L’odyssée des femmes enceintes au Nigeria pour recevoir des soins médicaux | Planète future

L’odyssée des femmes enceintes au Nigeria pour recevoir des soins médicaux | Planète future
L’odyssée des femmes enceintes au Nigeria pour recevoir des soins médicaux | Planète future
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Je me trouve dans la salle d’urgence très animée du service de maternité de l’hôpital général de Jahun, dans la région de Jigawa au Nigeria, où je travaille comme sage-femme et prodigue des soins de santé aux femmes enceintes. Ici, le rythme de l’activité est marqué par l’urgence et la détermination, comme un battement constant dans l’air.

Il y a quelques jours, une femme enceinte de 39 ans, Hawa (pseudonyme), est arrivée au service de triage de l’hôpital. Il vivait à Bagamaru, un village situé au cœur du nord-ouest rural du pays. Malheureusement, il n’y a pas assez d’ambulances pour desservir les communautés vivant dans les zones reculées de l’État de Jigawa. Hawa a donc dû faire un voyage de plus d’une heure dans le coffre d’une voiture, accompagnée de son mari, de sa belle-sœur et d’un voisin. Il est arrivé dans un état très grave et saignait abondamment.

Hawa a dû faire un trajet de plus d’une heure dans le coffre d’une voiture. Il est arrivé dans un état très grave et saignait abondamment.

Lorsqu’il est arrivé, nous avons dû agir très vite. On lui a diagnostiqué une complication potentiellement mortelle dans laquelle le placenta se détache prématurément, provoquant une hémorragie interne. Nous l’avons emmenée à la salle d’opération. Au cours de l’opération, plusieurs complications sont survenues et dans l’unité de soins intensifs, nous avons eu une autre frayeur, mais après une réanimation et plusieurs transfusions sanguines, Hawa a commencé à se rétablir.

Même si Hawa a réussi à sortir victorieuse de cette affaire, les complications qu’elle a connues sont une réalité que nous constatons fréquemment à l’hôpital général de Jahun, où Médecins sans frontières collabore avec le ministère de la Santé pour offrir des services d’urgence en obstétrique et en néonatalogie. En fait, Hawa elle-même avait déjà perdu deux enfants lors de grossesses précédentes.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), le Nigeria est le troisième pays au monde, après le Soudan du Sud et le Tchad, où une femme risque le plus de mourir en couches, avec une moyenne de 1 000 décès maternels pour 100 000 naissances. Ce chiffre est très loin de l’objectif mondial fixé dans les Objectifs de développement durable de l’ONU, qui visent à réduire le nombre de décès maternels à moins de 70 décès maternels pour 100 000 naissances en 2030.

La situation est encore pire dans cette partie du pays, au nord-ouest, où vit plus de la moitié de la population nigériane (200 millions d’habitants). De nombreuses femmes se rendent fréquemment à l’hôpital Jahun avec des complications graves telles que l’anémie, l’hémorragie et l’éclampsie. Les maternités sont souvent pleines, voire dépassées, et nous avons souvent jusqu’à deux femmes partageant un lit.

Le principal problème qui explique cette mortalité élevée chez les mères, en particulier dans l’État de Jigawa, est le manque d’accès des femmes enceintes aux soins médicaux, que ce soit avant la naissance ou pendant l’accouchement, en raison de l’absence d’infrastructures adéquates, telles que des ambulances et des équipements bien équipés. centres de soins primaires.

Dans l’État de Jigawa, les femmes enceintes doivent choisir entre accoucher à la maison ou, en cas de complications, se lancer dans un voyage périlleux pour tenter d’atteindre un établissement de santé fonctionnel.

Dans l’État de Jigawa, par exemple, de nombreux centres de soins primaires ne disposent pas des médicaments, du personnel de santé et de l’équipement médical nécessaires pour soigner des milliers de femmes en âge de procréer. Les femmes enceintes doivent choisir entre accoucher à la maison ou, en cas de complications, se lancer dans un voyage périlleux pour tenter d’atteindre un établissement de santé fonctionnel. Ce fut le cas de Ramatu, une mère de deux enfants qui a souffert d’une éclampsie potentiellement mortelle lorsqu’elle a donné naissance à son premier bébé dans notre hôpital. Il m’a fallu cinq heures pour y arriver car là où j’habitais, il n’y avait pas de centre médical et celui le plus proche n’était pas ouvert la nuit.

Les limitations financières constituent un autre problème sérieux qui dissuade les femmes de se rendre dans les quelques centres disponibles. Les difficultés auxquelles les familles sont souvent confrontées, associées à des taux d’inflation qui montent en flèche, font qu’il est difficile pour les gens de payer de nombreux frais d’hospitalisation, de médicaments ou même de transport vers les établissements de santé.

Ajoutez à tout cela les croyances culturelles profondément enracinées selon lesquelles les femmes doivent se soumettre aux décisions de leur mari, même pour les questions liées à leur propre santé. Autrement dit, elles doivent obtenir la permission de leur partenaire ou d’un parent masculin pour recevoir des soins médicaux. Et bien souvent, ils n’y parviennent pas. Comme me l’a dit une collègue sage-femme, certains maris empêchent leur femme d’aller à l’hôpital parce qu’ils ne voient pas l’importance des soins prénatals ou, directement, parce qu’ils ne veulent pas qu’un autre homme soigne leur femme.

En conséquence, la plupart des femmes enceintes finissent par accoucher à la maison. Dans l’État de Jigawa, les taux d’accouchements assistés par des professionnels de la santé et dans des établissements de santé restent faibles, avec jusqu’à 80 % des naissances ayant lieu à domicile. La plupart du temps, les proches n’amènent la mère à l’hôpital que lorsqu’ils constatent que le bébé ne sort pas et que la mère elle-même a des convulsions.

En tant que sage-femme profondément ancrée dans le tissu social de cette communauté, je crois que chaque femme mérite d’avoir accès à des soins de santé de qualité, quel que soit son statut socio-économique ou sa situation géographique. Il est urgent que les organisations gouvernementales et non gouvernementales interviennent. Le renforcement des services de soins primaires, l’amélioration de l’éducation à la santé maternelle et le renforcement des systèmes d’orientation-recours sont des étapes essentielles pour réduire les taux de mortalité maternelle dans les communautés rurales comme Jahun.

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