Une nouvelle catastrophe en vue ?

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19h46

L’industrie technologique a toujours été fascinée par la possibilité d’immerger les utilisateurs dans des mondes virtuels et de superposer des informations numériques au monde réel. La réalité virtuelle (VR) et la réalité augmentée (AR) sont deux des technologies les plus prometteuses dans ce domaine, mais leur parcours a été marqué par des hauts et des bas.

Tout au long de l’histoire, nous avons assisté à l’essor et au déclin de divers produits qui promettaient de révolutionner la façon dont nous interagissons avec la technologie. Depuis le milieu des années 1950, lorsque Morton Heiling a tenté pour la première fois de concevoir un dispositif électronique capable d’effacer les barrières entre le réel et le numérique.aux études de cas comme le désastre financier de Nintendo avec sa console VR, Virtual Boy, il existe plusieurs exemples d’échec de cette technologie.

Le nouveau chapitre de cette histoire pourrait se dérouler à Cupertino, en Californie, siège de l’entreprise technologique Apple, qui après s’être fortement engagée dans ses lunettes AR, les Vision Pro, dont les ventes ne décollent pas.

Selon des informations récentes, Apple aurait ordonné de réduire la production de son appareil après une baisse « drastique » de la demande, selon l’analyste Ming-Chi Kuo, une vieille connaissance de la rumeur des produits de cette marque.

En février de cette année, la société a lancé le Vision Pro aux États-Unis, qui donne accès à plus d’un million d’applications depuis iOS et iPadOS. pour un prix qui commence à 3 499 dollars, soit plus de 13 millions de pesos colombiens au taux de change actuel.

Initialement, Apple prévoyait entre 700 000 et 800 000 unités sur la base du « consensus du marché », mais ils ont décidé de réduire la production à une fourchette de 400 000 à 450 000 unités. Cela est dû à une baisse drastique de la demande, particulièrement en dehors de l’Amérique du Nord, qui a conduit l’entreprise à adopter une position plus conservatrice dans ses projections de la demande internationale.

Kuo note que cette décision a été prise avant même que l’appareil ne soit commercialisé en dehors des États-Unis, “ce qui signifie que la demande sur le marché américain a chuté de façon spectaculaire au-delà des attentes”.

En outre, l’analyste évoque la possibilité qu’il n’y ait pas de nouveau modèle Vision Pro d’ici 2025, ce qui contraste avec les attentes précédentes d’un lancement au quatrième trimestre de l’année prochaine, et prévoit une diminution des expéditions d’une année sur l’autre pour cette année.

Par conséquent, Apple reformule désormais sa stratégie et adopte une perspective plus prudente avant de subir des pertes avec un produit qui, en principe, promettait beaucoupmais qui est surtout critiqué pour son prix élevé.

L’expert technologique Simón Hernández, qui a eu accès au Vision Pro lors de son lancement, commente que l’appareil est « une technologie impressionnante qui offre une expérience unique et supérieure », en soulignant la qualité de l’image, la précision des gestes et la capacité de contrôle manuel. Il a toutefois admis qu’« ils sont très inconfortables à utiliser » et peuvent provoquer « un inconfort physique tel qu’un mal de tête ».

“Je pense que c’est une technologie qui est encore en développement et je ne sais pas si elle deviendra vraiment une consommation de masse, d’abord à cause de son prix élevé et aussi parce qu’ils doivent apporter des améliorations dans la conception s’ils veulent qu’elle soit utilisée. “Il vaut vraiment la peine de payer autant pour un appareil comme celui-ci”, commente-t-il.

Concernant son utilité potentielle, Hernández envisage un avenir prometteur dans les applications commerciales, de formation et éducatives, ainsi que dans le divertissement, comme jeu, ou des expériences immersives dans des concerts et des sports en direct ; des défis similaires à ceux évoqués par l’analyste Ming-Chi Kuo, qui affirme qu’Apple doit aborder plusieurs aspects pour stimuler les ventes, « comme le manque d’applications clés, le prix et le confort de l’appareil », sans compromettre le meilleur de son design transparent actuel.

Défaillances de produits similaires

Le cas du Vision Pro est similaire à d’autres produits de grandes entreprises technologiques qui ont tenté de diffuser des technologies similaires, comme la réalité mixte et la réalité virtuelle la plus classique.

Certains des exemples les plus célèbres ont été réalisés par Nintendo, Google et des startups telles que Oculus et Magic Leap au cours de la dernière décennie.

Le premier de la liste est l’appareil de jeu vidéo Virtual Boy, de Nintendo, lancé sur le marché en 1995 en tant que console portable avec des graphismes 3D en rouge et noir, qui a échoué en raison de l’inconfort de son utilisation, du manque de qualité de son catalogue court et son prix élevé.

Une revue Engadget datant de sa mise en vente indique que Le Virtual Boy était également en concurrence sur un marché « sur lequel de nouveaux systèmes 32 bits plus puissants et plus attrayants ont émergé, comme la première Playstation et Sega Saturn ».le produit de Nintendo a donc perdu de sa visibilité et a pratiquement disparu au bout d’un an.

Un autre exemple est celui des Google Glass, des lunettes intelligentes lancées en 2012 qui intégraient les informations numériques dans la vie quotidienne. L’appareil a été confronté à des problèmes de confidentialité, à un coût élevé et à un design peu attrayant, ce qui a conduit à son annulation définitive en 2015 et a été décrit par les spécialistes comme l’une des pires erreurs de Google.

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Enfin, des initiatives privées comme Oculus Rift (2016) et Magic Leap One (2018) promettaient d’amener la réalité virtuelle dans les salons et chambres des fans de jeux vidéo, mais aucune ne répondait aux attentes de performances et de prix élevé, en plus du la nécessité de disposer d’ordinateurs haut de gamme a suscité la déception des investisseurs et du public.

Cela semble être le même chemin que parcourt actuellement la Vision Pro, c’est pourquoi Apple a annoncé qu’elle continue de développer de nouvelles fonctionnalités pour ses lunettes, comme la technologie Spacial Persona pour les appels vidéo, conçue pour améliorer l’interaction en temps réel.

De plus, l’entreprise réfléchit à la compatibilité du Vision Pro avec un stylet, qui a été testé en interne et pourrait être intégré dans des applications de dessin telles que Freeform et Pixelmator. Cet accent mis sur l’innovation continue marque un point de différence pour Apple par rapport aux autres développeursdonc dans ce chapitre de la réalité virtuelle comme produit de consommation de masse, tout reste à dire.

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