On connaît sa fréquence mais pas son origine

On connaît sa fréquence mais pas son origine
On connaît sa fréquence mais pas son origine
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Selon les dernières études scientifiques, cette impulsion se répète environ tous les 27,5 millions d’années.

Si l’on exclut peut-être la météorologie, notre planète semblerait être un rocher stable et immobile, mais nous savons depuis longtemps que ce n’est pas le cas. Le climat, les continents, les océans et même la vie sur Terre changent petit à petit au fil du temps.

Ce que nous avons observé dernièrement, c’est que ces changements ont leur propre rythme.

Le « battement de cœur » de la Terre. Ces dernières années, différentes études ont observé un cycle géologique caché sur notre planète. Une « impulsion » d’activité qui se répète selon des cycles qui durent plusieurs millions d’années.

Le pouls se caractérise par une alternance de longues périodes de stabilité géologique séparées par de brèves périodes (dans un contexte géologique) de grande activité au cours desquelles se produisent des événements de grand impact. Des événements tels que des éruptions volcaniques, des mouvements tectoniques, des changements du niveau de la mer ou des extinctions massives, entre autres.

27,5 millions d’années. Jusqu’à présent, on estimait que ce « battement » avait une fréquence approximative comprise entre 26 et 30 millions d’années. L’une des études les plus récentes dans ce domaine a affiné cette estimation et calculé une période moyenne de 27,5 millions d’années.

Les 260 derniers millions d’années sur notre planète. Pour calculer cette moyenne, l’équipe responsable de l’étude a utilisé la datation la plus récente de près d’une centaine d’événements géologiques survenus au cours des 260 derniers millions d’années.

Plus précisément, 89 événements comprenant des extinctions d’espèces terrestres et maritimes, des éruptions de basalte, des disparitions d’oxygène océanique, des fluctuations du niveau de la mer, etc. Comme le souligne l’équipe, l’utilisation des données les plus récentes sur les événements a ouvert la porte à la génération d’une nouvelle estimation de leur périodicité.

10 sommets. Dans son analyse des dernières époques, l’équipe a identifié 10 pics d’activité géologique autour desquels ont été regroupés une bonne partie des événements analysés. Les détails des travaux ont été publiés dans un article du magazine Frontières des géosciences.

L’un de ces détails est rassurant : le dernier des pics identifiés s’est produit il y a environ 7 millions d’années, ce qui nous laisse largement la marge jusqu’au prochain.

Diverses approches. L’étude est l’une des nombreuses études qui ont étudié cette question. Dans les déclarations à Alerte scientifiqueAlan Collins, géologue à l’Université d’Adélaïde, en a souligné un autre, publié en 2018 dans la revue Avancées scientifiques.

Dans cette étude, la fréquence calculée de ces pics n’était pas de 27,5 millions d’années mais de 26 millions. Cette analyse était basée uniquement sur les cycles du carbone et les mouvements tectoniques. Pour Collins, l’inclusion d’autres événements n’ajoute pas nécessairement de validité statistique au calcul puisque certains de ces événements seraient liés les uns aux autres par des relations de cause à effet.

La grande question. Le mystère que ces travaux ne résolvent pas est celui qui provoque ces cycles sur notre planète. Ils envisagent certaines hypothèses, comme la possibilité qu’elles soient causées par des mouvements géologiques du manteau terrestre et de la tectonique des plaques.

Une autre possibilité est qu’il s’agisse de quelque chose d’extérieur, comme le mouvement orbital de notre planète et son interaction avec d’autres corps, qu’il s’agisse d’autres planètes ou d’astéroïdes de notre environnement.

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Images | POT

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