Qui était-il vraiment et d’où vient la légende selon laquelle il transformait tout ce qu’il touchait en or ?

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Les visiteurs de Türkiye sont toujours captivés par ses magnifiques sites historiques.

Des imposantes colonnes de la Bibliothèque de Celse à Éphèse aux têtes colossales du mont Nemrut, le pays a failli s’effondrer sous le poids de sa splendeur historique.

Mais il existe une ville ancienne (récemment classée 20e site du patrimoine mondial de l’UNESCO en Turquie) qui annonce son importance avec beaucoup moins de fanfare.

Il s’appelle Gordiol’ancienne capitale du royaume de Phrygie de l’âge du fer, et a au moins 4 500 ans.

Située à environ 90 kilomètres au sud-ouest d’Ankara, dans une plaine aride et balayée par les vents, Gordion ressemble plus à une carrière ou au cratère effondré d’un volcan éteint qu’à une ville autrefois puissante.

Un immense monticule, vestige enseveli d’une citadelle de 135 000 m², s’élève doucement du paysage environnant avec un chemin sablonneux menant au sommet.

De là, vous pouvez regarder les fouilles ouvertes et distinguer les contours des murs effondrés, marquant les traces d’anciennes demeures et d’entrepôts comme le plan d’un agent immobilier.

À l’horizon, des dizaines de petits monticules parsèment les champs comme des terriers de taupes préhistoriques géantes.

Seule la porte monumentale, entourée d’énormes murs de pierre de 10 mètres de haut, laisse présager que C’était autrefois la capitale de l’un des plus grands royaumes de l’âge du fer..

“Beaucoup de gens n’ont pas entendu parler des Phrygiens, mais entre le 9ème et le 7ème siècle avant JC, ils ont dominé l’Asie Mineure, qui est aujourd’hui la Turquie”, a expliqué Brian Rose, professeur d’archéologie à l’Université de Pennsylvanie, qui a dirigé les fouilles du site. Gordion depuis 2007.

« Gordio est situé à l’intersection des principales routes commerciales est-ouest : à l’est se trouvaient les empires d’Assyrie, de Babylone et des Hittites, et à l’ouest se trouvaient la Grèce et la Lydie. Les Phrygiens ont pu profiter de cet emplacement stratégique et sont devenus riches et puissants.

Mais même si le nom Phrygie ne vous est peut-être pas familier, il y a une personne associée à cette ville que beaucoup pourraient reconnaître.

Les archéologues pensent que Gordio était gouverné par le légendaire roi Midas, « l’homme au toucher d’or »..

Dans l’ancienne vallée historique, la ville de Midas à Yazılıkaya possède des maisons et des structures creusées dans la roche.GETTY IMAGES

Midas est un conte moral traditionnel: Le roi a rendu service au dieu Dionysos et en échange, un vœu lui a été exaucé.

Au lieu de vouloir quelque chose d’utile, le monarque avide a demandé que tout ce qu’il touchait soit transformé en or.

Il s’est immédiatement rendu compte de son erreur : la nourriture s’est solidifiée avant qu’il puisse la manger, et lorsqu’il a serré sa fille dans ses bras, elle s’est transformée en statue.

La morale de l’histoire est bien connue : faites attention à ce que vous souhaitez.

“L’histoire n’est pas littéralement vraie”, a déclaré le professeur Lynn Roller de l’Université de Californie à Davis, qui étudie Gordio depuis 1979.

“Mais de nombreux mythes ont une base d’exactitude historique, même s’ils se déforment au fur et à mesure qu’ils sont racontés au fil des siècles.”

Mais qui était Midas et d’où est venue l’idée de la « touche dorée » ?

Pour séparer les faits de la fiction, les archéologues devaient d’abord prouver que le roi Midas était une personne réelle..

Le moyen le plus simple d’y parvenir était de consulter des textes anciens.

“Un roi phrygien nommé Midas est mentionné dans plusieurs sources anciennes, y compris les annales du souverain assyrien Sargon II”, a expliqué Roller.

« Les Assyriens le considéraient comme un roi puissant et un rival important dans leurs efforts d’expansion de leur territoire au cours du 8ème siècle avant JC. »

D’autres preuves de l’existence de Midas peuvent être trouvées à environ deux heures à l’ouest de Gordio, à un endroit appelé Yazılıkaya, plus communément connu sous le nom de « ville de Midas ».

Rarement visité par les touristes, c’est un site d’une beauté spectaculaire situé au sommet d’une colline où des formations volcaniques se détachent du paysage.

Il est criblé d’anciennes grottes et tombeaux, et des escaliers vieux de 3 000 ans mènent à des tunnels sonores creusés à la main dans la roche solide.

Dans la façade de ce temple se trouvent des preuves en pierre de l’existence de Midas.

Mais le plus spectaculaire de tous les monuments est la magnifique façade d’un temple de 17 mètres de haut, creusée dans une paroi rocheuse il y a environ 3 000 ans.

Au sommet, une inscription en phrygien ancien dit : « A mangé […] a consacré [esto] à Midas, chef de l’armée et souverain..

Preuve, gravée dans la pierre, que Midas était un véritable roi, suffisamment important pour que le puissant seigneur local Ates lui consacre son temple.

“Comme Midas était un roi puissant, il est très probable qu’il soit enterré quelque part à Gordio”, a déclaré Rose.

« Retrouver sa tombe serait une découverte d’une importance énorme. Et l’endroit évident où regarder était l’un des monticules entourant la ville.

Plus de 125 tumuli entourent Gordio et datent du 9ème au 6ème siècle avant JC

Ces gigantesques ouvrages de terrassement, qui ressemblent à des monticules extraterrestres dans un paysage par ailleurs plat, ont été construits pour protéger les tombes de personnages importants des pilleurs de tombes, un peu comme les pyramides égyptiennes.

Le plus grand, un pic abrupt désormais envahi par les mauvaises herbes et l’herbe jaune, mesure 53 mètres de haut, ce qui en fait le deuxième plus grand monticule de Turquie.

Les experts estiment qu’il a fallu 1 000 personnes et jusqu’à deux ans pour construire.

« Les premiers archéologues l’appelaient « Tumulus de Midas » parce qu’ils pensaient que Midas devait y être enterré. Mais ils n’en étaient pas sûrs“, a déclaré Rose.

«Ils ont dû être extrêmement prudents lorsqu’ils l’ont creusé, car il ne s’agit que d’un gros tas de terre compactée. Si vous le faites mal, tout peut s’effondrer sur vous.

En 1957, en collaboration avec une équipe de mineurs de charbon turcs, des experts ont soigneusement creusé un tunnel dans le monticule.

À l’intérieur, ils ont découvert une grande chambre funéraire construite à partir de rondins de pin et de genévrier, parfaitement préservée dans son cocon hermétique depuis près de 3 000 ans.

Les experts estiment qu’il a fallu 1 000 personnes et jusqu’à deux ans pour construire le Midas Mound.ALAMIE

Aujourd’hui, les visiteurs peuvent suivre ce même tunnel d’excavation profondément dans le monticule pour visiter la tombe, le plus ancien bâtiment en bois au monde.

Il est si fragile qu’il est désormais soutenu par des poutres et protégé par une clôture métallique, mais cela ne veut pas dire que vous ne resterez pas bouche bée en voyant cette ancienne structure qui est restée si longtemps cachée sous terre, comme une Pompéi turque, mais presque 800 ans plus vieille.

L’occupant du tombeau était un homme d’environ 60 ans, allongé sur un lit et entouré de jarres en bronze, de bols et de cruches décorés, de meubles en bois sculpté, de fragments de tissus fins et d’autres offrandes précieuses dignes de l’enterrement d’un roi.

Mais était-ce Midas ? Au début de la première décennie de ce millénaire, les archéologues de Gordio se sont tournés vers la dendrochronologie (datation des cernes des arbres) pour obtenir des réponses.

Mais lorsqu’ils ont analysé les rondins utilisés pour construire la chambre funéraire, ils se sont heurtés à un problème.

“Le bois date d’environ 740 avant JC, mais selon les archives assyriennes, Midas était encore en vie en 709 avant JC, 31 ans plus tard”, a révélé Rose.

“Ce tombeau ne peut pas appartenir à Midas.”

Alors qui est l’homme dans le tombeau ?

De par son enterrement somptueux, il est clairement un roi, mais lequel ?

La date de votre décès ne peut signifier qu’une chose.

“Il est probablement mort l’année où Midas est arrivé au pouvoir”, a déclaré Rose.

“Donc, nous sommes presque sûrs qu’il doit être le père de Midas, Gordias.”

Comme son fils, Gordias est également légendaire.

L’histoire raconte que lorsque le roi précédent mourut sans héritier, les habitants de la ville demandèrent de l’aide à l’oracle.

Il déclara que le prochain homme qui entrerait dans la ville au volant d’une charrette à bœufs serait nommé roi..

Quelques instants plus tard, Gordias, un agriculteur, arrive en ville. Il fut couronné et le nom de la ville fut changé en Gordio en son honneur.

Alexandre le Grand coupant le nœud gordien (Collection Musei di Strada Nuova, Gênes).GETTY IMAGES

Pour célébrer, son char a été exposé dans un temple, attaché avec un nœud élaboré : le fameux noeud gordien.

La légende disait que tout homme capable de dénouer le nœud dirigerait l’Asie.

Au fil des années, de nombreuses personnes ont essayé, mais elles ont toutes échoué.

“Nous n’avons trouvé aucune preuve d’un chariot ou d’un nœud”, a déclaré Rose.

« Mais plusieurs historiens de la Grèce antique rapportent qu’en 333 avant JC Alexandre le Grand est venu ici pour vaincre l’armée perse.

“Face au nœud, il a simplement dégainé son épée et l’a coupée.”

« Nous pensons donc que le nœud a réellement existé. Et plus tard, Alexandre a conquis de vastes régions d’Asie, accomplissant ainsi la prophétie. »

Mais qu’en est-il de la « touche dorée » ? D’où vient cette idée ?

Étonnamment, les archéologues n’ont pas trouvé beaucoup d’or parmi les 40 000 artefacts découverts jusqu’à présent à Gordio : des bijoux, des pièces d’or et une sculpture d’un sphinx délicieusement dorée.

S’il y avait de l’or dans la ville, il a peut-être été pillé au fil des siècles, ou peut-être est-il encore caché dans les 85 tumulus encore à fouiller.

Mais les archéologues ont une autre théorie sur l’origine du mythe.

“Nous pensons que c’est une métaphore”, a expliqué Roller.

« Sous le règne de Midas, Gordio devint riche et puissant. L’histoire est devenue une métaphore pour une personne très riche.

« Aujourd’hui encore, lorsque nous disons que quelqu’un a la « touche en or », nous entendons une personne qui atteint facilement la richesse ou le succès.

“Le roi Midas semble avoir eu ce don.”.

*Par Bella Falk

Monde de la BBC

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