Les étoiles qui passaient pour des doubles sont en réalité des triples

Les étoiles qui passaient pour des doubles sont en réalité des triples
Les étoiles qui passaient pour des doubles sont en réalité des triples
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Les astronomes ont rassemblé de nouvelles preuves intrigantes selon lesquelles les étoiles Be massives – jusqu’à présent considérées comme existant principalement sous forme d’étoiles doubles – pourraient en réalité être des «triples».

Cette découverte remarquable pourrait révolutionner notre compréhension de ces objets (un sous-ensemble d’étoiles B) qui sont considérés comme un « banc d’essai » important pour développer des théories sur l’évolution plus générale des étoiles.

Ces étoiles Be sont entourées d’un disque caractéristique constitué de gaz, semblable aux anneaux de Saturne dans notre propre système solaire. Et bien que les étoiles Be soient connues depuis environ 150 ans (elles ont été identifiées pour la première fois par le célèbre astronome italien Angelo Secchi en 1866), jusqu’à présent, personne ne savait comment elles se sont formées.

Jusqu’à présent, le consensus parmi les astronomes était que les disques sont formés par la rotation rapide des étoiles Be, et que cela peut à son tour être causé par l’interaction des étoiles avec une autre étoile dans un système binaire.

Jonathan Dodd, étudiant en physique et astronomie à l’Université de Leeds et auteur correspondant de la recherche, a déclaré : “Le meilleur point de référence pour cela est que si vous avez vu Star Wars, il existe des planètes qui ont deux soleils.”

Mais maintenant, en analysant les données du satellite Gaia de l’ESA, les scientifiques affirment avoir trouvé la preuve que ces étoiles existent en réalité dans des systèmes triples, avec trois corps en interaction au lieu de seulement deux. Les résultats Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.

“Nous observons la façon dont les étoiles se déplacent dans le ciel nocturne, sur des périodes plus longues, comme 10 ans, et sur des périodes plus courtes, environ six mois. Si une étoile se déplace en ligne droite, nous savons qu’il n’y a qu’une seule étoile, mais si s’il y en a plus d’un, on verra une légère oscillation ou, au mieux, une spirale.

“Nous avons appliqué cela aux deux groupes d’étoiles que nous observons, les étoiles B et les étoiles Be, et ce que nous avons découvert, de manière déroutante, c’est qu’au début, il semble que les étoiles Be ont un taux de compagnons inférieur à celui des étoiles B. “C’est intéressant parce que nous nous attendrions à ce qu’ils aient un taux plus élevé.”

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Cependant, le professeur René Oudmaijer, chercheur principal, a déclaré : « Le fait que nous ne les voyons pas pourrait être dû au fait qu’ils sont maintenant trop faibles pour être détectés. »

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Les chercheurs ont ensuite examiné un ensemble de données différent, à la recherche d’étoiles compagnes plus éloignées les unes des autres, et ont découvert qu’à ces séparations plus importantes, le taux d’étoiles compagnes est très similaire entre les étoiles B et Be.

De là, ils ont pu en déduire que dans de nombreux cas une troisième étoile entre en jeu, obligeant le compagnon à s’approcher de l’étoile Be, suffisamment près pour que la masse puisse se transférer de l’une à l’autre et former le disque caractéristique de l’étoile. Être. Cela pourrait aussi expliquer pourquoi on ne voit plus ces compagnons ; Ils sont devenus trop petits et trop faibles pour être détectés après que l’étoile « vampire » Be ait absorbé une grande partie de leur masse.

Cette découverte pourrait avoir d’énormes impacts sur d’autres domaines de l’astronomie, notamment notre compréhension des trous noirs, des étoiles à neutrons et des sources d’ondes gravitationnelles.

Le professeur Oudmaijer a déclaré : « Une révolution est actuellement en cours dans la physique autour des ondes gravitationnelles. Nous observons ces ondes gravitationnelles depuis seulement quelques années et il a été découvert qu’elles étaient dues à la fusion de trous noirs.

“Nous savons que ces objets énigmatiques (trous noirs et étoiles à neutrons) existent, mais nous ne savons pas grand-chose des étoiles qui deviendraient ces objets. Nos découvertes fournissent un indice pour comprendre ces sources d’ondes gravitationnelles.”

Il a ajouté : “Au cours de la dernière décennie, les astronomes ont découvert que la binarité est un élément incroyablement important dans l’évolution stellaire. Nous nous dirigeons désormais davantage vers l’idée que c’est encore plus complexe que cela et que les étoiles triples doivent être prises en compte.” .

“En fait”, a déclaré Oudmaijer, “les triples sont devenus les nouveaux binaires”.

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