Comment l’eau s’est-elle échappée de Vénus ? Une nouvelle étude aurait pu résoudre le mystère

Comment l’eau s’est-elle échappée de Vénus ? Une nouvelle étude aurait pu résoudre le mystère
Comment l’eau s’est-elle échappée de Vénus ? Une nouvelle étude aurait pu résoudre le mystère
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Il y a environ 4,5 milliards d’années, la Terre et Vénus sont nées au milieu d’un système stellaire chaotique. Les mondes voisins étaient de même taille et de structure similaire, on pense que les deux planètes ont probablement commencé avec des quantités d’eau similaires. Aujourd’hui, cependant, Vénus est un monde infernal avec une chaleur intense et une pression écrasante, et la majeure partie de son eau a disparu.

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Les scientifiques ne savent pas exactement comment elle est devenue une planète désertique intense, mais de nouvelles recherches suggèrent que le coupable pourrait être un type particulier de molécule s’échappant dans l’espace et drainant Vénus de ses dernières eaux.

Un groupe de planétologues de l’Université du Colorado à Boulder a étudié les réactions chimiques se déroulant dans l’atmosphère de Vénus à l’aide de modèles informatiques et a découvert qu’une molécule appelée HCO+ (un ion composé d’un atome d’hydrogène, de carbone et d’oxygène) en est probablement responsable. pour les conditions arides de Vénus. recommandations ont été publiés cette semaine dans le magazine Nature.

“La surface de Vénus est aussi chaude qu’un four à pizza”, a déclaré à Gizmodo Eryn Cangi, chercheur scientifique au Laboratoire d’études atmosphériques et de physique spatiale (LASP) et co-auteur principal du nouvel article. « Vénus et Mars sont deux extrémités possibles du spectre d’habitabilité planétaire. “Nous savons que la Terre est habitable, que Vénus est trop chaude et que Mars est trop froide, mais elles ont toutes deux perdu de l’eau.”

Au début de l’histoire de Vénus, la planète a peut-être perdu une grande partie de son eau en raison de la fuite atmosphérique. Le Soleil expulse constamment de l’eau. Le vent solaire, un flux de particules chargées, dans tout le système solaire et au-delà des planètes. La Terre a la chance de disposer d’un champ magnétique qui la protège du vent solaire, tandis que Vénus en est frappée. En conséquence, les scientifiques pensent que Vénus a perdu une partie de son eau à cause du vent solaire qui a frappé sa haute atmosphère, provoquant la fuite de molécules d’eau au cours des 4,5 milliards d’années écoulées depuis la naissance de la planète.

Ce processus peut éliminer une grande partie de l’eau, mais il ne prend pas en compte la quantité d’eau perdue par Vénus jusqu’à aujourd’hui. Je jette ma bouteille d’eau, je me débarrasse de la majeure partie de l’eau, mais il y en a encore quelques gouttes », a déclaré Cangi. . “Aujourd’hui, nous voyons une quantité d’eau si faible sur Vénus que cela ne correspond pas tout à fait.”

Le processus par lequel Vénus a perdu le reste de son eau et continue à perdre les derniers morceaux restants du précieux liquide à ce jour, a dérouté les scientifiques pendant des années. La nouvelle étude suggère que Vénus perd de l’eau grâce à un mécanisme appelé recombinaison dissociative, par lequel les ions HCO+ se mélangent à l’eau et forment une molécule chargée positivement. Puisque les opposés s’attirent, la molécule attirera un électron chargé négativement et ils se combineront.

Cependant, une fois cela fait, la molécule résultante a trop d’énergie pour rester ensemble et se brise donc. L’hydrogène s’échappera. de l’atmosphère de la planète parce qu’il a gagné trop d’énergie à cause du processus de liaison et de désintégration. “Il s’agit simplement d’une réaction chimique basique, donc cela aurait pu se produire très tôt sur Vénus, mais cela continue encore aujourd’hui, éliminant le reste de cette eau”, a déclaré Cangi.

Il est important de noter que l’étude n’a pas détecté directement du HCO+ dans l’atmosphère de Vénus ; Les missions précédentes sur la planète voisine ne disposaient pas d’instruments conçus pour rechercher la molécule dans l’atmosphère. Cependant, les données des missions précédentes ont montré que certaines molécules réagissaient pour former HCO+.

Les missions à venir sur Vénus, telles que VERITAS et DAVINCI, ne seront pas non plus équipées des instruments appropriés. Les scientifiques à l’origine de la nouvelle étude suggèrent donc une nouvelle mission sur Vénus qui mesurera les molécules de sa haute atmosphère.

“Nous aimons dire en science que tous les modèles sont erronés dans une certaine mesure, mais que certains sont utiles”, a déclaré Cangi. “Une mission comme celle-là compléterait vraiment la prochaine série de missions Vénus pour nous aider à compléter le tableau de l’eau s’échappant de Vénus.”

Plus loin: Les 7 choses les plus étranges sur Vénus, la planète de l’enfer

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