Le pire est encore à venir

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Sans doute. 2024 est une année privilégiée en matière de grands salons spatiaux. Tout d’abord, l’éclipse totale de Soleil début avril, qui a laissé la moitié du monde bouche bée et l’autre moitié dévorée d’images et de vidéos du monde. événement. Et puis, il y a quelques jours, et avec à nouveau le Soleil comme protagoniste, une énorme tache à sa surface a déclenché des tempêtes solaires d’une puissance inhabituelle, à tel point que les aurores boréales ont abandonné leur décor polaire classique pour être vues dans des conditions improbables. des latitudes, si lointaines au sud comme le Mexique ou l’Espagne.

Le plus grand de tous, celui du 8 mai, était véritablement énorme selon tous les critères, tant dans l’échelle à cinq niveaux qui décrit la force de ces phénomènes et dans laquelle il apparaît comme « extrême », que dans l’indice des changements de la température terrestre. champ magnétique, qui l’a qualifié de « super tempête ».

Selon le Space Weather Prediction Center (SWPC), l’événement du 8 était la première tempête géomagnétique extrême, de niveau G5, depuis 2003. La tempête a affecté les communications radio et les systèmes GPS du monde entier, y compris la connexion satellite du système Starlink du magnat. Elon Muskqui dépend de 5 000 satellites en orbite et qui a subi une « dégradation temporaire » de ses signaux.

Se préparant au pire, les opérateurs de réseaux électriques, autres grandes victimes des intempéries spatiales, ont également pris différentes mesures dans de nombreux pays, conduisant à la déconnexion totale du système en Nouvelle-Zélande. Ce n’est pas pour rien que les tempêtes géomagnétiques sont capables d’« injecter » des courants électriques supplémentaires dans le réseau, provoquant des coupures d’alimentation et, dans le pire des cas, brûlant les transformateurs électriques coûteux et difficiles à remplacer, sans lesquels de vastes zones géographiques seraient laissées pendant des mois. .le tout sans électricité.

Quand est le prochain ?

Cependant, à cette occasion, il n’y a pas eu de dégâts majeurs, mais les scientifiques et la société se demandent si dans les mois à venir cela pourrait se répéter avec plus d’intensité. Il ne faut pas oublier, disent les experts, que le point d’activité maximum de ce cycle solaire (numéro 25) est déjà très proche, et il est fort possible que le pire soit encore à venir.

Selon le magazine ‘Nature’, la sonde Solar Orbiter de l’Agence spatiale européenne se trouve désormais presque derrière le Soleil, ce qui lui permettra d’observer la tempête sous un angle très différent de celui que nous avons depuis la Terre. Et la région active 3664, responsable des tempêtes d’il y a quelques jours, est désormais en train de « tourner » vers la face cachée de notre étoile (le Soleil effectue une rotation tous les 27 jours) pour qu’elle disparaisse de notre vue, mais elle entrera carrément dans le champ de vision du navire européen. “Nous devrions avoir une meilleure idée dans les prochains jours si cette tache solaire a l’intention de continuer à frapper l’autre côté du Soleil”, a déclaré David Williams, l’un des scientifiques chargés des opérations des instruments du vaisseau spatial. Mais rien n’est sûr.

La sonde Parker Solar de la NASA pourrait également fournir une perspective supplémentaire de l’énorme spot, et peut-être fournir des données précieuses à cet égard, mais le « parti » l’a surpris au point le plus éloigné de son orbite, ce qui signifie que ses données pourraient prendre un certain temps à arriver. atteindre la Terre. Un moment que nous n’aurons peut-être pas.

Dans un autre ordre d’idées, la sonde Maven de la NASA, actuellement en orbite autour de Mars, pourrait fournir des données intéressantes, puisqu’une éjection de masse coronale devrait s’écraser sur la planète rouge dans les prochains jours.

Mais on ne peut pas en dire davantage. Et si le Soleil a préparé un grande tempête comme adieu à ce cycle, c’est quelque chose que les scientifiques ne peuvent pas savoir. En fait, cela pourrait arriver à tout moment. Le cycle solaire actuel devrait atteindre son apogée cette année, une prédiction qui découle du grand nombre de Taches solaires qui ont été observés ces dernières semaines. Et on sait aussi que les plus grosses tempêtes surviennent généralement des mois, voire des années après ce « pic » d’activité qui est atteint une fois tous les 22 ans. Pour aggraver les choses, à mesure que le cycle solaire progresse, les taches ont tendance à apparaître plus près de l’équateur solaire, augmentant ainsi les chances que les éjections de masse coronale se dirigent directement vers la Terre plutôt que vers l’espace.

Dans la mémoire collective reste ce qui fut la plus grande tempête solaire enregistrée dans l’histoire, l’événement de Carrington, qui en 1859 injecta tellement d’énergie dans l’atmosphère que les bureaux télégraphiques (le plus grand système électrique de l’époque) prirent spontanément feu. Si quelque chose comme cela devait se produire aujourd’hui, dans une société qui dépend de l’énergie électrique pour les communications, les transports, la santé et l’économie, les conséquences seraient incalculables.

Est-ce que quelque chose de similaire se reproduira ? La réponse est un oui retentissant. Mais quand? C’est difficile, voire impossible à savoir. La seule chose dont nous sommes sûrs, c’est que lorsque cela se produit, nous devons être préparés, et la vérité est que, même si les efforts s’intensifient, nous en sommes encore très loin.

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