“J’ai subi des abus sexuels de la part de mon père”

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Avec sa voix et sa guitare, il a ébloui le public dans les années 60 et 70. Joan Báez, pionnier de la chanson contestataire, était une grande star et l’est toujours à 81 ans. Une époque pour regarder en arrière et faire le point sur une vie sur scène. L’artiste, en pleine forme, tient la vedette je suis un bruit , un documentaire réalisé par Miri Navasky, Maeve O’Boyle et Karen O’Connor, qui sera présenté en première au BCN Film Fest et ne passera pas inaperçu. Báez révèle dans le film que lorsqu’elle était enfant, elle a été victime d’abus sexuels de la part de son père. La chanteuse a vécu avec la tristesse que lui causait cette situation, mais elle a aussi eu une existence bien remplie grâce à sa musique, ses dessins, son militantisme social et un fils qu’elle adore. Dans cet entretien avec L’avant-gardeBáez passe en revue les moments les plus durs et les plus doux sans éviter les sujets épineux.

Joan Báez dans une image de jeunesse

Quand j’étais jeune, j’ai souffert de crises d’angoisse. Comment se sont déroulées ces attaques ?

L’anxiété est venue de nulle part et cela m’a rendu instable. J’avais mal au ventre et j’avais des vertiges, mais surtout, j’avais peur. Je voulais m’allonger par terre, me couvrir d’une couverture, m’en remettre et recommencer ma vie le lendemain. C’était très grave.

Ces agressions ont-elles été un frein à votre vie ?

J’ai mené une vie bien remplie. Voyagez dans de nombreux endroits. J’ai chanté un million de chansons. Je me suis amusé et j’ai rencontré beaucoup de monde. J’ai eu une vie et, petit à petit, les crises d’angoisse ont diminué, mais ce n’est qu’en faisant un travail en profondeur que j’ai réussi à me débarrasser de cette douleur. Pas complètement, mais un peu.

Vous êtes dessinateur. La peinture vous a-t-elle aidé à surmonter votre anxiété ?

Oui, j’ai commencé à dessiner à l’âge de cinq ans. Ces petits dessins étaient importants pour moi. Ils sont devenus ma famille.

Quand avez-vous commencé la thérapie et comment ça s’est passé ?

Depuis l’âge de 16 ans, j’ai reçu l’aide de thérapeutes. Cela a rendu ma vie possible. Mais quand je suis passé à un autre type de traitement, à l’hypnose dès l’âge de 50 ans, comme le montre le film, c’était différent. Vous y allez et peu importe ce qui arrive, peu importe comment, peu importe à quel point c’est difficile, vous continuez. C’était très douloureux, terrifiant.

Leonor Maire Ortega

Et avez-vous découvert que vous étiez victime de maltraitance de la part de votre père ?

Ouais

Est-ce mieux maintenant?

Oui, je vais bien maintenant.

Pourquoi avez-vous décidé de raconter cette expérience si tardivement dans le documentaire ?

Parce que je voulais laisser quelque chose de moi-même et je voulais que ce soit honnête. J’ai 81 ans. C’était ma vie. Je pense qu’il est important que les gens le voient. Peut-être que quelqu’un découvrira quelque chose de son passé qu’il ne pouvait pas voir auparavant, comme cela m’est arrivé et cela l’aidera à surmonter ses propres traumatismes. Après avoir vu le film, beaucoup de gens m’ont remercié.

Votre sœur Mimi a vécu la même situation. Lui avez-vous parlé des abus ?

Oui, nous parlons. Nous avons fait très attention à ne pas entrer dans les détails, pour ne pas confondre nos expériences. Même s’il s’est avéré que ce que nous avions vécu était très similaire.

Francesc Peiron

Bob Dylan

Dans le documentaire, vous expliquez bien d’autres choses. Dites-moi quelle était votre relation avec Bob Dylan ? Lui as-tu encore parlé ?

Je n’ai pas parlé à Bob depuis des décennies. Cela m’a brisé le cœur, mais maintenant cela n’a plus d’importance. Je peignais son portrait quand il était très jeune, j’ai mis sa musique et j’ai commencé à pleurer. Et ce qui restait après les larmes, c’était simplement de la gratitude d’être entrée dans ma vie, de la gratitude pour cette musique, de la gratitude pour notre temps ensemble. Et c’était comme un joli petit miracle. Il n’y a plus rien de négatif.

Bob Dylan m’a brisé le cœur, mais ça n’a plus d’importance maintenant. “Je faisais son portrait quand il était très jeune, j’ai mis sa musique et j’ai commencé à pleurer.”

James Mangold tourne un biopic sur Dylan avec Timothée Chalamet. Savez-vous qui jouera Joan Báez ?

Je ne me souviens plus de son nom, mais je lui ai proposé de lui parler et nous avons discuté au téléphone l’autre jour. Cette actrice est dans une situation difficile car ce n’est pas facile d’être moi. On en a parlé et je lui ai dit des choses pour la faire rire puis je lui ai expliqué ce que je ressentais quand j’avais 18 ou 19 ans.

Leonor Maire Ortega

Une image de « Disco, Ibiza, Locomía »

L’activisme était l’une des choses les plus importantes de sa vie…

C’était très naturel pour moi. Comment chanter. Le militantisme a fait partie de ma vie dès mon plus jeune âge. Le documentaire montre le mauvais côté de mon père, mais il avait aussi un bon côté, l’activisme social, qu’il nous a inculqué depuis que nous étions petits. Il nous a appris à nous battre pour des gens qui n’avaient pas les mêmes choses que nous. Et le plus important, c’est que mon père, étant quaker, nous a montré qu’on ne peut tuer personne. On peut se laisser tuer dans une guerre, mais on ne peut pas tuer. Dans ma jeunesse, dire « je refuse de tuer » était quelque chose d’étrange pour beaucoup de gens. Maintenant, il y a encore ceux qui pensent comme ça, la droite, l’extrême droite, Trump… des gens et des mouvements qui n’ont aucun rapport avec la bienveillance, la compassion et l’empathie. Par l’activisme, nous devons rappeler aux gens qui ils sont, qu’il existe de l’amour, du pardon, de la compassion et de l’empathie, même au-delà de Trump. Les gens se tournent vers les États-Unis pour la démocratie, mais on assiste désormais à une montée du fascisme et même à un risque de chute dans une dictature.

Dans le film, on le voit en tournée à 80 ans. Proposez-vous toujours des concerts ?

Non plus maintenant. C’était 60 ans. C’est suffisant. Les tournées et les concerts sont terminés. De temps en temps, je chante en public, très rarement, car il faut beaucoup de temps pour se préparer à chanter. En vieillissant, vos cordes vocales ne font plus ce que vous attendez d’elles. J’ai toujours une voix intéressante, mais elle n’a rien à voir avec celle que les gens m’associent.

Avez-vous pardonné à votre père ce qui s’est passé dans votre enfance ?

Si nous ne pardonnons pas, nous ne progressons pas et nous ne pouvons pas non plus nous épanouir. Oui, j’ai tout pardonné. Il n’y avait pas d’autre choix et, honnêtement, c’était bien de pouvoir le faire.

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