Qu’est-il arrivé à Stephen Elop, l’homme qui a tenté de réinventer Nokia et qui ressemblait au successeur de Steve Ballmer chez Microsoft

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Lorsque Stephen Elop a pris la direction de Nokia en septembre 2010, il a été confronté à un défi de taille. Le fabricant finlandais qui depuis des années avait conduit Le marché de la téléphonie mobile était en déclin rapide. Les chiffres commençaient à inquiéter. Selon Statista, l’entreprise a clôturé l’année 2007 avec une part de marché de 50,9 %, mais deux ans et dix mois plus tard, elle avait chuté d’environ 18 points de pourcentage.

Jusque-là, Elop avait réalisé plusieurs réalisations. Il a terminé ses études dans son Canada natal, premier de sa promotion à l’Université McMaster. Il a occupé diverses fonctions chez Macromedia jusqu’à en devenir PDG. Il a également rejoint Juniper Networks, où il est devenu directeur des opérations et, alors qu’il était sur le point d’être nommé PDG, il a été embauché par Microsoft.

Au sein du géant de Redmond, il a occupé le poste de chef de la division commerciale et était également responsable de Microsoft Office et de Microsoft Dynamics. Bloomberg Businessweek lui attribue le mérite d’avoir incité Microsoft à développer versions basées sur le cloud de certains de ses programmes les plus populaires. Une démarche stratégique que, des années plus tard, nous pouvons considérer comme très réussie.

Débarquement sur une « plateforme en feu »

L’arrivée d’Elop chez Nokia a eu lieu après le limogeage de son PDG Olli-Pekka Kallasvuo. Le conseil d’administration perdait patience et il fallait que l’entreprise fasse un virage à 180º pour s’adapter à un marché dans lequel des plateformes comme iOS (anciennement iPhone OS) et Android faisaient passer Symbian pour un logiciel destiné à devenir obsolète.

Le style de leadership du Canadien était très différent de celui des autres PDG de Nokia qui, soit dit en passant, étaient tous Finlandais. La mission d’Elop était de développer un nouveau paradigme dans l’entreprise. L’une de ses premières mesures pour y parvenir a été d’envoyer un e-mail interne demandant aux employés ce qu’ils attendaient, et il a envoyé un message optimiste : ils finiraient par battre la concurrence.

Mais cet optimisme n’a pas duré longtemps. Lorsqu’Elop a commencé à vivre Nokia de l’intérieur, il a compris que l’entreprise se trouvait dans une situation délicate. Apparemment, pour que tout le monde au sein de l’entreprise le sache, il a envoyé une note interne qui a fini par être divulguée à la presse en 2011. En environ 1 300 mots, il a décrit le Nokia de l’époque comme une « plate-forme en feu ».

« Le premier iPhone a été lancé en 2007, et toujours nous n’avons pas de produit cela se rapproche de votre expérience. Android est apparu il y a un peu plus de 2 ans et a repris cette semaine notre position de leader en termes de volumes de smartphones. Incroyable”.

Il est intéressant de noter qu’Elop semblait très clair sur la direction que prenait l’industrie. L’exécutif a souligné que dans le monde mobile, ce n’étaient pas seulement le matériel et les logiciels qui importaient, mais que tout un « écosystème » entrait en jeu, qui intégrait également des développeurs, des applications, des services de recherche et d’autres choses. Allez, qu’est-ce que le monde mobile aujourd’hui.

À cette époque, Nokia disposait d’une alternative à Symbian appelée MeeGo, qui n’avait pas non plus réussi à décoller. Elop, qui en raison de son passé avait des liens avec Microsoft, n’a pas tardé à annoncer un “partenariat stratégique» avec le géant de Redmond. Auraient-ils opté pour Android ? Techniquement oui, en fait, ils testaient le système d’exploitation de Google en interne.

Cependant, cela ne cadrait pas avec les plans du constructeur finlandais. Ce qu’ils voulaient, c’était se différencier, et ils ne pouvaient pas y parvenir en atterrissant sur la plateforme Google. En fait, ils considéraient l’importance de Samsung comme un problème. Si l’entreprise sud-coréenne consolidait son leadership, comment pourrait-elle le lui retirer ? Nokia voulait retrouver le grand esprit qu’il avait autrefois, et Windows Phone semblait être la voie à suivre.

Nokia Stephenelop
Nokia Stephenelop

Environ neuf mois plus tard, la société a présenté son premier téléphone avec Windows Phone, le Lumia 800. Comme nous l’avons dit dans notre analyse, le système de Microsoft était présenté comme quelque chose de très différent d’iOS ou d’Android. Avait un un style très propre avec des vignettes animées comme celles de Windows 10 qui vous permettaient d’obtenir rapidement des informations sur les applications, en un coup d’œil.

Nokia avait mis sur la table une promesse intéressante, mais il y avait un problème : l’écosystème promu par Microsoft avait encore un long chemin à parcourir. C’était très loin des autres propositions, principalement dans le domaine des applications. Malgré tout cela, la part de marché de Nokia est tombée à environ 13 %, un point négatif face aux défis qui l’attendent.

Nadella et Stephen Elop
Nadella et Stephen Elop

La gamme de téléphones mobiles Lumia a continué de croître au cours des années suivantes avec des lancements ciblant toutes les gammes, comme un Lumia 920 exceptionnel pour ceux qui possèdent un peu plus de budget. Vous pourriez acheter cet équipement en Espagne pour 669 euros. L’iPhone 5, quant à lui, était disponible à partir de 699 euros. Elop s’est associé à Microsoft à la recherche d’une plate-forme à laquelle appartenir, mais Windows Phone n’a pas fourni les résultats escomptés.

Au troisième trimestre 2013, Nokia détenait une part de marché d’environ 3 %. La plate-forme en feu brûlait, même après les mouvements drastiques destinés à éteindre l’incendie préalablement annoncé. Au milieu de ce panorama, Microsoft a accepté de racheter les activités de téléphonie et d’appareils mobiles de Nokia pour 5,4 milliards de dollars.

Malgré les résultats malheureux de Nokia, Elop a acquis beaucoup d’expérience et, comme mentionné ci-dessus, plusieurs réalisations. Cela a amené Microsoft à le considérer comme l’un des candidats pour succéder à Steve Ballmer. Le PDG historique de l’entreprise avait annoncé sa retraite et on ne savait pas qui pourrait le faire. prendre les rênes du géant qui, en plus de 30 ans, n’avait eu que deux PDG, l’autre étant Bill Gates.

Stephenelop Microsoft
Stephenelop Microsoft

Après une polémique autour d’un énorme bonus pour la dernière opération d’acquisition, le a poursuivi sa carrière chez Microsoft. A cette occasion, il était chargé de diriger le groupe Devices de l’entreprise. Il s’agissait d’un domaine d’une grande importance, car il englobait des produits tels que les smartphones Microsoft HoloLens, Microsoft Band et Lumia, comme le Lumia 830 et les Lumia 640 et 640 XL.

En février 2014, Satya Nadella est nommée PDG de Microsoft. Le dirigeant a promu un grand nombre de changements internes au sein de l’entreprise afin de concentrer les efforts dans les services et dans le cloud. Plus tard, en juin 2015, Elop a quitté Microsoft lorsque la société a intégré le groupe Devices, qui fonctionnait séparément, dans l’une de ses divisions internes, Windows en particulier.

La carrière du dirigeant s’est poursuivie en 2016 chez Telstra, le plus grand fournisseur de télécommunications d’Australie. À titre de leader du groupe Technologie, Innovation et Stratégie, il avait pour objectif de promouvoir l’activité d’équipements réseaux de l’entreprise. Mais la chance n’était pas de son côté. Telstra a fini par mettre fin à ses services en 2018. Entre 2019 et 2020, il a été PDG d’APiJET, une société d’analyse de données aéronautiques.

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Elop, 60 ans, a cinq enfants et est divorcé depuis une décennie. Aujourd’hui, il mène une vie moins exposée. Il préside le conseil d’administration des organisations Digital.ai, Nintex et AOPA. Il est également membre du conseil des gouverneurs de l’Université McMaster. Elop, qui possède une licence de vol, passe une partie de son temps libre à piloter son propre Cessna CitationJet.

Images | Maurizio Pesce de Milan | Microsoft (1, 2) | Maurizio Pesce (CC PAR 2.0 DEED) | Nokia

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