La sonde Solar Orbiter de l’ESA enregistre une vidéo de la surface du Soleil

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Mission Solar Orbiter de l’ESA a réussi à filmer la transition de la basse atmosphère du Soleil à la couronne extérieure beaucoup plus chaude.

Structures ressemblant à des cheveux Ils sont constitués de gaz chargé (plasma), en suivant les lignes de champ magnétique qui émergent de l’intérieur du Soleil, comme le montre la vidéo réalisée par l’ESA.

Les régions les plus lumineuses sont autour d’un million de degrés Celsius, tandis que le matériau plus froid apparaît sombre car il absorbe le rayonnement.

Cette vidéo a été enregistrée le 27 septembre 2023 par l’instrument Imageur ultraviolet extrême (EUI) de Solar Orbiter. À cette époque, le vaisseau spatial se trouvait à environ un tiers de la distance de la Terre au Soleil, et se dirigeait vers une approche la plus proche de 43 millions de kilomètres le 7 octobre.

Le même jour où cette vidéo a été enregistrée, la sonde solaire Parker de la NASA a parcouru seulement 7,26 millions de kilomètres de la surface solaire. Au lieu d’imager directement du Soleil, Parker mesure les particules et le champ magnétique de la couronne solaire et du vent solaire. C’était l’occasion idéale pour les deux missions de faire équipe, les instruments de télédétection du Solar Orbiter dirigé par l’ESA observant la région source du vent solaire qui passerait plus tard par la sonde solaire Parker.

Illustration de la sonde solaire Parker de la NASA.

Une particularité intrigante visible tout au long de ce film (dans le coin inférieur gauche) est le gaz incandescent qui forme de délicats motifs en forme de dentelle autour du Soleil. C’est appelé « mousse » coronale. Il apparaît généralement autour de la base de grandes anses coronales qui sont trop chaudes ou trop faibles pour être visibles avec les réglages de l’instrument choisis.

À l’horizon solaire des aiguilles à gaz, appelées spicules, peuvent être vues qui s’élèvent de la chromosphère du Soleil et peuvent atteindre une hauteur de 10 000 kilomètres.

Vers la seconde 22 de la vidéo met en évidence une petite éruption cutanée au centre du champ de visionavec un matériau plus froid montant vers le haut avant de retomber. Cette éruption est plus grande que la Terre.

Au centre gauche, vers la 30ème seconde, On observe une pluie coronale « froide » (probablement inférieure à 10 000 °C) qui apparaît sombre sur le fond clair des grandes boucles coronales. (environ un million de degrés). La pluie est formée par des accumulations de plasma de plus haute densité qui tombent vers le Soleil sous l’influence de la gravité.

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