Virus respiratoire hivernal : comment protéger les plus petits de la maison

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L’hiver est traditionnellement une période redoutée en raison de l’augmentation explosive des maladies respiratoires telles que la grippe, le virus respiratoire syncytial (VRS) et l’adénovirus. Cette année n’a pas fait exception puisque, début mai, les autorités et les experts ont mis en garde contre une augmentation de la circulation de ces virus et, par conséquent, une augmentation de la demande de soins médicaux.

Selon l’Institut de Santé Publique (ISP), la semaine avec la plus forte circulation de virus s’est déroulée du 19 au 25 mai, enregistrant 2 815 cas de ces pathologies, ce qui représente une augmentation de 90 %. Toutefois, en juin, le nombre de cas a considérablement diminué pour atteindre 1 475.

Au cours des quatre dernières semaines, les cas de virus respiratoires ont connu une baisse constante. Il y a un mois, 2 490 cas ont été confirmés et le dernier rapport de l’ISP fait état de 1 381 échantillons positifs, soit une réduction de 45 %.

Mais quels sont les symptômes les plus courants des maladies respiratoires et quand les parents doivent-ils s’inquiéter ? La microbiologiste et professeur à l’École de Santé de l’Université d’O’Higgins (UOH), le Dr Sonia Correa, explique que « le virus respiratoire syncytial (VRS) affecte principalement les jeunes filles et les garçons, en particulier les nourrissons, et leurs symptômes peuvent varier. du simple rhume avec congestion nasale et éternuements, aux symptômes plus graves avec fièvre, toux sèche suivie d’une toux productive, d’une respiration sifflante et de difficultés à s’alimenter, voire de vomissements, qui doivent justifier une consultation médicale. Dans les cas graves, des difficultés respiratoires avec tirage intercostal, tachypnée, évasement nasal et cyanose périorale et distale sont observées, indiquant la nécessité d’une attention urgente dans un service médical.

Concernant le virus de la grippe, en particulier de type A, le Dr Correa souligne qu’« il provoque une maladie respiratoire appelée grippe, caractérisée par une fièvre supérieure à 38°C, un malaise général, des douleurs musculaires et articulaires, des maux de tête, une odynophagie (douleur à la déglutition) et toux sèche. Même si elle touche principalement les adultes, elle peut également toucher les enfants. “Les patients présentant un risque plus élevé de développer des symptômes ou des complications graves sont les personnes âgées, les personnes atteintes de maladies chroniques telles que l’insuffisance cardiaque et le diabète, les asthmatiques et les femmes enceintes.”

Les experts en la matière attribuent ce déclin soutenu à la nature cyclique des virus et à la saison, observant que le plus grand nombre d’infections a été enregistré au cours de la troisième semaine de mai. Depuis, les cas ont progressivement diminué, en partie à cause des vacances d’hiver.

Les autorités préviennent toutefois que la saison hivernale des maladies ne peut pas encore être terminée. Bien que la circulation de la grippe ait diminué, d’autres virus respiratoires, tels que le rhinovirus et le RSV, ont commencé à prédominer. Durant l’avant-dernière semaine de juin, ces virus représentaient respectivement 27,8% et 25,3% des cas, notamment chez les enfants de moins de quatre ans.

Pour protéger les enfants de plus de six mois des virus respiratoires, notamment avec la rentrée scolaire, le Dr Sonia Correa recommande d’éviter de séjourner dans des lieux fermés et d’assurer une aération des chambres et des salles de classe. « Il est crucial de se laver fréquemment les mains ou d’utiliser du gel hydroalcoolique. Lorsque vous toussez, utilisez des mouchoirs jetables et jetez-les immédiatement, ou couvrez-vous avec votre coude. Il est important d’éviter que les personnes présentant des symptômes respiratoires n’entrent en contact avec des personnes à haut risque, telles que les nouveau-nés et les nourrissons, les personnes âgées, les personnes immunodéprimées, les femmes enceintes et les patients atteints de maladies chroniques. L’utilisation de braseros ou de toute source de fumée doit également être évitée, ainsi que l’exposition à la fumée de cigarette », ajoute-t-il.

Quant aux risques supplémentaires pour les enfants, ils peuvent survenir avec la circulation d’autres virus respiratoires, comme le rhinovirus. La circulation des virus respiratoires a changé après la pandémie de Covid-19, leur comportement varie donc dans le temps. « L’écologie des organismes vivants nous montre qu’à mesure qu’un agent diminue, un autre prend sa place. Nous commençons l’hiver et les conditions favorables à la circulation des virus respiratoires demeurent, nous devons donc être vigilants », souligne le Dr Correa.

Un changement positif par rapport aux années précédentes est la diminution notable des hospitalisations pédiatriques liées au VRS. Selon le ministère de la Santé, la semaine dernière, 84 patients ont dû être hospitalisés à cause de cette maladie, soit 73% de moins qu’au cours de la même période de l’année dernière, où 322 enfants avaient été hospitalisés.

Pour maintenir une vie saine, le Dr Correa souligne l’importance de suivre une bonne alimentation. « Cela inclut la consommation de fruits et légumes, qui fournissent des vitamines et des minéraux essentiels, ainsi que des protéines d’origine végétale et animale, comme les légumineuses, les viandes maigres, le poisson et les œufs. De plus, il est important d’inclure des céréales et des noix dans notre alimentation quotidienne », a-t-il souligné.

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