Un jeune joueur de kiturf prometteur est décédé quelques semaines avant les Jeux Olympiques | Jackson James Rice qualifié pour concourir à Paris

Un jeune joueur de kiturf prometteur est décédé quelques semaines avant les Jeux Olympiques | Jackson James Rice qualifié pour concourir à Paris
Un jeune joueur de kiturf prometteur est décédé quelques semaines avant les Jeux Olympiques | Jackson James Rice qualifié pour concourir à Paris
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Jackson James Rice, un kitesurfeur talentueux de 18 ans, est décédé tragiquement dans un accident de plongée sur l’île de Ha’apai, aux Tonga. Rice, qui s’était récemment qualifiée pour participer au Jeux Olympiques de Paris 2024est décédé après s’être évanoui alors qu’il faisait de la plongée en apnée depuis un bateau.

Le jeune athlète était en train de plonger lorsque l’incident fatidique s’est produit. Son père, Darren Riz, confirmé au journal local Matangi Tonga que le corps de son fils a été retrouvé sous le navire. D’autres plongeurs ont tenté de le réanimer, sans succès. Selon les déclarations de son père, Rice est mort « d’un évanouissement présumé en eau peu profonde ».

Jackson James Rice était destiné à entrer dans l’histoire cet été en tant que le premier Européen à représenter les Tonga aux Jeux Olympiques, après s’être qualifié pour la nouvelle épreuve de kitesurf. En décembre de l’année dernière, il avait assuré sa place dans l’épreuve olympique française en obtenant une huitième place à l’épreuve Sail Sydney.

Né aux États-Unis de parents britanniques, Rice a déménagé très jeune aux Tonga et a grandi à Ha’apai, où ses parents dirigent un lodge touristique. Bien que d’origine anglo-américaine, Rice se considérait comme un Tongien et représentait le pays dans de nombreux événements internationaux. le kite foil, un type de kitesurf qui comprend un hydroptère sous la planche. Ses débuts aux Jeux Olympiques de Paris étaient prévus du 26 juillet au 1er août de cette année.

La nouvelle de sa mort a provoqué une profonde tristesse au sein de la communauté locale et parmi ses partisans internationaux. La sœur de Jackson Lily Riz, a exprimé sa douleur et son hommage à travers les réseaux sociaux. Dans une publication sur Facebook, Lily a écrit : «J’ai eu la chance d’avoir le frère le plus extraordinaire du monde.» et cela me fait mal de dire qu’il est décédé. “C’était un incroyable kitesurfeur et il aurait atteint les Jeux olympiques et en serait reparti avec une grande médaille brillante… il s’est fait tellement d’amis formidables à travers le monde.”

La Fédération Tonga de Kitesurf et les milieux sportifs internationaux ont également exprimé leur consternation et leurs regrets face à la perte d’un athlète aussi prometteur. Les paroles de Lily capturent l’esprit de Jackson, non seulement en tant qu’athlète extraordinaire, mais aussi en tant que personne qui a touché la vie de nombreuses personnes grâce à son charisme et sa passion pour le sport.

Le type de kitesurf dans lequel Rice allait concourir combine des éléments de plusieurs disciplines sportives telles que voile, wakeboard, planche à voile, surf et parapente, créant un sport extrême plein d’adrénaline et de technique. Au cours de la dernière décennie, le kitesurf a gagné en popularité et est devenu une discipline olympique, donnant à Jackson Rice l’opportunité de montrer son talent sur la plus grande scène sportive du monde.

La communauté de Ha’apai, où James a grandi, pleure la perte d’un jeune homme qui représentait non seulement l’avenir du kitesurf, mais aussi l’esprit et la résilience des Tonga sur la scène sportive mondiale. Sur l’humble île, Sa présence s’est toujours distinguée par son talent exceptionnel et son caractère sympathique. Ceux qui l’ont connu et ceux qui ont suivi sa carrière se souviendront toujours de lui comme d’un jeune homme brillant destiné à atteindre de grands sommets dans le monde du sport.

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