Edwards est confiant avant le match 7 : “Nous sommes une grande équipe”

Edwards est confiant avant le match 7 : “Nous sommes une grande équipe”
Edwards est confiant avant le match 7 : “Nous sommes une grande équipe”
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19 mai 2024, 12 h 51 HE

DENVER – Anthony Edwards et Naz Reid se sont affrontés dans un concours de tir après l’entraînement samedi, un jour avant le septième match des Minnesota Timberwolves contre les Denver Nuggets pour déterminer le vainqueur de leur série de demi-finales de la Conférence Ouest contre les champions en titre de la NBA.

La superstar en herbe des Wolves et le sixième homme de l’année de la ligue ont débuté dans un coin et se sont défiés pour frapper cinq paniers à trois points depuis sept points autour du périmètre, pour voir qui serait le premier à terminer depuis le coin opposé. Dans le format shoot-to-miss, Edwards s’est rapidement activé et a avancé jusqu’à la dernière place du virage, tandis que Reid était coincé à la troisième place, frappant l’aile.

Pour donner à Reid une chance de rattraper son retard, Edwards a commencé à tirer avec un arc élevé, lançant le ballon presque jusqu’au plafond du terrain d’entraînement des Nuggets. Lorsque Reid a finalement repris son rythme et contourné la ligne des 3 points, à seulement deux points du dernier virage, Edwards a arrêté de perdre du temps : il est revenu à son style de tir habituel et a terminé le combat sereinement.

D’une certaine manière, cela reflétait ce que les Wolves essayaient de faire à Denver dans cette série. Le Minnesota menait 2-0 tôt, a perdu trois fois de suite pour mener 3-2, puis a battu les Nuggets de 45 points lors du sixième match jeudi pour préparer le match décisif de dimanche.

Et Edwards regarde les Nuggets avec la même assurance qu’il avait samedi lorsqu’il a souri à Reid avant de frapper le dernier corner à 3 points pour remporter la fusillade.

“Je pense que nous sommes confiants simplement parce que nous sommes une grande équipe”, a déclaré Edwards. “Nous avons affronté une autre grande équipe et nous avons le sentiment d’être la meilleure. C’est toute la confiance dont nous avons besoin. Les deux matchs précédents [que ganaron los Wolves en Denver] ils ne veulent rien dire. Ils nous ont punis sur notre terrain, donc ça ne veut rien dire. “Maintenant, il s’agit de savoir qui jouera mieux demain.”

Les Wolves ont joué de leur mieux lors du sixième match, limitant les Nuggets à 70 points, le plus bas des séries éliminatoires de la franchise, avec seulement 30,2 % de tirs (19,4 % à 3 points). Edwards a été le meilleur buteur du match avec 27 points, mais il n’était pas le seul à avoir contribué pour le Minnesota.

Jaden McDaniels a marqué 21 points sur 8 tirs sur 10, et Mike Conley a récolté 13 points et 5 passes décisives en revenant d’une douleur d’Achille droite qui lui a fait rater le match 5. Karl-Anthony Towns a récolté 10 points, 13 rebonds et 5 passes décisives tandis que jouer une défense efficace contre le triple MVP Nikola Jokic. Rudy Gobert (8 points, 14 rebonds) et Reid (10 points et 11 rebonds en sortie de banc) ont également laissé leur empreinte.

Conley, 36 ans, en est à sa 17e saison et a une fiche de 0-4 lors des septièmes matchs de sa carrière. La défaite la plus récente a eu lieu contre ces mêmes Nuggets lorsque Conley était avec les Utah Jazz au premier tour des séries éliminatoires de 2020 dans la bulle NBA. Mené 80-78 alors que le temps s’écoulait au quatrième quart-temps, Conley a reçu une passe près du terrain central et a tenté un tir à 3 points gagnant depuis l’aile gauche à la fin du temps imparti.

Il est sorti du bord et les Nuggets ont avancé.

“J’en ai beaucoup parlé [en mi mente]”, a déclaré Conley samedi. “Avoir une chance de gagner un match 7 comme celui-là et ne pas pouvoir tirer était difficile. Maintenant, nous voici dans une situation similaire, où nous jouons contre la même équipe, avec beaucoup des mêmes gars. Donc pour moi, c’est quelque chose auquel je réfléchis depuis longtemps.”

Maintenant dans sa troisième équipe avec plus d’une saison complète de séries éliminatoires à son actif (dimanche marquera sa 88e), Conley sait qu’il n’a peut-être plus beaucoup de bouchées à la pomme.

“Il a mentionné avant les séries éliminatoires que cela pourrait être l’une de ses meilleures et dernières fois où il aurait une opportunité comme celle-ci et gagnerait le ring ou irait loin en séries éliminatoires”, a déclaré Towns à propos de Conley. “Nous avons tous un immense respect pour lui. Nous aimerions être à notre meilleur, surtout demain, et continuer ce voyage pour potentiellement lui offrir une bague. Je pense que nous pouvons tous convenir que nous ferions n’importe quoi pour Mike Conley.”

Edwards, 22 ans, n’avait jamais participé à un match 7 auparavant. Les demi-finales de l’Ouest ne sont que la quatrième série éliminatoire de sa carrière de quatre ans.

Bien qu’il ait également félicité le meneur vétéran des Wolves au fil des séries éliminatoires, allant jusqu’à dire que la présence de Conley a fait la différence dans la victoire du Minnesota dans le sixième match après avoir perdu le cinquième match sans lui, Edwards a sa propre motivation pour dimanche.

Tout comme il voulait vaincre Reid lors du shootaround après l’entraînement, il veut vaincre Denver.

“Je veux le gagner moi-même”, a déclaré Edwards d’un ton neutre lorsqu’on lui a demandé s’il voulait gagner le septième match pour Conley. “Je n’étais pas avec Mike lors du septième match, donc cela n’a rien à voir avec moi.

“Oui, je veux le gagner tout seul.”

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