Le changement climatique pourrait affecter notre conception du temps

Le changement climatique pourrait affecter notre conception du temps
Le changement climatique pourrait affecter notre conception du temps
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Une recherche publiée dans Nature il y a quelques jours postule que la fonte des glaces au Groenland et en Antarctique a diminué la vitesse angulaire de la Terre plus rapidement qu’auparavant.

Photo : Pixabay

Nous, les humains, associons le temps à la rotation de la Terre. Notre conception du temps est profondément ancrée dans les cycles naturels que nous observons autour de nous, et l’un des cycles les plus fondamentaux est celui du jour et de la nuit, provoqué par la rotation de la Terre sur son axe.

Cette rotation n’est cependant pas parfaitement constante en raison de diverses influences, telles que les marées, les mouvements internes de la planète et l’interaction avec d’autres corps célestes. Pour « corriger » ces variations, les scientifiques ajoutent des secondes supplémentaires à quelque chose appelé Temps universel coordonné (UTC), un étalon horaire international utilisé comme référence pour la coordination des activités dans le monde entier. Et si nous vous disions que désormais le changement climatique affecte également la météo ?

En novembre 2022, la Conférence générale des poids et mesures (CGPM) a décidé qu’aucune seconde intercalaire ne serait ajoutée au Temps universel coordonné (UTC) à partir de 2035. La raison de cette décision est que les secondes intercalaires peuvent poser des problèmes pour l’informatique et les télécommunications. systèmes. Lorsqu’une seconde intercalaire est ajoutée, les horloges du monde entier doivent s’ajuster d’une seconde, ce qui peut provoquer des interruptions et des erreurs. Mais les chercheurs craignent désormais que non seulement il soit nécessaire de continuer à ajouter des secondes, mais que, pour la première fois, il faille soustraire une seconde.

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Une recherche publiée dans Nature il y a quelques jours postule que la fonte des glaces au Groenland et en Antarctique a diminué la vitesse angulaire de la Terre plus rapidement qu’auparavant. “Assez de glace a fondu pour déplacer le niveau de la mer, suffisamment pour que nous puissions voir que la vitesse de rotation de la Terre a été affectée”, a déclaré à Nature Duncan Agnew, géophysicien à la Scripps Institution of Oceanography de Los Angeles. étude. Selon son analyse, le réchauffement climatique repoussera la nécessité d’une nouvelle seconde intercalaire de 2026 à 2029. Mais pas seulement : en se basant sur les tendances, il projette que l’UTC, telle qu’elle est définie aujourd’hui, nécessitera une « discontinuité négative » d’ici 2029. , il faudrait soustraire du temps au temps universel pour l’ajuster aux nouvelles conditions.

« Nous ne savons pas comment gérer le manque d’une seconde. C’est pourquoi les métrologues météorologiques sont inquiets », a déclaré à Nature Felicitas Arias, ancienne directrice du département du temps du Bureau international des poids et mesures en France. Une discontinuité négative aurait des effets compliqués sur les réseaux informatiques, provoquant des problèmes de synchronisation, des erreurs système, la nécessité de mises à jour, un impact sur les transactions et la nécessité d’une coordination mondiale pour gérer le changement.

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Les scientifiques découvrent que la vitesse angulaire du noyau liquide de la Terre diminue régulièrement depuis 1972 à un rythme constant, mais si la fonte des glaces polaires ne s’était pas accélérée récemment, ce problème se serait produit 3 ans plus tôt : le réchauffement climatique affecte déjà le temps global. la mesure. « Les activités humaines ont un impact profond sur le changement climatique. Le report d’une seconde intercalaire n’est qu’un exemple supplémentaire », a déclaré à Nature Jianli Chen, géophysicien à l’Université polytechnique de Hong Kong.

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