Rare préservation d’organes trouvés dans des poissons fossiles brésiliens

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Les fossiles du Brésil indiquent une histoire évolutive plus complexe que prévu pour le cerveau des poissons à nageoires rayonnées, selon une nouvelle étude de l’Université du Michigan.

Figueroa prend une tomographie au Département des sciences de la terre et de l’environnement, UM. Crédit image : Rodrigo Tinoco Figueroa (Université du Michigan)

Rodrigo Tinoco Figueroa, un doctorant brésilien à l’Université du Michigan, et ses collègues ont non seulement découvert des cerveaux bien conservés chez des poissons à nageoires rayonnées de la fin du Paléozoïque, mais ont également découvert d’autres tissus mous, tels que des fragments de cœur et d’yeux, des méninges et filaments branchiaux, une rareté en paléontologie en raison de la rareté des archives fossiles. “Ces fossiles montrent non seulement une préservation étendue des tissus mous, mais donnent également un aperçu de l’évolution du cerveau des poissons qui vivaient il y a plus de 290 millions d’années”, a déclaré Figueroa. « Des fossiles comme celui-ci sont le seul moyen d’obtenir des preuves directes de la présence d’éléments de tissus mous du passé. “De telles informations brisent souvent nos attentes concernant les espèces vivantes.”

Photo de poissons fossiles de Mafra, Brésil. CP 065. Crédit image : Rodrigo Tinoco Figueroa (Université du Michigan)

Figueroa est l’auteur principal de l’étude publiée dans la revue Current Biology. Le travail fait partie de sa thèse de doctorat sous la direction du paléontologue Matt Friedman du Département des sciences de la terre et de l’environnement de l’UM. En travaillant avec des tomographies, Figueroa a calculé les crânes de poissons à nageoires rayonnées fossilisés, y compris ces spécimens qu’il a apportés au Michigan en prêt du Centre paléontologique de l’Université de Contestado à Mafra, Santa Catarina, Brésil. Dans cette étude, Figueroa a scanné huit spécimens de Mafra et a trouvé un certain degré de fossilisation des tissus mous dans chacun d’eux. Dans la plupart des cas, le cerveau a été préservé en détail, montrant une morphologie similaire à celle de Coccocephalus, trouvée lors de recherches antérieures.

Zone de collecte de fossiles, à Mafra, Brésil. Crédit image : Rodrigo Tinoco Figueroa (Université du Michigan)

Zone de collecte de fossiles, à Mafra, Brésil. Crédit image : Rodrigo Tinoco Figueroa (Université du Michigan)

Le chercheur brésilien a déclaré que les spécimens préservent également des preuves détaillées de tissus méningés, tels que le tissu membraneux qui soutient le cerveau à l’intérieur de la tête et des yeux, notamment les cristallins, la sclère, les muscles et le tissu rétinien. “Je me souviens encore de la première fois que j’ai regardé le scanner d’un des spécimens”, a-t-il déclaré. «J’étais excité juste de voir tous les détails préservés dans les os, puis j’ai réalisé qu’il y avait plus. C’était un œil dans un état presque intact. À partir de ce moment-là, ce fut une aventure de trouver de plus en plus de tissus mous préservés et de les comparer aux poissons vivants. “C’est incroyable à quel point ces spécimens se conservent.”
Écrit par Fernanda Pires de Michigan News, adapté en espagnol par Juan Ochoa de Michigan News.

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