Une pluie de météores Lyrids pour célébrer le Jour de la Terre :: NASANET

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Crédit image : NASA

Le 22 avril, des millions de personnes dans le monde se rassembleront dans des célébrations et via les réseaux sociaux pour célébrer la journée de notre belle planète bleue. C’est le Jour de la Terre, le moment de faire une pause, de réfléchir et de discuter de la façon de maintenir un environnement propre et sain sur Terre. Mais cette année, nous commencerons les célébrations du Jour de la Terre en profitant de l’observation maximale de la pluie de météores Lyrid.

Dans la nuit du 21 au 22 avril, la Terre traversera un flot de débris de la comète Thatcher, qui est à l’origine de la pluie annuelle de météores Lyrid.

Lorsque la Terre traverse la zone de débris, des amas de poussière cométaire, pour la plupart pas plus gros que des grains de sable, frapperont l’atmosphère de notre planète à une vitesse de 49 kilomètres par seconde (environ 177 028 kilomètres par heure ou 110 000 milles par heure). et se désintégrera sous forme de rayons de lumière. Les Lyrides typiques sont presque aussi brillantes que les étoiles de la Grande Ourse.

Cette année, la meilleure heure d’observation sera au lever du soleil le 22 avril, dans n’importe quel fuseau horaire de l’hémisphère nord. Mais cette fois, la pluie de météores coïncidera avec la phase de pleine lune, ce qui peut réduire considérablement la visibilité des météores les plus faibles. Même si le nombre de Lyrides par heure peut être faible, elles sont également connues pour produire des boules de feu brillantes, et cette année, nous prévoyons de pouvoir observer jusqu’à 15 à 20 météores par heure.

Carte céleste pour l’observation des Lyrides à l’aube du 22 avril 2024. Crédit d’image : NASA/NASANET

Les Lyrides sont des débris spatiaux provenant de la comète C/1861 G1 Thatcher. Il s’agit de l’une des plus anciennes pluies de météores connues, observée depuis plus de 2 700 ans. Leur radiant, ou point du ciel d’où ils apparaissent et d’où ils tirent leur nom, se trouve dans la constellation de la Lyre. Les Lyrides semblent provenir du voisinage de l’une des étoiles les plus brillantes du ciel nocturne : Véga. Véga est l’une des étoiles les plus faciles à détecter, même dans les zones polluées par la lumière.

Conseils d’observation : Emmitouflez-vous. Prenez un fauteuil inclinable ou placez une couverture épaisse sur un endroit plat du sol. Allongez-vous et regardez. Les météores peuvent apparaître n’importe où dans le ciel, bien que leurs traînées aient tendance à pointer vers la constellation de la Lyre, d’où les météores tirent leur nom. Les heures précédant l’aube sont les meilleures à observer car c’est à ce moment-là que Lira est la plus haute dans le ciel.

Si vous le pouvez, éloignez-vous des lumières de la ville et recherchez le ciel le plus sombre possible pour admirer le meilleur spectacle possible.

Profitez du Jour de la Terre !

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