L’étrange amitié de Johnny Depp avec le prince saoudien qui a financé son dernier film et ordonné l’assassinat d’un journaliste

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La dernière édition de festival du film de Cannes a été inauguré par Jeanne du Barry. C’était un drame historique réalisé et mettant en vedette Maiwenn à propos d’un épisode célèbre de la vie de Louis XVqui a acquis une notoriété particulière pour avoir Johnny Depp jouer au monarque.

Les dernières années de Depp ont été assez mouvementées, car il a eu une procédure judiciaire très médiatisée avec son ex-partenaire. Ambre entendue l’accusant de diffamation. Un procès qu’il a finalement gagné, mais une fois sa réputation entamée hollywoodien avait été gravement entaché au point d’être retiré de la saga de bêtes fantastiques et remplacé par Mads Mikkelsen lors de sa dernière livraison, Les secrets de Dumbledore.

Jeanne du Barry C’est donc son retour au cinéma à la Une, non sans polémique : quelques semaines avant la projection du film, Maïwenn s’en était prise à un journaliste. Comme si cela ne suffisait pas, et selon un rapport détaillé qui vient d’être publié Salon de la vanité, Jeanne du Barry a également été au centre d’une opération internationale visant à laver l’image de Arabie Saouditel’un des pays les plus puissants du Moyen-Orient.

Grâce à cette opération, Depp serait devenu un ami proche du prince héritier. Mohammed ben Salmane (plus connu comme M.B.S.). Et, grâce à cette amitié, Depp serait aujourd’hui devenu un illustre ambassadeur culturel de l’Arabie saoudite.

Allons-y par parties. Le gouvernement saoudien se lance actuellement dans un plan massif, appelé Vision 2030, qui veut stimuler l’économie du pays à travers une série d’initiatives diverses visant à réduire sa dépendance au pétrole. La Vision 2030 s’étend aux sociétés minières, immobilières, sportives et touristiques, mais aussi aux politiques culturelles.

Mohammed ben Salmane, en tant que Premier ministre et prince héritier, a développé un intérêt pour la culture sous plusieurs facettes : il aime jeux video, allons investir 38 milliards de dollars en développeurs et e-sport. Le pays accueille déjà le plus grand festival de musique de la région, Tempête sonore.

Il aime aussi la peinture (il a acquis en 2017 le tableau le plus cher du monde, le Salvator Mundi de Leonardo da Vincipour 450 millions) et bien sûr, le cinéma. L’Arabie Saoudite investit des millions dans le Fond de film de la mer Rouge et a son propre festival de cinéma.

L’année dernière, le Fête de la Mer Rouge Il a invité Martin Scorsese, qui a refusé d’y assister. Il y a eu d’autres personnages qui n’ont pas eu de problème, style Sharon Stone ou une star de Bollywood Shah Rukh Khan. Ou Depp lui-même, bien sûr. Jeanne du Barry a été projeté ici. C’était son truc, puisque l’Arabie Saoudite avait beaucoup investi dans le film de Maïwenn.

L’Arabie Saoudite ouvre ses bras à la culture

Une partie du plan Vision 2030 consiste à financer des films internationaux qui démontrent l’intérêt de l’Arabie saoudite pour la culture. Le pays asiatique offre de grands avantages fiscaux pour y filmer, et c’est ainsi que nous avons établi le lien Depp-MBS. MBS, par l’intermédiaire de son cousin Badr ben Farhan Al Saoud (Ministre saoudien de la Culturepour être exact), cherchait des films dans lesquels investir.

Badr, demandant conseil, a croisé la route de l’homme d’affaires français Sina Talebqui proposait l’année dernière deux alternatives : Mégalopole (qui alors Francis Ford Coppola essayait de soulever) et Jeanne du Barry. Badr a testé les deux possibilités. Coppola a de son côté affirmé qu’il n’avait pas besoin d’investisseurs (ou qu’il n’en voulait pas), mais les partenaires de Maïwenn et Depp n’y avaient aucun problème.

C’est ainsi que, lors du tournage de Jeanne du Barry, Depp a rencontré MBS. L’Arabie Saoudite a contribué plusieurs millions au budget de ce drame historique (qui s’est finalement élevé à 22,4 millions dollars), et pendant l’administration, le prince Badr a organisé une rencontre entre Depp et son illustre cousin.

Quelque temps plus tard, ils sont tous deux unis une amitié étroite, et Depp est un passionné du potentiel culturel de l’Arabie Saoudite. Selon ses propres mots : « Au début, j’étais quelque peu naïf quant à ce qui se passait dans la région, mais depuis, j’ai pu constater par moi-même ce qui se passait dans la région. la révolution culturelle cela se produit.

Mohammed ben Salmane

«Des jeunes conteurs émergents qui rayonnent d’idées nouvelles et d’œuvres d’art aux une infrastructure cinématographique florissante et la curiosité pour les nouvelles innovations. J’ai eu l’occasion de rencontrer des gens de diverses régions de la région qui ont été très ouverts au partage de leur culture, de leurs traditions et de leur ses histoires». Depp a actuellement un contrat sur la table. sept chiffres pour servir d’ambassadeur culturel de l’Arabie Saoudite et est fier de sponsoriser le Festival du film de la mer Rouge.

L’acteur de Pirates des Caraïbes c’est déjà arrivé sept semaines en Arabie Saoudite. Il a séjourné dans des palais, parcouru le pays en yacht et en hélicoptère, et la seule interruption d’une expérience aussi agréable a été un rapide voyage à Londres pour un concert en hommage à Jeff Beck.

«Ils ont établi une véritable connexion. C’est un choc pour beaucoup de gens qui le connaissent, mais c’est passé », disent ses proches. “Ces voyages sont très sains pour lui.” Depp et MBS auraient eu une affinité particulière car ils se sentent tous les deux semblables « marginalisé »et tout cela malgré les réticences que Depp avait au début avec le dignitaire saoudien.

Quelles étaient ces réticences ? Eh bien, c’est là que les choses se gâtent.

Le passé sinistre de l’ami MBS

Depp a déjà eu des liens avec un autre aristocrate saoudien populaire : Prince Abdulaziz ben Fahd. C’est le fils de l’ancien roi fahd et l’oncle de MBS, et ses excès sont bien connus dans le monde entier. Abdulaziz bin Fahd s’est retrouvé impliqué dans des stratagèmes de corruption avec nombre de ses proches, et quelque temps après le départ de Depp, MBS a dû le convaincre qu’il n’y aurait plus de problèmes similaires. Mais bien sûr : l’image de MBS, et du gouvernement saoudien en général, est aux prises avec des problèmes plus graves que ceux-là.

Le plan Vision 2030 vise à redorer l’image de l’Arabie saoudite. Il n’y a pas si longtemps, en 2015, l’activité culturelle du régime était fortement restreinte. Il n’y avait pratiquement pas de fréquentation des cinémas, la population était très ségréguée par genreet il était même interdit de jouer de la musique en public.

En même temps le Population LGTBIQ+ souffre de persécutions et la liberté d’expression est très restreinte : ce sont des éléments que la Vision 2030 n’entend pas vraiment atténuer. Mais, si quelque chose a terni l’image publique de l’Arabie saoudite depuis un certain temps, c’est sans aucun doute l’assassinat de Jamal Khashoggi en 2018.

Un événement qui a directement touché MBS, et pour lequel Joe Biden a promis lors de la campagne présidentielle de 2020 que les États-Unis feraient de l’Arabie Saoudite un pays «paria” sur la scène géopolitique. Aujourd’hui, grâce aux intérêts économiques et notamment au conflit de Israël et Palestine, n’est pas quelque chose qui inquiète particulièrement le gouvernement Biden, mais la mémoire de Khassogi reste difficile. Au point que Depp lui-même, lors d’une de ses soirées avec MBS en Arabie Saoudite, a dû l’interroger à ce sujet.

Khassogi était un journaliste lié au Renseignement saoudien et l’organisation islamiste du Frères musulmans (responsable de la création de Hamas en Palestine et apparemment aussi Al-Quaïda à son époque). Khashoghi avait une grande influence politique et était extrêmement critique à l’égard de MBS. Jusqu’au jour où, lors d’un séjour au consulat d’Istanbul, il fut drogué et démembré. Quelque chose dont des images ont été enregistrées et dont le gouvernement saoudien a été tenu responsable. En particulier, MBS a été pointé comme directement responsable, promouvant un boycott généralisé contre le pays.


Johnny Depp et Maïwenn sur le tournage de

Pour les raisons expliquées ci-dessus, ce boycott n’a pas duré longtemps, mais il a néanmoins mis Depp légèrement mal à l’aise. Selon Salon de la vanité, Interrogé sur Khassogi, MBS a répondu en admettant qu’il était responsable du crime, mais qu’il n’avait pas ordonné le meurtre (tout indique qu’il l’avait fait) et que de toute façon Khassogi était un traître.

Apparemment, c’était suffisant pour Depp, puisque leur relation n’a cessé de se renforcer depuis lors. Ce n’est pas seulement que la star américaine entretient actuellement une relation lucrative en tant qu’ambassadeur culturel avec l’Arabie Saoudite : c’est aussi que MBS a de nouveau financé certains de ses films.

On parle de Modi, un film que Depp lui-même réalisera. The Red Sea Bottom a coproduit ceci biopic du peintre italien Amédée Modiglianiinterprété pour le grand écran par Al Pacino. Dans le cadre de l’accord, il y a également des stagiaires saoudiens dans tous les départements du film, et tout indique que l’association de Depp avec le pays asiatique (professionnel mais aussi sympathique) continuera à prospérer

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