Les marées minent l’immense glacier antarctique Thwaites

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Les données radar satellite à haute résolution ont montré l’intrusion d’eau de mer chaude à haute pression « à plusieurs kilomètres sous la glace » du glacier géant Thwaites en Antarctique.

Fusion vigoureuse

Dans une étude publiée dans Actes de l’Académie nationale des sciences (1)une équipe dirigée par l’Université de Californie à Irvine a déclaré qu’un contact généralisé entre l’eau de l’océan et le glacier, un processus reproduit dans tout l’Antarctique et au Groenland, provoque une « fonte vigoureuse » et pourrait nécessiter une réévaluation des projections mondiales. Élévation du niveau de la mer.

Les glaciologues se sont appuyés sur les données collectées de mars à juin 2023 par la mission satellitaire commerciale finlandaise ICEYE. Satellites ICEYE former une « constellation » en orbite polaire autour de la planète, en utilisant InSAR (Radar à interféromètre à ouverture synthétique) pour surveiller en permanence les changements à la surface de la Terre. De nombreux passages d’un vaisseau spatial sur une petite zone définie produisent des résultats de données fluides. Dans le cas de cette étude, il a été démontré la montée, la descente et la courbure du glacier Thwaites.

“Ces données ICEYE ont fourni une série de observations quotidiennes qui correspondent étroitement aux cycles de marée”, a déclaré l’auteur principal Eric Rignot, professeur de science du système terrestre à l’UC Irvine.

Dans le passé, nous disposions de certaines données de manière sporadique, et avec seulement ces quelques observations, il était difficile de savoir ce qui se passait. Lorsque nous disposons d’une série chronologique continue et que nous la comparons au cycle des marées, nous constatons que l’eau de mer entre à marée haute et recule et monte parfois plus loin sous le glacier et reste piégée. Grâce à ICEYE, nous commençons à assister pour la première fois à cette dynamique de marée. »

Michael Wollersheim, directeur de l’analyse à l’ICEYT, a déclaré dans un communiqué : « Jusqu’à présent, certains des processus les plus dynamiques de la nature ont été impossibles à observer avec suffisamment de détails ou de fréquence pour nous permettre de les comprendre et de les modéliser. l’utilisation de radars satellitaires, d’images, qui fournissent des mesures InSAR de précision au niveau du centimètre avec une fréquence quotidienne, même jusqu’à trois fois par jourmarque une avancée importante.

Le projet l’a aidé à mieux comprendre le comportement de l’eau de mer au fond du glacier Thwaites.

Rignot a déclaré que le projet l’avait aidé, lui et ses collègues, à mieux comprendre le comportement de l’eau de mer au fond du glacier Thwaites. Il a déclaré que l’eau de mer atteignant la base de la calotte glaciaire, combinée à la eau douce généré par le flux géothermique et la friction, il s’accumule et « doit s’écouler quelque part ». L’eau est distribuée par des conduits naturels ou collectée dans des cavités, créant suffisamment de pression pour soulever la calotte glaciaire.

Pression des glaces sus-jacentes

“Il y a des endroits où l’eau est presque à la pression de la glace sus-jacente, il suffit donc de un peu plus de pression pour faire monter la glace“, a déclaré Rignot. “L’eau est alors suffisamment comprimée pour soulever une colonne de plus d’un demi-mile de glace.”

Preuve de l’impact du changement climatique sur les courants océaniques, qui poussent l’eau de mer plus chaude vers les côtes de l’Antarctique et d’autres régions de glace polaire.

ET Ce n’est pas n’importe quelle eau de mer. Depuis des décennies, Rignot et ses collègues rassemblent des preuves de l’impact du changement climatique sur les courants océaniques, qui poussent l’eau de mer plus chaude vers les côtes de l’Antarctique et d’autres régions de glace polaire.

Les eaux profondes circumpolaires sont salées et ont un point de congélation plus bas. Alors que l’eau douce gèle à zéro degré Celsius, l’eau salée gèle à moins deux degrés, et cette petite différence est suffisante pour contribuer à la « fonte vigoureuse » de la glace basale, comme le révèle l’étude.

Co-auteur Christine Dowprofesseur à l’École d’environnement de l’Université de Waterloo en Ontario, Canada, a déclaré : « Thwaites est l’endroit le plus instable de l’Antarctique et contient l’équivalent de 60 centimètres d’élévation du niveau de la mer. Le problème est que « nous sous-estimons » la vitesse à laquelle le glacier change, ce qui serait dévastateur pour les communautés côtières du monde entier. »

Les références
  • (1) Retrait synchrone des glaciers Thwaites et Pine Island en réponse aux forçages externes à l’ère présatellite. Actes de l’Académie nationale des sciences.

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