Ce qu’il faut savoir sur le programme lunaire de la NASA avec des entreprises privées | TECHNOLOGIE

Ce qu’il faut savoir sur le programme lunaire de la NASA avec des entreprises privées | TECHNOLOGIE
Ce qu’il faut savoir sur le programme lunaire de la NASA avec des entreprises privées | TECHNOLOGIE
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L’année 2024 devrait voir une série de lancements vers le Lune depuis États Unis. Ces missions, opérées par des entreprises privées, font partie d’un nouveau programme créé par le POT.

C’est dans le cadre de ce projet qu’une entreprise américaine va tenter d’alunir jeudi.

Le programme Commercial Lunar Payload Services (CLPS) est destiné à transporter uniquement du matériel, pas des personnes.

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Il devrait cependant permettre de préparer le retour des astronautes sur la Lune, cette fois-ci via Artemis, le programme lunaire phare de l’agence spatiale américaine.

Partenariat public-privé

En 2018, la NASA a lancé le CLPS avec une approche innovante : au lieu d’envoyer des instruments scientifiques sur la Lune avec ses propres véhicules, elle confiera ce service à des entreprises privées.

Cela devrait permettre “de faire le voyage plus souvent, plus rapidement et moins cher”, a expliqué Joel Kearns, un haut responsable de l’agence spatiale.

Conscient des risques, le POT Il est cependant proposé de contribuer à la création d’une économie lunaire en apportant des fonds pour stimuler le développement d’un écosystème d’entreprises capables de faire le voyage.

Ces entreprises pourront ensuite proposer leurs services à d’autres clients : entreprises privées ou instituts de recherche.

L’approche est totalement différente de celle utilisée lors du programme Apollo, lorsque la NASA contrôlait l’ensemble du processus de développement.

« Quand vous disposez de fonds illimités, comme lors du programme Apollo, oui, vous pouvez faire des choses incroyables. » Trent Martin, directeur de l’une des sociétés impliquées, Intuitive Machines, a déclaré lors d’une conférence de presse.

“Mais pouvons-nous trouver un moyen de le faire à moindre coût, avec un marché qui n’est pas régi uniquement par l’argent public ?”il s’est demandé.

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14 entreprises, plusieurs missions

La NASA a présélectionné au moins 14 entreprises « certifiées » pour l’attribution de contrats.

Huit missions sont déjà prévues, opérées par quatre sociétés différentes. Certains d’entre eux sont jeunes et encore relativement inexpérimentés.

La première tentative, réalisée par Astrobotic en janvier, n’a pas réussi à atteindre son objectif d’alunir après une fuite de carburant pendant le vol. La compagnie prévoit un deuxième test cette année, même s’il pourrait être reporté en fonction de l’analyse des données du premier vol.

Intuitive Machines tentera de poser jeudi sa sonde Nova-C près du pôle sud du satellite du Atterrir. Deux autres missions sont également prévues cette année.

Firefly Aerospace a prévu deux missions, dont une en 2024, avec son atterrisseur lunaire Blue Ghost.

Finalement, Draper tentera d’atterrir de l’autre côté du Lune en 2025.

Pour les deux premières missions déjà lancées (Astrobotic et Intuitive Machines), la NASA a signé des contrats d’environ 100 millions de dollars chacun.

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Retour des astronautes

Outre l’étude scientifique de la Lune, l’un des principaux objectifs du POT est de soutenir son programme Artemis, qui prévoit le retour des astronautes sur la surface lunaire à partir de 2026.

Certaines missions du CLPS visent à mieux comprendre l’environnement du pôle sud de la Lune, où seront envoyés les astronautes.

Là, l’eau pourrait être exploitée sous forme de glace.

Les missions Apollo visaient plus près de l’équateur et ne prévoyaient aucune présence humaine durable, contrairement à la base lunaire que la NASA envisage désormais de construire.

“Nous n’essayons pas de reproduire Apollo”Kearns a insisté. “Ce que nous essayons de faire, ce sont des études scientifiques et technologiques qui n’étaient même pas prévues à l’époque.”

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