Une étoile fragile vieille de 150 millions d’années fossilisée lors du clonage

Une étoile fragile vieille de 150 millions d’années fossilisée lors du clonage
Une étoile fragile vieille de 150 millions d’années fossilisée lors du clonage
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Pour un œil non averti, l’ancien fossile d’étoile fragile vu ci-dessus ressemble à ce que l’on pourrait attendre d’un échinoderme désormais particulièrement fragile. Le fossile est assez rare : il capture le moment où la fragile étoile se clonait, régénérant trois de ses bras à sa mort.

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Le spécimen a été découvert par hasard lors d’une fouille en 2018 dans un gisement de calcaire à l’ouest de Nusplingen, en Allemagne. Le même lit de fossiles a produit d’anciennes éponges, crinoïdes, coprolites et becs d’ammonite. Si vous regardez attentivement, vous verrez que les trois bras du côté droit du fossile sont plus fins et légèrement plus courts que ceux du côté gauche. À la connaissance de l’équipe, le spécimen n’est que le deuxième cas de fossile avec une moitié du corps en régénération, et le premier dans lequel sa régénération semble liée à la symétrie sextuple et à la fragmentation clonale de l’animal.

L’espèce nouvellement définieHex d’Ophiactis– remonte au Jurassique supérieur, il y a environ 150 millions d’années. Les étoiles fragiles ne sont pas des étoiles de mer; Bien que les deux aient généralement cinq bras, ils constituent différentes classes d’échinodermes, le même groupe d’invertébrés qui comprend les concombres de mer (les ophiures et les étoiles de mer partagent cependant un ancêtre commun). Bien que de nombreuses étoiles fragiles aient cinq bras, les auteurs de l’étude notent que O. hexadécimal “montre une symétrie régulière de six ordres sans aucun signe d’ajout accidentel de rayons, ce qui suggère que l’individu était hexamère avant la fragmentation.” Ils soulignent qu’il n’est pas possible d’affirmer avec certitude que l’animal possédait normalement six bras à partir d’un seul spécimen.

Sur la base de ses caractéristiques, notamment la petite taille de son corps et la colonne vertébrale de ses bras, l’équipe a conclu que l’étoile fragile avait un mode de vie épizoïque : elle vivait sur une créature hôte, peut-être des éponges qui poussaient dans le même environnement.

Quelles que soient les autres conclusions que l’on puisse tirer du fossile (sur l’évolution des étoiles fragiles ou le clonage dans l’histoire de l’évolution), ce qui est clair, c’est que le fossile est plutôt cool.

Plus loin: Les paléontologues ne sont pas d’accord sur ce qu’est réellement cet exquis fossile de requin

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