Carlos Santana atteint les 2 000 matchs joués

Carlos Santana atteint les 2 000 matchs joués
Carlos Santana atteint les 2 000 matchs joués
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OAKLAND – Croyez-le ou non, moins de personnes ont joué 2 000 matchs dans les ligues majeures que n’ont été intronisées au Temple de la renommée du baseball. Alors que Carlos Santana devenait le 250e joueur à obtenir cette distinction vendredi soir au Oakland Coliseum, les Twins voulaient s’assurer de célébrer l’occasion.

Ils ont acquis deux bouteilles de whisky Johnnie Walker Blue Label Ecocés : une à consommer et une autre en souvenir, marquées comme trophées avec les détails de l’exploit, une liste des équipes pour lesquelles Santana a joué au cours de ses 15 ans de carrière dans les Majors. et, dernier détail à ajouter, le score final du jeu marquant : A’s 6, Twins 5.

“Je remercie Dieu chaque jour de m’avoir donné une autre opportunité d’être ici”, a déclaré Santana. “Je suis très fier. Je me sens très bien, très bien. Je pense que j’ai travaillé dur pour ça et pour ce moment. Aujourd’hui est un jour spécial pour moi”.

Santana a doublé en quatrième manche pour prolonger sa séquence de coup sûr à sept. Même à 38 ans, il est le leader des Twins 2024 pour les circuits (12, à égalité) et les points produits (38).

Mais lorsqu’il s’agit d’une reconnaissance significative dans les clubs de la Major League, la performance passe souvent au second plan par rapport à la longévité et à la stature. C’est pourquoi la marque tant convoitée des 10 années complètes de service est si sacrée parmi les joueurs : Santana a atteint cette marque en août 2020, avec Cleveland, et pourquoi il était si important pour les Twins de commémorer cette occasion.

“Les meilleurs joueurs, qui sont simplement les meilleurs joueurs ou les gars qui connaissent les meilleures années, nous en parlons suffisamment”, a déclaré le manager du Minnesota, Rocco Baldelli. « Nous en parlons littéralement toute la journée, tous les jours. J’aime célébrer tous ceux qui consacrent leur vie à quelque chose et donnent l’exemple à tout le monde autour d’eux et le font d’une manière que nous considérerions tous comme correcte.

Jamais le joueur le plus voyant de son équipe ni le plus visible, Santana a plutôt été le rempart de la cohérence et de la disponibilité tout au long de sa carrière, gagnant le respect de sept clubs différents en cours de route.

Bien qu’il n’ait été nommé qu’à un seul match des étoiles et qu’il n’ait jamais remporté de gant d’or pour sa défense constante, le vétéran a mené la ligue à deux reprises tout en maintenant des totaux de puissance et un pourcentage de base constants, et n’a été que sur le liste des personnes handicapées quatre fois.

“Les gars comme lui, qui sont capables de jouer 2 000 matchs, consacrent tout dans leur vie à pouvoir remplir cet engagement de jouer au baseball”, a déclaré Baldelli.

C’est ainsi qu’est Santana depuis ses débuts en 2010. L’homme de la République Dominicaine ne se souvient pas exactement de sa première visite au marbre. Après quelques hésitations, il a deviné – à juste titre – qu’il s’agissait d’un grounder au deuxième rang alors qu’il jouait au receveur et au troisième au bâton, entre Shin-Soo Choo et Russell Branyan, dans l’alignement de Cleveland.

Qui peut lui en vouloir parce que sa mémoire est floue ?

Parmi les joueurs qui ont joué dans les ligues majeures cette saison, seul Andrew McCutchen (2 069) a participé à plus de matchs. Santana se classe 15e de tous les temps pour les matchs joués parmi les joueurs dominicains et quatrième pour les buts sur balles parmi les joueurs dominicains, seulement derrière Albert Pujols, Manny Ramírez et David Ortiz.

“Je comprends pourquoi tout le monde le veut”, a déclaré l’arrêt-court portoricain Carlos Correa. «Tous ceux qui ont joué avec lui l’aiment. Le garçon s’inquiète. C’est un professionnel. Il a une excellente routine qui fonctionne et qui l’a gardé en bonne santé pendant la majeure partie de sa carrière, et vous pouvez apprendre beaucoup de lui : la concentration, la préparation, comment prendre soin de votre corps. “C’est une encyclopédie du baseball.”

Cette encyclopédie, cette batte et ce gant se souviennent encore de ce jeune de 24 ans qui a fait ses débuts en 2010.

“Même énergie et même attitude”, a déclaré Santana. «Je ne baisse jamais la tête. Je suis un gars très positif et j’adore le jeu. J’adore le jeu. J’apprécie mes coéquipiers, j’apprécie les fans, ma famille. Ils me soutiennent aussi. J’aime tout. C’est la raison pour laquelle je suis là”.

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