Ils proposent de détourner la lumière du soleil pour exploiter les cratères lunaires

Ils proposent de détourner la lumière du soleil pour exploiter les cratères lunaires
Ils proposent de détourner la lumière du soleil pour exploiter les cratères lunaires
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Le Texas A&M University College of Engineering s’est associé au centre de recherche de la NASA Langley pour concevoir des réflecteurs qui redirigent l’énergie solaire vers les cratères de la lune.

Près du pôle sud de la Lune se trouve un cratère de 21 kilomètres de large et 4 kilomètres de profondeur connu sous le nom de Shackleton, nommé en l’honneur de l’explorateur de l’Antarctique Ernest Shackleton. Shackleton (et les cratères similaires) peuvent contenir des ressources inexploitées accessibles via l’exploitation minière lunaire.

L’énergie solaire est la source d’énergie optimale pour l’extraction de l’énergie lunaire, car elle n’a pas besoin d’être transportée depuis la Terre, mais est rayonnée directement par le soleil. Le problème de l’utilisation de l’énergie solaire à l’intérieur des cratères est que même pendant la journée lunaire, certains cratères peuvent être complètement dans l’ombre.

“Si vous placez un réflecteur au bord d’un cratère et que vous disposez au centre du cratère un collecteur qui reçoit la lumière du soleil, vous pouvez exploiter l’énergie solaire”, explique le professeur Darren Hartl, qui dirige le projet, dans un communiqué. “Donc, d’une certaine manière, vous déviez la lumière du soleil vers le cratère.”

Cette recherche en est encore à ses débuts et les chercheurs utilisent des systèmes de modélisation informatique pour concevoir différentes conceptions de réflecteur. Les modèles montrent qu’une forme parabolique est optimale pour maximiser la quantité de lumière réfléchie par le fond des cratères.

L’un des principaux défis techniques auxquels sont confrontés Hartl et son équipe concerne les restrictions de charge utile des missions spatiales. L’objectif est de créer un réflecteur suffisamment compact pour les voyages spatiaux et suffisamment grand pour servir de réflecteur efficace.

Pour répondre à ces deux exigences, les chercheurs utilisent un matériau auto-transformant développé par Hartl et d’autres ingénieurs de Texas A&M.

“Lors des missions spatiales, les astronautes peuvent avoir besoin de déployer un grand réflecteur parabolique à partir d’un système d’atterrissage relativement petit et léger. C’est là que nous intervenons”, a déclaré Hartl. “Nous étudions l’utilisation de matériaux à mémoire de forme qui modifieraient la forme du réflecteur en réponse aux changements de température dans le système.”

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