Plumes, les fossiles pour découvrir l’anatomie du passé

Plumes, les fossiles pour découvrir l’anatomie du passé
Plumes, les fossiles pour découvrir l’anatomie du passé
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Présent dans la préhistoire, la tradition et la culture. Les fossiles de plumes cachent des secrets qui pourraient révéler l’anatomie des premiers animaux sur Terre.

Un article récent publié dans le magazine Communications naturelles montre une étude où des fossiles de plumes ont été trouvés chez des dinosaures et des ptérosaures, des dinosaures volants.

Plumes : diverses et légères mais pas aussi douces qu’on les connaît

Les formes des plumes trouvées présentaient une grande diversité, comme la forme de rubans aux pointes élargies. Quelque chose qui diffère totalement des oiseaux modernes. Eh bien, les oiseaux d’aujourd’hui n’ont pas, pour la plupart, hérité de la morphologie de leurs ancêtres.

Même opération ?

Les structures des fossiles des premières plumes étaient simples et peu nombreuses dans le corps. Bien que les paléobiologistes n’aient toujours pas de réponse sur leur fonctionnement, ils auraient pu être utilisés à des fins d’affichage ou de détection tactile. Mais pas pour voler.

Ces informations sur les plumes peuvent fournir des indices sur le métabolisme et la communication à sang chaud chez ces animaux.

Derrière les plumes

Couches de cellules fossiles de la peau. (Zixiao Yang/Auteur fourni)

La peau douce des oiseaux modernes joue un rôle clé dans le fonctionnement du soutien et du contrôle des plumes. Il développe également sa croissance et sa pigmentation.

Dans des études menées en 2018, il a été découvert dans quatre fossiles cutanés préservés que les lève-tôt et les coelurosaures, leurs proches parents, ressemblaient aux oiseaux modernes. Cela témoigne d’une évolution avant même l’apparition des dinosaures ressemblant à des oiseaux.

Le nouveau spécimen appelé Psittacosaurus, un dinosaure aux cornes et aux plumes en forme de poils de queue qui vivait au début du Crétacé (il y a plus de 130 millions d’années), a permis de découvrir que certains dinosaures à plumes avaient encore une peau écailleuse. , comme les reptiles que nous connaissons aujourd’hui.

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Caché comme des diamants brillants

Grâce à la lumière ultraviolette, peau squameuse d’un ton jaune vif et orange.

Ces couleurs proviennent de minéraux de silice responsables de la préservation des peaux fossiles.

Grâce à l’imprégnation de fluides riches en silice, la structure de la peau a été préservée avec des détails incroyables. Parmi eux, de fines caractéristiques anatomiques telles que l’épiderme, les cellules cutanées et les pigments cutanés (mélanosomes) sont préservés.

Similitudes avec la peau des reptiles modernes

Les cellules fossiles de la peau sont similaires en taille et en forme à celles des reptiles modernes. Les deux partagent des limites cellulaires fusionnées, une caractéristique unique des reptiles modernes.

Parmi les caractéristiques de la peau du Psittacosaurus figurent

Le motif pigmentaire : La répartition est identique à celle des écailles des crocodiles modernes.

Minceur de la peau : La peau des fossiles semble relativement fine par rapport à celle des autres reptiles.

La composition des écailles : La finesse de la peau et la présence de bêta-kératine suggèrent que les écailles du Psittacosaurus étaient similaires à celles des reptiles.

Zones à plumes : La queue de certains spécimens conserve des plumes, ce qui indique que certaines caractéristiques de la peau des oiseaux avaient déjà évolué pour ancrer les plumes.

Plumes fossiles mais différentes des oiseaux

GettyImages

Les écailles du Psittacosaurus, riches en bêta-kératine, contrastent avec la peau douce des oiseaux, composée principalement de kératine. Cette composition cutanée différente suggère que le Psittacosaurus n’est pas un ancêtre direct des oiseaux, malgré certaines similitudes dans la répartition des pigments.

L’un des plus grands trésors à découvrir est sans aucun doute la transition évolutive de la peau de ce spécimen, le psittacosaure, car elle représente une étape importante dans la transition de la peau de reptile à la peau d’oiseau, avec des caractéristiques des deux types. L’étude de la peau de ce dinosaure pourrait faire la lumière sur l’évolution des plumes et d’autres structures tégumentaires chez les dinosaures et leurs proches.

Ana Paola Marbán est étudiante en communication à l’Université Iberoamericana. Photojournaliste et fondateur de l’Association d’Expression et de Diffusion Culturelle, Catendé.

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