Rapidus proposera également des services de packaging avancés dans son usine de puces 2 nm

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par David Soumis le 25 mai 2024, 23:10:00
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Le gouvernement japonais a déployé des efforts ces dernières années pour garantir que son pays ait accès à des procédés lithographiques de pointe. Cela contraste fortement avec la position conformiste de l’Union européenne, qui consiste à subventionner des entreprises étrangères pour qu’elles créent simplement des usines sur son territoire. Cela entretient la dépendance à l’égard des puissances étrangères et ne résout pas la racine du problème, contrairement à ce que fait le Japon. L’entreprise par l’intermédiaire de laquelle cela se réalise est Rapidus, qui commencera à produire des puces à 2 nm, même si elle a également annoncé qu’elle fournirait un service avancé de conditionnement de puces.

Il le fera à partir de l’usine de 32 milliards de dollars qu’il construit au Japon, où il produira ses premières puces en 2025, avec une lente rampe de production jusqu’en 2027, date à laquelle il sera véritablement en production de masse. La ville choisie pour l’usine est Chitose, sur l’île d’Hokkaido. Après ce premier processus lithographique, Rapidus passera quelques années plus tard au processus 1,4 nm et commencera désormais le développement du processus lithographique 1 nm en collaboration avec l’Université de Tokyo. En d’autres termes, ils ont un projet d’avenir en matière de procédés lithographiques de pointe car le Japon ne veut pas être une simple troupe de TSMC.

Rapidus ne va pas proposer d’autres procédés lithographiques, seulement des procédés de pointe, car ils estiment que ce type de procédés lithographiques déplacera un marché de 150 000 M$ dans les années à venir, contre 80 000 M$ actuellement selon les estimations de le cabinet d’études IDC. Son concurrent dans ce secteur est TSMC, qui monopolise l’essentiel de la production avec des procédés lithographiques de pointe, suivi de Samsung, avec une part relativement faible, et Intel entrera bientôt, qui verra ses performances. C’est donc une affaire assez juteuse pour Rapidus.

Son procédé lithographique à 2 nm est destiné aux scanners UV profonds à faible ouverture numérique, mais avec le développement du procédé à 1,4 nm qui bat son plein, il devra se demander s’il vaut la peine de passer aux machines à haute ouverture numérique, beaucoup plus coûteuses. Samsung et Intel sont pressés de commencer à l’utiliser pour combler l’écart avec TSMC, mais ce dernier ne va pas commencer à l’utiliser dans ses processus lithographiques avant deux ou trois ans, créant ainsi des processus lithographiques moins chers.

Concernant l’installation des machines d’encapsulation dans la même usine que l’usine de production de plaquettes, le PDG de Rapidus a déclaré que parce qu’ils partent de zéro, ils ont la possibilité de repenser la façon de travailler dans le secteur. Ils mélangeront les machines de l’étape de traitement (plaquettes) et celles de l’étape finale (découpe, test et encapsulation) dans la même salle blanche. Il s’agit de machines totalement différentes, donc cela n’a généralement pas de sens de tout avoir dans la même usine. Mais de cette manière, Rapidus économisera les coûts de transport des plaquettes vers une autre installation, tout en devenant une usine qui créera des puces complètes, depuis le traitement des plaquettes jusqu’à l’emballage final. Cela réduira également de plusieurs jours le temps de production des puces pour la livraison aux clients, ce qui ne fait jamais de mal.

Via:
AnandTech.

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