La stratégie de Dixon qui a conduit à sa nouvelle victoire « impossible » à Long Beach

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Lors du deuxième test de notation de l’IndyCar 2024, 85 tours au circuit urbain de Long Beach. Un drapeau jaune précoce – le seul de la journée – s’est avéré être le moment crucial de la course remportée par Scott Dixon, car il a modifié les stratégies.

Lorsque la Pace Car est sortie au 15e tour, elle a divisé le peloton en deux pour décider de la manière d’aborder la suite de la course. Dixon, qui partait huitième avec un train de pneus durs, s’est arrêté au 17e tour et est passé aux pneus tendres dans sa voiture n°9 Chip Ganassi Racing.

Le Néo-Zélandais a dépassé Penske de Will Power, qui a cédé la tête sous le drapeau jaune pour rentrer également aux stands et changer de stratégie, sept tours plus tard que lui. Donc, Le pilote vétéran de 43 ans a ensuite pris la tête du groupe. D’autres pilotes ne sont pas entrés et ont maintenu leur schéma d’origine.

Mike Hull, PDG de Ganassi et stratège de carrière de Dixon, savait quel était l’objectif à partir de là. “Nous savions que nous devions y arriver [por no volver a parar] au tour 51 pour arriver au bout [sin detenerse más]”a-t-il déclaré à Motorsport.com.

Scott Dixon

Certains pilotes ont choisi la stratégie que nous avons utilisée. Nous n’étions pas les seuls. Les 15 ou 16 premiers wagons furent divisés. Nous avons choisi la stratégie que nous avons choisie en connaissant la consommation de carburant que nous devions obtenirmais nous avons également supposé qu’il y aurait un drapeau jaune pour nous aider, ce qui n’a finalement pas été le cas.

Dixon a pris la tête de la course entre les tours 33 et 50, lorsque Josef Newgarden et Colton Herta – les deux premiers avec l’autre stratégie consistant à s’arrêter 13 à 15 tours après le drapeau jaune – qu’Alex Palou avait également choisi– ils sont entrés dans les stands. Il reprenait la première place au 62e tour pour le dernier relais, au cours duquel il était contraint d’économiser du carburant. tout en repoussant les attaques de Newgarden, Herta et Palou, qui se sont rapprochés après avoir récupéré plus de 5 secondes après le dernier arrêt.

Même si la victoire semblait improbable compte tenu du rythme de ses poursuivants, le chemin de Dixon vers la victoire a été facilité lorsque Herta est entré en collision avec l’arrière de la voiture de Newgarden au virage 11 au 77e tour. Le contact entre les deux a créé suffisamment d’espace sur la piste alors que Dixon négociait les coureurs doublés et gagnait finalement par moins d’une seconde sur le Californien d’Andretti.

Tout s’est bien passé et Scott a fait ce qu’il avait à faire“Hull a continué à expliquer.”La chose la plus surprenante chez Scott Dixon est qu’il peut réaliser des tours rapides et sait moduler l’accélérateur pour obtenir le kilométrage. [de combustible] de quoi avez-vous besoin. Il considère cela comme une moyenne, donc s’il s’assure de pouvoir faire un tour rapide, il renonce à économiser de l’essence, mais au virage suivant, il travaille dur pour économiser l’effort et le faire sans perdre trop de temps. Un jour, les gens regarderont en arrière et réaliseront à quel point ils sont spéciaux.“.

Rob Edwards, directeur des opérations chez Andretti et stratège de carrière chez Herta, avait déjà un plan en place dont il n’allait pas s’écarter. “A l’approche de la course, nous avions prévu de nous arrêter plus tôt ou non”, a-t-il déclaré à Motorsport.com. “Le drapeau jaune est arrivé avant le tour prévu [para cambiar de estrategia]nous avons donc décidé de poursuivre le plan. Je veux dire, je pense que probablement si Newgarden était arrivé [por elegirla]nous serions arrivés aussi, mais nous sommes restés avec le plan.

En fin de compte, personne d’autre que Scott Dixon ne comprendrait. Je suis satisfait des décisions que nous avons prises. Comme je le dis, on ne sait jamais, n’est-ce pas ? Vous essayez d’avoir une boule de cristal lorsque les drapeaux jaunes arrivent, etc. Mais oui, je suis content du résultat.”

Colton Herta

Lorsqu’on lui a demandé s’il y avait des différences claires entre les pneus durs et tendres – que Dixon, Herta et Newgarden utilisaient pour le dernier relais, un ensemble de composés utilisés – pour dicter la stratégie en matière de carburant, Edwards a rejeté l’idée. “Pas dans la stratégie carburant“il expliqua.

Nous étions inquiets pour les softs, de commencer la course avec eux. Nous pensions qu’une fois que nous aurons un peu de gomme, les pneus tendres seraient probablement préférés.. Évidemment, c’est comme ça que nous avons procédé. On a beaucoup parlé de pneus ce week-end. Probablement parce qu’il faisait un peu plus chaud, certains problèmes de pneus étaient moindres qu’ils ne l’auraient été. Mais pour nous, après avoir pris la décision de commencer par les plus difficiles, le plan pour le reste de la course était assez clair. »

De plus, Hull a pris un moment pour réfléchir à la performance démontrée par Dixon, soulignant les caractéristiques qui ont marqué sa carrière sportive. “Ne jamais abandonner“il l’a félicité.”Il comprend ce qu’il doit faire, les forces et les faiblesses de la voiture. Il comprend la stratégie presque dans une perspective globale plutôt que du point de vue des passagers. Faites partie de l’équipe. C’est presque comme s’il était avec nous lorsque nous courons la course, et c’est ce qui le rend si spécial, qu’à ce jour encore, il prend le temps de se regrouper à chaque fois que nous courons”, a-t-il conclu.

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