La Narváez, le plus paisa des orchestres new-yorkais

La Narváez, le plus paisa des orchestres new-yorkais
La Narváez, le plus paisa des orchestres new-yorkais
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17h26

La renommée est un malentendu. Ou un tirage au sort. En 1974, l’Orchestre Narváez – alors composé de musiciens new-yorkais presque adolescents – présente Réincarnation, un album de huit titres. Malgré les paroles de rue et les trombones agressifs, l’œuvre ne suscite ni l’enthousiasme des critiques de salsa ni la passion des danseurs des clubs de New York ou de Porto Rico.

Rétrospectivement, les raisons de l’accueil mitigé de l’album sont compréhensibles : sans être une copie, le son des trombones de Dewell Narváez et la voix de Armando Vásquez faire référence aux premiers travaux de Willie Colón avec Héctor Lavoe. En d’autres termes, l’album est sorti à un moment inopportun : le marché était occupé par les plus grandes figures de Fania. Pourtant, au gré des péripéties de la vie, l’album acquiert un statut légendaire à plus de deux mille kilomètres des rues de la Grosse Pomme.

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Réincarnation C’était, dans les années 80 et 90, la marque des durs salseros de Medellín. « À cette époque, on savait à Medellín qui était un vrai salsero parce qu’il écoutait Narváez », raconte le conducteur de la voiture qui nous emmène au restaurant. Hôtel Laureles où séjournent cinq des musiciens originaux du groupe. Ils sont ici pour le concert du 15 juin sur la Plaza Mayor.

Nous revenons d’une répétition. De 13h30 jusqu’à 18h00, Duke – les salseros appellent Dewell ainsi en raison de son passé dans l’armée américaine – a peaufiné les détails de la setlist du concert. L’orchestre jouera des classiques de Reincarnation et certaines chansons de 65th Infantería, l’album qu’ils ont enregistré en 2013, au moment de leur résurrection. Les années de silence d’enregistrement ont une raison : l’orchestre a disparu dans le nœud de fer de Fania. Selon les encyclopédistes de rue, Fania a assuré sa domination sur le marché des rythmes afro-antillais avec la signature des principales stars de la salsa et avec l’achat de plusieurs labels alternatifs, parmi lesquels Tico Records, qui ont mis l’album sur le marché de Narváez. Les adeptes du groupe font appel à cette stratégie de la compagnie de Johnny Pacheco et Jerry Masucci pour expliquer l’absence de Dewell et compagnie sur les scènes et les albums. Cela explique en partie pourquoi les salseros de Cali, Bogotá et Barranquilla ne savent même pas Réincarnation ni de Narváez. Du moins pas avec le niveau de profondeur du salsero moyen de Medellín.

À ce stade, la question de la cause de la passion de Paisa pour cet orchestre et pour cet album en particulier est inévitable. La réponse a un nom et un cadran spécifiques : Latina stéréo, 100,9 FM. Fondée le 30 novembre 1985, cette station a été l’école du goût des chanteurs de salsa de la vallée d’Aburrá. Les chansons incluses dans la grille de programmation de Latina ont gagné de la place dans les prédilections des habitants de Medellin, en particulier ceux qui vivaient à Manrique, Aranjuez, San Javier, Barrio Antioquia, les zones où la station enregistre le plus grand nombre d’audience. Et Latina faite des chansons de Réincarnation pièces essentielles dans leurs programmes. “Sur les huit chansons de l’album, Latina en a transformé sept en succès”, explique un chanteur de salsa de longue date. Cette appréciation est partagée par Viviana Alvarez, jusqu’à l’année dernière directrice de Latina et voix féminine la plus salsa de Medellín et de ses environs. “Latina a joué un rôle important dans le positionnement de Narváez parce que cet album sonnait bien et qu’elle chantait toutes les chansons”, dit-elle. Maintenant, pourquoi Latina a-t-elle autant diffusé cet album ? Entendre les chansons donne des indices.

Les chansons de Réincarnation Ils enregistrent les expériences des enfants de migrants portoricains qui ont grandi dans les entrailles de New York. Les paroles abordent directement les questions de marginalité et de criminalité. Par exemple, dans la chanson The Mafia, le pion d’un trafiquant de drogue parle ouvertement de sa vie dans la structure criminelle. “On me traite de terreur, / Je tue des gens, je braque des banques / Je cherche la bagarre et je n’abandonne pas / Je travaille avec la mafia”, chante Armando Vásquez de sa voix haute et timbrée. Les chansons distillent également l’essence des galladas du coin des rues, composées principalement par des jeunes hommes avec beaucoup de tentations et peu d’avenir. Ces personnages n’ont pas peur de la mort, ils ont peu confiance dans les femmes, mais ils pleurent quand elles les laissent à la dérive. Cette masculinité imprègne El malo, un autre classique de Narváez. “On m’appelle le méchant/ parce que je ne crois pas aux femmes/ Je ne blâme personne pour ce malabala/ les femmes sont perfides/ et en réalité elles ne valent rien (…) écoutez, madame/ C’est vrai/ que l’homme pleure”, entend-on dans l’un des passages.

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Avec ces éléments clairs, le succès de Narváez dans la banlieue de Medellín n’est pas surprenant. En définitive, cet album contient les clés d’une génération qui a grandi au milieu de l’angoisse de la guerre contre le trafic de drogue, nourrie par une certaine vision du monde que ses parents dansaient dans les tangos. En plus des paroles dures, Reincarnation a le son qu’aime le salsero d’acier et de trottoir, dans les chansons duquel il y a des solos de trombone, de timbale et de conga. «Le courageux salsero n’aime pas la salade légère», dit Viviana, faisant une allusion voilée aux chansons larmoyantes de la salsa des années 90. Et le Narváez est un orchestre situé à l’extrémité opposée de la salsa du motel, ainsi appelée avec de fortes doses de sarcasme et de mépris. Cet orchestre rappelle à son public que peu importe à quel point il court, il ne peut échapper au travail du temps. “Mortifiez-moi, accusez-moi, poignardez-moi/avec le mal, les illusions, la sorcellerie, cela ne changera pas.”

Et comme si cela ne suffisait pas, l’imagination du public a contribué à l’essor de Narváez. Durant les années 80 et une partie des années 90, à Medellín, une rumeur circulait selon laquelle les membres de l’orchestre étaient morts dans un accident, ne laissant derrière eux qu’un seul album. De cette manière, l’ingrédient tragique de certains jeunes décédés au début de leur splendeur musicale s’est ajouté à la composante artistique. Nous savons déjà ce qui arrive lorsque la mort frappe un artiste prometteur : sa silhouette prend des proportions hyperboliques. Dans ces cas-là, on se demande ce qui se serait passé si Andrés Caicedo ne s’était pas gavé de pilules Seconal ou si Kurt Cobain ne s’était pas fait sauter la tête. La spéculation alimente la légende et la maintient d’actualité.

Même s’ils connaissent déjà l’histoire de l’orchestre, moins bizarre que la légende, les adeptes de Narváez – ils ont aujourd’hui presque quarante ans – n’hésitent pas à dire que c’est leur orchestre préféré au monde. « Si vous interrogez une centaine de salseros de Medellín sur Narváez, soixante ou soixante-dix vous diront que c’est l’un des meilleurs orchestres de salsa. Cela n’arrive qu’ici. Ici, ils jouent comme des locaux », explique un salsero au kilométrage élevé.

En effet, alors que dans le hall de l’Hôtel Dewell, il parlait de l’importance d’un professeur d’école qui lui permettait d’expérimenter divers instruments à vent jusqu’à ce qu’il trouve le trombone dans sa formation, et Armando parlait de sa conversion au christianisme, en dehors du dans le bâtiment, il les attendait, un groupe de sept ou huit trentenaires, certains vêtus de t-shirts imprimés avec le nom de l’orchestre ou avec le tableau de Carmen Martínez, qui apparaît sur la couverture de. Réincarnation.

À ce stade de l’orchestre, l’homme d’affaires et propriétaire de la franchise Melodía para dos bar, Edgar Berrío, a joué un rôle important en l’invitant à faire partie de la programmation de l’une des premières éditions de Leyendas Vivas de la Salsa, un rendez-vous annuel concert qui amène à Medellín une équipe de musiciens de la vieille école. Cette fois-là, en avril 2016, les salseros locaux présents à La Macarena étaient submergés par l’émotion de voir enfin Duke et Armando sur scène. « Je n’ai jamais rien vu de tel, pas même lors d’un concert de rock. Les gens pleuraient d’émotion, ils grimpaient sur les épaules de leurs collègues pour mieux les voir », raconte Juan Fernando Trujillo, connu dans la scène rumba sous le surnom de Flakojazz.

Dans le hall de l’hôtel, avant de servir ses fans, Duke déclare ne pas vraiment savoir d’où lui est venu l’inspiration pour composer les chansons de Reincarnation. Il dit que tout le matériel de cette époque n’a pas été enregistré et que l’un des projets de Narváez est de sortir un album avec certaines de ces chansons inédites. Il reconnaît également que ni lui ni Armando ne sont pareils. Quoi qu’il en soit, que ce projet se réalise ou non, la vérité est que Narváez a laissé sa marque sur la salsa de Medellín, dans l’attitude avec laquelle les paisas comprennent et dansent la salsa.

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