Le paradoxe d’être Harrison, le « Beatle de la classe économique » incertain et contradictoire

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Expliquer Philippe Normand, célébrité de la biographie rock et fier marchand des secrets de Mick Jagger, Jimi Hendrix, Elton John, Buddy Holly et bien sûr, des Beatles (il s’agit du légendaire et largement critiqué pour être partisan et excessivement « John Lennonien ») ‘Crier!’, la première monographie sur Liverpool) qui a mis des années, presque des décennies, à comprendre Harrison. Cela semble peu, en réalité, pour quelqu’un qui a licencié l’auteur de ‘Pendant que ma guitare pleure doucement’ le traitant d’impoli et de ressentiment et assaisonnant sa fameuse nécrologie dans le “Sunday Times” avec des expressions gratuitement blessantes telles que “à l’époque, je pensais qu’il ressemblait à un misérable connard, mais je n’imaginais pas qu’il avait raison”, mais le fait est que le voilà, à peine arrivé en librairie ‘George Harrison. Beatle malgré lui (Livres du Dôme), biographie qui dévoile, ou du moins tente de résoudre, le mystère du Beatle « pas si silencieux » en 525 pages.

Une promenade à côté des 840 et 800 pages que Norman lui-même a consacrées respectivement à John Lennon et à Paul McCartney, mais largement suffisante pour passer sous silence la figure complexe et gênée d’un Harrison qui détestait la « Beatlemania » de toutes ses forces et finissait par faire référence à lui-même, non sans un certain humour, comme ‘le Beatle en classe économique’. Celui des origines les plus humbles, pour avoir utilisé des euphémismes et ne pas se souvenir des épreuves d’après-guerre qu’il a lui-même vécues dans les premières pages de « I Me Mine » ; le gamin maigre, à la santé chancelante et au fort accent Scouse, devant lequel Mimi Smith, la tante hautaine de Lennon, fronça le nez ; et enfin le jeune homme silencieux et apparemment timide qui a perdu sa virginité dans une couchette à Hambourg tandis que Lennon, McCartney et Pete Best, le premier batteur du groupe, n’ont manqué aucun détail.

“Va te faire foutre. Tu ne vois pas que je médite ?

Alors salue George Harrison (1943-2001), le Beatle contradictoire et paradoxal. Celui qui, après des années d’ignorance et de faible estime de soi, a signé avec « Tout doit passer » le meilleur album solo enregistré par un Beatle. L’être de lumière qui a fait basculer l’hindouisme et les philosophies orientales mais est devenu un ogre grincheux dès qu’il s’est retrouvé seul avec son mantra. “Va te faire foutre. Ne vois-tu pas que je médite ? » », se souvient l’attaché de presse Derek Taylor, qu’il avait lancé à un agent de bord préoccupé par les bruits qu’il faisait lors d’un vol transatlantique. “Sa méditation obsessionnelle, ses chants incessants et la rotation constante du moulin à prières, loin de lui apporter la paix intérieure promise, semblaient seulement le mettre de mauvaise humeur et l’irriter”, note Norman.

En 1964, au sommet de la vague de la « Beatlemania »

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Le péché originel, une fois de plus, a été l’ombre gigantesque portée par Lennon et McCartney et la difficulté de Harrison à franchir la frontière entre le cynisme du premier et l’hyperprofessionnalisme du second. Avec un moral miné après des années de refus, dévalorisant non seulement de la part de Lennon et McCartney, mais aussi de Georges Martin, et enregistré des chansons à contrecœur, Harrison a pris sa « revanche » avec le triple LP « All Things Must Pass », mais même alors, il a continué à bavarder sur des choses comme si après avoir passé tant d’années avec McCartney, il avait perdu confiance en lui en tant que musicien. «Ça m’a ruiné en tant que guitariste», dit. Bien plus blessant était Lennon, qui, las de retrouver « My Sweet Lord » à chaque fois qu’il allumait la radio, allait jusqu’à dire que si Harrison avait réussi à briller, c’était parce qu’« il travaillait avec deux putains de compositeurs brillants et il a beaucoup appris.”

«Il me faudrait écrire des biographies distinctes de John Lennon et de Paul McCartney, puis de son meilleur ami, Eric Clapton comprendre le paradoxe d’être George : la marginalisation et la dégradation constantes qu’il a dû endurer, limitées à quelques-unes de ses chansons par album des Beatles, sa confiance en lui érodée notamment par McCartney, tout en étant apparemment l’un des quatre les plus bénis êtres humains du 20e siècle”, conclut Norman à propos de son approche d’Harrison.

Saboter la « Beatlemania »

Un premier indice ? Voyons le prologue de « Beatle malgré lui ». «Quand, au début des années 1960, La folie des Beatles, personne ne l’aurait pris pour un musicien de second ordre. Sur scène, il était presque aussi adoré que Paul, avec son visage délicat, ses sourcils arqués et ses cheveux si épais et coiffables que, selon les mots d’un ami d’école de Liverpool, prononcés non sans envie, il était « comme un putain de turban ». Mais ce visage délicat n’était pas particulièrement riche en sourires, ce que ses fans attendaient de lui, et il est possible que cela ait été le germe d’une idée choquante : qu’être un Beatle n’est peut-être pas une source de joie perpétuelle”, peut-on lire.

Harrison lui-même devait déjà se douter de quelque chose, puisqu’il a presque accidentellement boycotté les débuts du groupe à deux reprises. La première, en 1962, lorsqu’il se moquait de l’égalité de George Martin quelques minutes avant de commencer à enregistrer « Aime-moi, fais ». La seconde, en 1964, lorsqu’il faillit forcer l’annulation de la prestation du groupe au « Spectacle Ed Sullivan » à cause d’une angine streptococcique. Deux ans plus tard, il fut celui qui fit le plus de pression pour que les Beatles arrêtent leurs tournées et le premier à menacer d’abandonner le navire lorsque les choses commencèrent à se détériorer. “Ce n’est plus amusant, être dans ce groupe est déprimant, tout cela n’est que des conneries, merci, je m’en vais…” écrit Harrison pour illustrer la naissance de “Wah-Wah”, l’une des chansons qui allait finir sur le colossal « All Things Must Pass ».

George Harrison avec Ravi Shankar, en 1967

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C’est le genre de chose que Norman respire ici ; La matière première d’une histoire redondante est constituée de ses parties connues (presque rien de nouveau par rapport à ce qui a déjà été dit, écrit, filmé et prêché dans la période 1958-1970), mais précieuse lorsqu’il s’agit d’explorer et d’éclairer les contradictions notoires d’un « ridicule » et suffocant”, célèbre et à la fois sous-évalué et ignoré. Parfois aussi des plus habiles jongleur sur le fil pop : ennemi déclaré du « monde matériel », il a fini par avoir une île privée en Australie, a signé le premier hymne contre l’impôt sur le revenu (« « ouais, je suis le fisc ! ») et a passé les années 70 à tromper son peuple avec quoi quoi ? Ringo a appelé la lutte constante entre “le sac de chapelets et le sac de cocaïne.” Drogues, spiritualité et rock and roll. “Le matin, Pattie (Boyd) me demandait : ‘Qu’est-ce qu’on a aujourd’hui, de la prière ou de la cocaïne ?'”, se souvient l’assistant d’Harrison dans le livre.

Triangle amoureux

À huis clos, sa vie sentimentale était aussi le reflet fidèle de ce paradoxe ambulant que l’auteur de ‘Quelque chose’: marié à Pattie Boyd depuis 1966, il a eu plusieurs relations extraconjugales (la plus notoire et potentiellement dommageable, avec la femme de Ringo, Maureen Starkey) et, dans une tournure des événements hollywoodiens, a fini par assister au mariage de Boyd avec Boyd en 1979 en tant qu’invité. meilleur ami, un certain Eric Clapton. L’un des triangles amoureux les plus célèbres de l’histoire du rock et rien de nouveau sous le soleil de ce que Norman appelle « la boucanerie sexuelle qui coexistait avec ses mantras et son chapelet ».

Chapitre par chapitre, « Beatle malgré lui » arrache la feuille de marguerite d’Harrison et enlève, une à une, toutes les couches de débris qui finiraient par constituer la personnalité du musicien britannique. Ainsi, on connaît ici le promoteur du “Concert pour le Bangladesh” et aux fans de Formule 1 ; le garçon qui, à l’âge de 13 ans, a passé six semaines à l’hôpital pour néphrite et l’adulte qui a failli être poignardé à mort par un intrus entré par effraction dans sa maison en 1999 ; au gardien dédié de Parc Frère, manoir néo-gothique qu’il a minutieusement réhabilité pendant 30 ans, et le producteur accidentel qui s’est lancé dans le cinéma par amour des Monty Python.

Qu’est-ce que cela a à voir avec Films faits à la main es, de hecho, lo más revelador de la biografía, ya que ilumina los alrededores de ‘La vida de Brian’: el ‘renacimiento’ de la industria cinematográfica británica gracias a títulos como ‘El largo viernes santo’, ‘Los héroes del tiempo ‘, ‘Withnail y yo’ y ‘Función privada’, entre otros, y el agujero de más de 32 millones de dólares con el que se encontró Harrison tras años de negligencia contable y demandas que, señala Norman, multiplicaron sus tormentos al final de sa vie.

« En faisant des recherches sur « Beatle dans ses regrets », j’ai découvert que « le calme » avait plus de facettes que la plupart de son public n’avait jamais imaginé ; les autres Beatles semblaient unidimensionnels à côté de lui”, conclut Norman à propos d’une biographie qui se termine en novembre 2001, lorsque Harrison est décédé à l’âge de 58 ans des suites d’un cancer du poumon et que ses cendres ont été dispersées dans les rivières Gange et Yamuna.

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