Iker Muniain a encore une fois montré son intention de jouer pour River Plate : son lien spécial et le message sur la Copa Libertadores

Iker Muniain a encore une fois montré son intention de jouer pour River Plate : son lien spécial et le message sur la Copa Libertadores
Iker Muniain a encore une fois montré son intention de jouer pour River Plate : son lien spécial et le message sur la Copa Libertadores
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Iker Muniain aura 32 ans le 19 décembre 2024. Pour l’instant, il n’a joué que pour une seule équipe dans toute sa carrière : l’Athletic Bilbao (REUTERS/Vincent West)

Lundi 13 mai, Iker Muniain a officiellement fait ses adieux à l’Athletic Bilbao, à son stade et à ses habitants. Il y avait près de trente mille personnes au Nuevo San Mamés pour divertir un fils prodigue, qui a joué 559 matchs, marqué 75 buts et remporté trois titres. Vêtu d’un costume noir et d’une chemise blanche, accompagné de sa famille, des dirigeants, des entraîneurs qu’il a eu au cours de ses quinze années au club, d’une équipe vêtue de jeans et de t-shirts avec des matraques de l’institution basque, a-t-il déclaré. “Si jamais “Tu as besoin de moi ici en ce moment, je serai là le lendemain.” 35 jours plus tard, Muniain a repris la parole. Cette fois en tant que joueur libre.

Il l’a fait en Marque, un journal espagnol. Les neuf premières questions du journaliste portaient sur l’univers de l’Athletic Club, sur ses adieux tant évoqués, sur ses décisions de vie, sur ses aspirations, sur ses souvenirs, sur son repos, sur l’honnêteté de chercher une fin décente. La dixième consultation ne parle pas du club basque mais de son avenir, pas seulement de son avenir mais de son affiliation, de sa proximité, de son flirt avec ce qui pourrait être le deuxième maillot de sa carrière : River Plate.

Muniain avait déjà parlé de River. Il l’a fait après ses adieux au club basque. La presse espagnole ne lui a pas posé de questions sur ses perspectives de carrière, mais plutôt sur son destin. « Il est vrai qu’à ces occasions, de nombreux commentaires et rumeurs se font entendre, J’ai toujours déclaré publiquement que j’aime beaucoup ce club, mais c’est une nouvelle période pour moi. Un marché s’ouvre et je vais essayer de mettre cartes sur table et de décider de la meilleure façon possible. Où que j’aille, j’espère être heureux et apporter tout mon football et mon expérience au club. “Je ne peux pas imaginer sauter à San Mamés avec un autre maillot.”

Cette fois, le journaliste a insisté sur le sort possible de l’homme né à Pampelune il y a 31 ans. “J’ai mis Iker Muniain dans Google, quelque chose de très moderne, et évidemment la fête arrive, mais River Plate sort.” Dans sa réponse, le footballeur n’évite pas sa prédilection : « Oui, River Plate est une équipe que j’ai toujours suivie, depuis que je suis petit, pendant de nombreuses années. En enlevant l’Athletic, qui est l’équipe de ma vie, Je ressens quelque chose de spécial envers River, un grand lien émotionnel et sentimental.. Je l’ai dit à plusieurs reprises”.

Ignacio Villarroel a évoqué les chances de River d’incorporer Iker Muniain

“Etes-vous tellement séduit par l’idée de vous y présenter au Monumental ?”, demande-t-il. L’évaluation de Muniain est désormais plus insaisissable : « C’est l’une des options que j’envisage, qui m’attire. Comme nous le savons tous maintenant que j’ai pris cette décision, elle est très large. J’avais déjà dit à l’époque que pouvoir jouer dans la Ligue espagnole et en Europe était totalement exclu. Je souhaitais vivre une expérience la plus différente possible de ce que j’avais déjà vécu tout au long de ma carrière. Au sein de ce marché, plusieurs ligues m’attirent. La MLS est aussi une ligue intéressante, ce qui m’attire le format de compétition qu’ils ont, la mise en scène, l’attention portée à chaque détail, qui montrent ce que les Américains ont fait et qui leur a permis de grandir. Surtout, il y a aussi un joueur comme Leo Messi, qui magnifie tout ce qu’il touche. C’est une ligue très attractive. J’ai aussi beaucoup suivi le championnat saoudien, où nous avons Cristiano Ronaldo, que nous connaissons tous également sous le nom de Leo Messi, pour l’ampleur qu’il a. J’ai été très surpris par la passion des Arabes pour leurs équipes, quelque chose que j’ignorais et c’est ce qui m’a le plus marqué. Comment ils ont choisi le football, le nombre de joueurs qui ont joué en Europe et qui sont de classe mondiale, qui ont choisi d’aller dans cette ligue. C’est une autre des destinations que nous envisageons.

Il exclut de continuer dans le football européen, il parle de River mais aussi de la MLS et de l’Arabie Saoudite, deux marchés avec lesquels l’institution millionnaire ne peut rivaliser car elle n’est, paradoxalement, pas si riche. Muniain s’offre et permet ses horizons footballistiques. Il dit que veut vivre des expériences sportives cela le surprend. “Et l’Argentine ?”, lui demande encore José Félix Díaz, l’intervieweur. “Nous l’envisageons également, où je considère uniquement et spécifiquement uniquement l’option de River Plate pour tout ce que je vous ai dit. Je la suis aussi depuis longtemps. Je considère que c’est une ligue très compétitive, avec une passion pour le football et avec une culture du football qu’ont les Argentins, les supporters, la passion qu’ils ont dans chaque stade est spectaculaire. Il y a aussi la Copa Libertadores qui est impliquée, qui est une coupe très, très désirée par tout le monde.

Dans la première partie du rapport, il précise que même s’il envisageait de terminer sa carrière à l’Athletic, “des situations surviennent et les choses changent dans le sport”. “Je veux continuer à profiter du football, à concourir et à me sentir important”, souligne-t-il. Le désir de Muniain de jouer pour River est évident : il l’a exprimé lorsqu’il était joueur de l’Athletic, et il le répète lorsqu’il est libre. Il parle, maintenant, avec admiration de sa passion pour le football argentin, de son désir de jouer la Copa Libertadores, du fait qu’il ressent un lien émotionnel avec River. Maintenant, c’est aux dirigeants de décider.

Ignacio Villarroel, deuxième vice-président de River, a été le seul dirigeant à parler de Muniain avec la presse : «Un joueur d’une telle envergure n’est jamais jetable.. Muniain est un joueur de haut niveau, qui a déjà montré son amour pour River en s’échappant du camp de Bilbao pour se rendre au Bernabéu pour assister à la finale des Libertadores. « Des travaux sont en cours sur le marché. » S’il y a eu un quelconque contact, une quelconque conversation pour connaître ses revendications économiques ou pour diriger son arrivée, on sait peu de choses.

Les adieux d’Iker Muniain à l’Athletic Club et son entrée à San Mamés avec ses enfants et applaudi par toute l’équipe (Europa Press)

River adopte une position inconfortable. Il cherche à renforcer ce marché avec un gardien pour stimuler la concurrence avec Franco Armani, un défenseur central pour consolider la défense et couvrir le départ déjà confirmé d’Héctor David Martínez, un attaquant capable de se battre pour le poste de Miguel Borja et un milieu de terrain dynamique pour le remplacer. le vide laissé par Nicolas de la Cruz. L’embauche d’un footballeur avec les caractéristiques de Muniain n’était pas dans ses plans : dans ce poste répulsif de milieu de terrain, il a déjà Claudio Echeverri, Manuel Lanzini, Esequiel Barco, Franco Mastantuono et il récupérera Gonzalo Martínez dans environ deux mois.

Un autre obstacle serait la disponibilité de quotas pour les étrangers. Aujourd’hui, l’équipe compte cinq joueurs non européens : le Chilien Paulo Díaz, les Uruguayens Agustín Sant’anna, Sebastián Boselli et Nicolás Fonseca et le Colombien Miguel Borja. Avec l’arrivée probable de l’attaquant paraguayen Adam Bareiro, le quota serait atteint et l’effectif compterait six étrangers, dont cinq seulement peuvent signer une feuille d’équipe lors des matches. Cependant, la rumeur dit que les nationalisations de Paulo Díaz et Bareiro seraient avancées, ce qui permettrait l’incorporation d’un autre joueur non argentin.

Mais, en même temps, pour dresser la liste des footballeurs disponibles pour disputer les huitièmes de finale de la Copa Libertadores, seules cinq modifications peuvent être apportées. Felipe Peña Biafore, de retour de Lanús, serait le premier. Qui pourraient être les quatre autres ? Jeremías Ledesma, le gardien de Cadix que River pourrait acheter pour rivaliser avec Armani, Germán Pezzella, Adam Bareiro et Iker Muniain ?

Il faudra voir ce que la direction et le staff de River envisagent dans leur stratégie de renforcement : s’il faut embaucher un footballeur du calibre et de la validité d’Iker Muniain au prix de ne pas renforcer les postes qu’ils considèrent comme prioritaires et d’accumuler des joueurs avec des caractéristiques similaires. “C’est une année légèrement différente, avec l’incertitude quant à ce que sera mon avenir”, a déclaré le footballeur espagnol. J’essaie de garder le temps de la meilleure façon. voyons ce qui se passe».

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