compte. Ils ont également ajouté un avertissement : « Les gars, nous ne prétendons plus être nos professeurs, c’est du passé ! »

Par Natasha Singer

LA NATION

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