Un médecin américain a été infecté par la dengue et prévient : « Nous détournons le regard »

Un médecin américain a été infecté par la dengue et prévient : « Nous détournons le regard »
Un médecin américain a été infecté par la dengue et prévient : « Nous détournons le regard »
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Le moustique Aedes Aegypti. (Getty Images)

Je déteste tellement les moustiques que j’apporte mon propre anti-moustique aux fêtes. Mais début mars, lors d’un voyage avec mon partenaire sur l’île idyllique de Curaçao, au large des côtes du Venezuela, les piqûres d’insectes m’ont pris par surprise après les hôtes de notre lit et petit déjeuné Ils ont déclaré que les moustiques n’apparaissaient généralement qu’à la fin de l’été.

Vers la fin des vacances, mes jambes ont commencé à me faire mal. Après que je n’ai pas pu suivre mon partenaire lors d’une aventure de plongée en apnée, il m’a sorti de l’eau. Mes côtes étaient cassées, comme si elles m’avaient écrasé contre de gros rochers dans la mer. Plus tard dans la journée, un fièvre intensealterné avec des frissons.

De retour au Michigan, faible, avec nausée et déshydraté par un diarrhée explosif, je me suis retrouvé aux urgences. Les tests ont montré des taux et des nombres anormaux de globules blancs dans le foie. L’assistant médical qui m’a soigné était perplexe ; elle m’a donné des liquides intraveineux, des médicaments anti-nausées et m’a renvoyé chez moi.

Quelques jours plus tard J’ai ressenti une démangeaison si intense que je n’arrivais pas à dormir. Une éruption cutanée rouge vif Il s’étendit sur les deux cuisses et jusqu’au bas de mon dos. Mon cerveau était embrumé et mon équilibre était tellement affaibli que je n’aurais pas réussi un test de sobriété sur le terrain. Mon médecin traitant n’avait pas de réponses. Mais quand ma tête a commencé à s’éclaircir, j’ai eu l’idée de demander un test de dengue.

Deux jours plus tard, le test était positif.

Un agent de santé libère des moustiques infectés par la bactérie Wolbachia, qui devraient bloquer la propagation de la dengue, dans une rue de Rio de Janeiro, au Brésil, le 2 avril 2024. REUTERS/Pilar Olivares

Malgré ma formation médicale, j’ai été surpris. La dengue, une maladie transmise par les moustiques, est en augmentation en Amérique latine et dans les Caraïbes, y compris à Porto Rico, où une urgence de santé publique a été déclarée la semaine dernière.. Cette année sera probablement la pire jamais enregistrée, en partie à cause des pics de température provoqués par El Niño et des conditions météorologiques extrêmes liées au changement climatique. À mesure que les températures augmentent et que les précipitations deviennent plus irrégulières, le problème ne fera que s’aggraver.

Mais ni les voyageurs ni nos travailleurs de la santé de première ligne ne sont préparés. Sans réformes urgentes de la manière dont nous éduquons les voyageurs, les médecins, les infirmières et autres, ainsi que des réformes des systèmes de surveillance de la santé publique et d’alerte précoce, nous serons condamnés à perdre des cas d’école comme le mien. Cela signifie que les personnes infectées par la dengue ne bénéficieront pas d’un traitement rapide, voire propageront peut-être le virus dans des zones où il n’a jamais été détecté auparavant.

Le virus de la dengue transmis par l’espèce de moustique Aedesinfecte jusqu’à 400 millions de personnes chaque année dans presque toutes les régions du monde, mais sa prévalence est plus élevée en Amérique latine, en Asie du Sud et du Sud-Est et en Afrique de l’Est. La plupart des cas sont asymptomatiques ou, comme le mien, Ils sont considérés comme bénins, mais 5 pour cent évoluent vers une maladie grave, potentiellement mortelle, notamment une fièvre hémorragique.

Une caractéristique malveillante de ce virus est que lorsqu’une personne est infectée une deuxième fois par un type différent, le risque de dengue grave est plus élevé. Il existe un vaccin, mais les Centers for Disease Control and Prevention le recommandent uniquement aux enfants âgés de 9 à 16 ans qui ont déjà eu la dengue et qui vivent dans des endroits où le virus est courant. En effet, paradoxalement, si vous n’avez jamais eu la dengue, le vaccin vous expose à un plus grand risque de tomber gravement malade du premier coup.

Les épidémies de dengue, qui ont tendance à survenir de manière cyclique tous les trois à cinq ans dans les Amériques, semblent désormais étendre leur portée géographique à mesure que les températures augmentent.. Le moustique Aedes a généralement du mal à survivre et à se reproduire pendant l’hiver dans les climats tempérés. Mais dans certaines régions du Brésil, qui sont actuellement confrontées à une urgence liée à la dengue, le thermomètre ne descend plus aussi bas en hiver qu’avant, permettant aux insectes de se reproduire toute l’année. En général, l’Amérique latine et les Caraïbes ont enregistré cette année trois fois plus de cas que ceux signalés pour la même période en 2023, qui était une année record. Des températures plus élevées aident également le virus à se développer plus rapidement à l’intérieur du moustique, entraînant une charge virale plus élevée et une plus grande probabilité de transmission. Et les moustiques profitent de l’eau stagnante causée par les pluies et les inondations, qui deviennent de plus en plus extrêmes dans un monde qui se réchauffe.

Journée de fumigation pour éliminer les sites de reproduction du moustique transmetteur de la dengue, Aedes aegypti, à Saint-Domingue (République dominicaine), sur une photographie d’archives. EFE/Orlando Barria

Alors que le virus se propage dans le monde entier, les voyageurs apportent des infections sur la zone continentale des États-Unis. Sur la base des chiffres de 2024, cette année devrait montrer une nette augmentation des cas chez nous par rapport à 2023, étant donné que la saison typique de la dengue n’a même pas encore commencé. Il pourrait également y avoir des épidémies locales dans des endroits comme la Floride, le Texas et la Californie, qui ont connu de petites épidémies dans le passé. Comme me l’a dit par courrier électronique le Dr Gabriela Paz-Bailey, chef de la section sur la dengue des Centers for Disease Control and Prevention, “L’augmentation des voyages vers des endroits présentant un risque de dengue pourrait entraîner une transmission locale plus importante, mais le risque de transmission généralisée dans la zone continentale des États-Unis est faible”.

Mais comme les tests ne sont effectués que dans une petite fraction des cas, beaucoup ne sont pas pris en compte. C’est moi qui ai demandé à être testé. Si je n’avais pas reçu de diagnostic, je n’aurais pas conscience de mon risque accru de maladie grave en cas de réinfection. Obtenir un diagnostic est crucial pour informer les personnes infectées dans les zones où vit le moustique Aedes afin que le virus ne se propage pas davantage..

Le risque croissant signifie que les voyageurs se rendant dans les régions touchées par la dengue devraient être plus intelligents : ils peuvent consulter les informations locales et les avis du Département d’État américain, apporter un insectifuge et des vêtements de protection efficaces, et réserver des hébergements climatisés ou des moustiquaires aux fenêtres et aux portes. Bien que les moustiques Aedes vivent désormais toute l’année dans de nombreux endroits et se déplacent vers le nord vers de nouvelles régions grâce au changement climatique et à d’autres facteurs, il existe encore des saisons où le risque est plus élevé, et les voyageurs pourraient envisager d’éviter de voyager pendant ces périodes. Une assurance voyage avec couverture médicale peut également être une précaution utile.

Pour les professionnels de la santé, cela devrait être un avertissement. Nous devons commencer à considérer la dengue comme un diagnostic possible, et non comme une simple anecdote classique. Nous devrions poser des questions sur les voyages récents lorsque nous traitons des patients présentant des symptômes, en particulier des symptômes qui ne s’expliquent pas facilement par d’autres diagnostics.

Les facultés de médecine intègrent progressivement les effets du changement climatique dans leurs programmes. Cela est essentiel alors que le paludisme, la maladie de Lyme, le Nil occidental et d’autres maladies transmises par les insectes sont en augmentation, tout comme d’autres maladies exacerbées par le changement climatique, comme les maladies liées à la chaleur, l’asthme et les allergies. Ce travail doit être accéléré et la formation doit inclure ceux d’entre nous qui pratiquent déjà. Les commissions médicales des États devraient envisager d’exiger une formation continue sur les maladies tropicales émergentes, comme elles le font sur de nombreux autres sujets pertinents.

Après avoir reçu mon résultat positif, j’ai appelé le service des urgences pour laisser un message à mon ancien prestataire concernant mon diagnostic, en supposant que je n’avais jamais vu de dengue auparavant. Si nous continuons sur cette trajectoire, je suis sûr que ce ne sera pas votre dernier cas.

(c) Le New York Times

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